Lorsque l'analyste d'ESPN et ancienne joueuse de tennis professionnelle Mary Joe Fernández a demandé à Coco Gauff, 19 ans, ce que cela signifiait pour elle de remporter son premier titre du Grand Chelem lors de la cérémonie de remise du trophée à l'US Open samedi, elle n'a pas perdu de temps pour réfléchir à le rôle que sa foi avait joué dans le voyage.

«Cela signifie tellement pour moi. J'ai l'impression d'être un peu sous le choc en ce moment", a-t-elle déclaré à Fernández lors de son entretien sur le terrain alors qu'elle rassemblait ses pensées.

« Vous savez que la défaite de Roland-Garros a été un crève-cœur pour moi. Mais je me rends compte, vous savez, que Dieu vous fait traverser des tribulations et des épreuves et cela rend ce moment plus doux que je ne pourrais l'imaginer.

Depuis son apparition sur la scène mondiale à l'âge de 15 ans avec une victoire sur la légende du tennis Venus Williams à Wimbledon en 2019, les attentes étaient élevées pour que Gauff remporte un titre du Grand Chelem, mais elle a eu du mal à y parvenir. 

Peu avant le début de la cérémonie de remise du trophée de l'US Open, une vidéo désormais virale capturée à la télévision en direct après sa victoire 2-6, 6-3, 6-2 contre la nouvelle joueuse de tennis n°1 mondiale, Aryna Sabalenka, de Biélorussie, montrait Gauff s'agenouillant en prière.

« On vous a vu dire une prière, vous mettre à genoux. Vous avez beaucoup de foi. Dans quelle mesure cela a-t-il été important pour vous tout au long de ce voyage ? » » a demandé Fernandez.

"Vous savez que cela a été si important", a répondu Gauff. « Vous savez que je ne prie pas pour obtenir des résultats. Je demande juste d’avoir la force de tout donner et quoi qu’il arrive, il arrivera. Je suis tellement béni dans cette vie. Je suis donc très reconnaissant pour ce moment. Je n'ai pas de mots pour le décrire, pour être honnête.

Gauff, membre de l' église baptiste missionnaire historique Saint John à Boynton Beach, en Floride, a déjà parlé de l' importance de sa foi et de sa famille ecclésiale .

Il n'était alors pas surprenant que de nombreux chrétiens qui ont vu la prière de Gauff et savent à quel point elle a parlé de sa foi ont répondu lorsque le programme phare d'ESPN, SportsCenter, a noté dans un message sur X, anciennement connu sous le nom de Twitter, que Gauff avait simplement pris un moment pour "imprégnez-vous de tout cela après avoir remporté son premier titre du Grand Chelem."

Tony Dungy, le premier entraîneur noir de la NFL à remporter un Super Bowl, a été parmi les premiers parmi un certain nombre de dirigeants chrétiens à corriger la description d'ESPN de la prière de Gauff.

« Je déteste vous annoncer ça, SportsCenter, mais Coco Gauff n'était pas en train de « tout absorber » à ce moment-là. Elle priait », a-t-il noté sur X. « Elle a été très ouverte sur sa foi chrétienne dans le passé. Ce qu’elle fait ici semble assez évident.

CP

 

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