Le célèbre radiodiffuseur chrétien conservateur et ancien candidat à la présidentielle Pat Robertson, largement connu comme l'animateur de longue date de l'émission populaire du Christian Broadcasting Network "The 700 Club", est décédé. Il avait 93 ans.

CBN News a publié une déclaration annonçant que Robertson est décédé dans sa maison de Virginia Beach jeudi matin. Robertson laisse dans le deuil quatre enfants, 14 petits-enfants et 24 arrière-petits-enfants.

"Pat Robertson a consacré sa vie à prêcher l'Évangile, à aider les personnes dans le besoin et à éduquer la prochaine génération", a déclaré CBN .

"Pat avait soif de connaître le Seigneur, et il voulait partager l'amour et la fidélité de Jésus avec le monde. Le désir de son cœur était que tout le monde connaisse Jésus."

Vie privée

Née Marion Gordon Robertson à Lexington, Virginie, le 22 mars 1930, Robertson avait une formation approfondie, obtenant un baccalauréat ès arts magna cum laude de l'Université de Washington et Lee en 1950, un doctorat en droit de la faculté de droit de l'Université de Yale en 1955, et un maître en théologie du New York Theological Seminary en 1959.

Robertson a servi comme réserviste dans le US Marine Corps, avant d'être envoyé en Corée pendant la guerre des années 1950, où il a principalement servi dans un quartier général à quelques kilomètres du front. 

En 1960, Robertson a été ordonné ministre baptiste du Sud par la Freemason Street Baptist Church de Norfolk, en Virginie. Plus tard, ses vœux d'ordination ont été résiliés lorsqu'il s'est présenté à la présidence des États-Unis en 1988.

En 1954, Robertson a épousé Adelia Elmer, leur union ayant duré jusqu'à sa mort en 2022. Le couple a eu quatre enfants, dont l'actuel animateur principal de "The 700 Club", Gordon Robertson.

Carrière publique

En 1960, Robertson a fondé le Christian Broadcasting Network, ou CBN. Son programme phare, "The 700 Club", est resté un incontournable de la télévision nationale au 21e siècle.

Lancé comme une station de télévision locale à Portsmouth, en Virginie, la programmation de CBN peut désormais être visionnée dans le monde entier.

"Aujourd'hui, CBN est une organisation à but non lucratif aux multiples facettes qui fournit une programmation par câble, diffusion et satellite à environ 200 pays, avec une ligne de prière téléphonique 24 heures sur 24", a noté le site Web de la station .

"Le ministère international de CBN a travaillé dans 122 langues différentes, du mandarin à l'espagnol et du turc au gallois."

En 1977, Robertson a fondé la Regent University à Virginia Beach, dont il a été le président et le chancelier pendant de nombreuses années. L'année suivante, il fonde Operation Blessing International Relief and Development Corporation.

Robertson a fondé et coprésidé International Family Entertainment, Inc. en 1990, qui est devenu Fox Family Channel puis ABC Family lorsque Disney l'a acquis en 2001.

Robertson a également aidé à fonder le cabinet d'avocats conservateur American Center for Law & Justice en 1990 et est l'auteur de près de 20 livres, à la fois de fiction et de non-fiction.

Les livres de Robertson incluent Beyond Reason: How Miracles Can Change Your Life (1985), The New World Order (1991), The End of the Age (2002), The Ten Offenses (2004) et America's Dates With Destiny .

En 1986, Robertson a annoncé son intention de solliciter l'investiture républicaine à la présidence lors des élections de 1988. Bien que sa campagne ait été bien financée et qu'il ait terminé fort dans l'Iowa et le Minnesota, il a finalement perdu la nomination au profit de George HW Bush.

En 1987, Robertson a fondé l'organisation de défense politique conservatrice la Coalition chrétienne. Dans les années 1990, la Coalition chrétienne a commencé à produire des guides d'électeurs non partisans qui ont été distribués dans les églises. Le groupe s'est vu refuser le statut d'exonération fiscale par l'IRS en 1999 au milieu de plaintes selon lesquelles les guides électoraux étaient partisans.  

Remarques controversées  

En tant que personnalité publique qui a fréquemment commenté les problèmes sociaux, la religion et la politique, Robertson a souvent suscité des réactions négatives pour avoir fait des remarques provocatrices, en particulier lorsqu'il animait "The 700 Club".

Deux jours après les attentats terroristes du 11 septembre 2001, Robertson a invité le révérend Jerry Falwell sur "The 700 Club". Lorsque Falwell a imputé le 11 septembre à l'acceptation croissante par l'Amérique des idées socialement libérales, Robertson a répondu: "Je suis totalement d'accord".

Peu de temps après la diffusion de l'émission, Robertson a publié une déclaration précisant que "personne d'autre que les terroristes et les personnes et les nations qui les ont permis et hébergés sont responsables [des] attaques contre cette nation".

En 2010, après qu'un tremblement de terre dévastateur a frappé Haïti, Robertson a imputé la catastrophe à l'acceptation du vaudou par la nation caribéenne et à un prétendu pacte avec le diable conclu au moment de leur fondation.

"Et ils se sont réunis et ont juré un pacte avec le diable. Ils ont dit:" Nous vous servirons si vous nous libérez des Français. Histoire vraie. Et donc le diable a dit: "OK, c'est un marché"", a déclaré Robertson .

Au cours des années 2010, Robertson a approuvé la dépénalisation de la marijuana, affirmant une fois que les personnes mariées à des personnes souffrant de la maladie d'Alzheimer étaient autorisées à divorcer à cause de la maladie. Il a également suggéré que les États-Unis assassinent le dictateur vénézuélien Hugo Chavez, ce dont il s'est par la suite excusé .

Fervent partisan de l'ancien président Donald Trump, il a prédit à tort que Trump serait réélu en 2020, pour ensuite reconnaître plus tard en décembre de la même année que le challenger démocrate Joe Biden avait légitimement gagné.

Dernières années

En août 2017, Robertson a été hospitalisé suite à une chute de cheval. Il a subi des blessures mineures et était de retour pour animer "The 700 Club" plus tard ce mois-là.

Robertson a subi un accident vasculaire cérébral embolique en 2018, ce qui l'a incité à être hospitalisé pendant quelques jours. Il est revenu pour animer le programme plus tard ce mois-là, se référant à son rétablissement comme un exemple de la " guérison miraculeuse " de Dieu.

Le 1er octobre 2021, dans le cadre du 60e anniversaire de "The 700 Club", Robertson a annoncé qu'il quittait son poste d' animateur principal régulier du talk-show chrétien de longue date après 55 ans.

Robertson a parfois fait des apparitions en tant qu'invité et a continué à enseigner et à diriger à l'Université Regent. 

 

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