Dimanche, 4 decembre 2022 01:01:17

Deux semaines avant la mort du pasteur Andrew Stoecklein après une tentative de suicide à l'intérieur de l'église Inland Hills à Chino, en Californie, en août 2018, lui et sa femme dévouée, Kayla, ont révélé à sa congrégation qu'il luttait contre l'anxiété et la dépression et qu'il s'était absenté du travail pour aller mieux.

Après avoir contemplé la terreur de la maladie mentale qui l'avait envoyé aux urgences quelques mois plus tôt avec une attaque de panique qui avait échappé à tout contrôle, Andrew Stoecklein a fait un retour optimiste et provocateur à la chaire qu'il a prise après la mort de son père d'un cancer en 2015.

C'était un triomphe fragile sur lequel Kayla Stoecklein semblait réservée alors même qu'elle soutenait publiquement son mari.

"Nous avons encore un long chemin à parcourir pour y parvenir, mais nous sommes tous d'accord", a-t-elle déclaré à la congrégation dans son discours enregistré le 12 août 2018. "Nous allons continuer à nous battre pour choisir de croire que Dieu a grands projets. De grands projets pour notre famille. De grands projets pour cette église et de grands projets pour notre pasteur ici même.

Avant de célébrer son 30e anniversaire en mai, Andrew Stoecklein a été contraint par les anciens de sa méga-église non confessionnelle de prendre ce qu'il a appelé un congé sabbatique d'été après avoir subi une dépression nerveuse en avril 2018. Il avait traversé beaucoup de choses. Alors qu'il traitait toujours la perte de son père, Andrew Stoecklein et sa famille ont été contraints de déménager en raison des menaces des harceleurs et il avait développé des complications de santé nécessitant une intervention chirurgicale.

Kayla a rappelé à quel point son mari n'était pas devenu une "personne très amusante avec qui vivre". Elle craignait publiquement que son travail de pasteur tout en faisant face à de multiples facteurs de stress dans sa vie personnelle puisse "lui coûter la vie".

« Vous les gars, il aime tellement cet endroit qu'il ne voulait pas s'arrêter. Il aurait continué à avancer et cela lui aurait probablement coûté la vie », a-t-elle déclaré alors que sa voix rauque se brisait légèrement. « C'est à quel point il t'aime, c'est à quel point il aime cet endroit.

"Pendant cette saison de repos, je lui ai demandé à plusieurs reprises, 'Êtes-vous sûr?' Vous n'avez pas besoin d'être pasteur. Vous pouvez être ce que vous voulez être », se souvient-elle. « [Nous] pourrions aller vivre où nous voulons vivre. Nous pourrions aller au Texas et acheter une grande maison.

Mais Andrew Stoecklein a insisté sur le fait qu'il faisait ce pour quoi il était appelé, puis Kayla Stoecklein, 29 ans, a cédé.

L'église grandissait rapidement et ils connaissaient leur meilleure saison financière depuis que son père, David Stoecklein, décédé le 9 octobre 2015, avait fondé Inland Hills Church en 1987.

Derrière tous ces succès, cependant, Andrew Stoecklein « s'effondrait » sous le poids d'une lutte qui n'était pas seulement physique ou mentale.

Guerre spirituelle

avant que la santé mentale de son mari ne commence un déclin rapide et implacable et n'aboutisse au suicide en 2018, elle a découvert il était hanté par une sombre présence qu'il appelait "créature".

La découverte initiale qu'elle a révélée dans Fear Gone Wild: A Story of Mental Illness, Suicide, and Hope Through Loss , est survenue en 2011 alors qu'ils célébraient leur premier anniversaire avec un séjour d'une nuit à l'hôtel Langham au centre-ville de Pasadena, en Californie. La célébration de leur anniversaire a également eu lieu à peu près au même moment où le père d'Andrew Stoecklein a reçu un diagnostic de leucémie aiguë lymphoblastique agressive.

Ils étaient jeunes et «étourdis» et «pleins d'anticipation pour une soirée spéciale ensemble», se souvient Kayla. "C'était une image parfaite. Nous étions follement amoureux, fous l'un de l'autre, et la nuit n'a cessé de s'améliorer.

Après le dîner ce soir-là, Andrew est allé prendre une douche. Kayla passait son temps à regarder la télévision lorsqu'elle entendit un bruit provenant de la salle de bain qu'elle comprit bientôt être Andrew en train de pleurer.

"Je me suis précipitée dans la salle de bain, j'ai tiré le rideau de la douche, et il était là, sur le sol de la douche, recroquevillé en position fœtale, tremblant, terrifié et pleurant de façon hystérique", a-t-elle écrit. "Quand il s'est finalement calmé suffisamment pour parler, il a décrit en détail une rencontre qu'il avait eue avec une présence sombre qu'il appelait une" créature "."

Kayla a été stupéfaite par la confession.

"J'ai arrêté de lui frotter le dos. Pleine de confusion et de peur, je me suis assise sur le sol carrelé froid, ne sachant pas quoi faire ensuite. J'ai commencé à regarder autour de moi dans la pièce. Je n'ai vu aucune 'créature'. 'Qu'est-ce que tu veux dire par une 'créature'? André, de quoi parles-tu ? Il n'y a rien dans la douche. Vous étiez le seul ici; Je ne comprends pas », a-t-elle écrit.

« Il a recommencé à pleurer et à trembler. Je n'aidais pas. Je faisais pire. Alors j'ai fait la seule chose que je savais faire : j'ai prié. 'Dieu, je ne sais pas ce qui se passe, mais je prie pour que ta présence submerge cette pièce en ce moment. Quoi qu'Andrew ait vu, je prie au nom de Jésus pour qu'il parte; il n'a aucun pouvoir ici. Au nom puissant de Jésus, amen.

"J'ai éteint la douche, attrapé une serviette sur le comptoir et aidé lentement Andrew à se lever. J'ai soigneusement enroulé la serviette autour de lui et j'ai tenu son corps près du mien alors que nous marchions vers le lit. 'Est-ce que ça va? De quoi avez-vous besoin? Que puis-je faire pour vous?' Il remonta les couvertures sur son corps, ferma les yeux, prit une longue et profonde inspiration, puis les rouvrit. 'Je vais bien. C'était vraiment effrayant. Je suis toujours confus, mais je me sens mieux. Merci d'avoir prié pour moi, cela m'a vraiment aidé. Ce qui était censé être une nuit inoubliable s'est rapidement transformé en une nuit que j'espérais oublier.

Kayla Stoecklein a révélé que l'obscurité a hanté Andrew tout au long de leur mariage sans relâche.

« J'aimerais pouvoir dire qu'il n'a jamais eu une autre rencontre avec les ténèbres, mais je ne peux pas. Tout au long de notre mariage, Andrew a continué à être raillé sans relâche. Parfois, Andrew m'en parlait, mais d'autres fois, il ne le faisait pas. Peut-être même avait-il l'impression qu'il ne pouvait pas. Peut-être qu'il ne voulait pas non plus reconnaître que c'était réel », a-t-elle écrit. « Il était accablé par une obscurité difficile à comprendre pleinement. Chaque jour, une guerre invisible fait rage tout autour de nous. Une guerre entre le bien et le mal, les ténèbres et la lumière, et nous vivons dans la tension. En tant que personnes différentes avec des éducations différentes, nous pouvons avoir des compréhensions différentes des ténèbres et des démons, mais je pense que la plupart des gens conviennent qu'il y a du mal dans ce monde et qu'il est vraiment sombre.

Au fil du temps, alors que la bataille d'Andrew Stoecklein contre la dépression et l'anxiété empirait, Kayla Stoecklein a révélé que ses rencontres avec les ténèbres devenaient plus fréquentes.

"Les ténèbres ont continué à poursuivre Andrew sans relâche. Il faisait souvent l'expérience de rencontres avec l'obscurité dans ses rêves, et cela s'est amplifié au cours de sa bataille contre la dépression et l'anxiété. Tout au long de notre dernier été ensemble, Andrew me racontait souvent les rêves terrifiants en détail », a-t-elle écrit. "Chaque fois, ses yeux s'ouvraient en grand, et pendant qu'il parlait, je pouvais sentir la peur dans sa voix et ses yeux. Il y avait une guerre qui faisait rage dans son esprit, et ce n'était pas seulement physique ou chimique, c'était aussi spirituel. C'était une combinaison mortelle de maladie mentale et de guerre spirituelle, et cela devenait incontrôlable.

Malgré la bataille continue d'Andrew Stoecklein contre les démons, la dépression et l'anxiété, Kayla Stoecklein a expliqué dans le livre que les médecins et le conseil d'administration de l'église lui avaient donné le feu vert pour reprendre le travail en tant que pasteur principal de l'église le 1er août 2018.

Et même après une autre rencontre déchirante entre son défunt mari et cinq "créatures" des ténèbres alors qu'il était bien éveillé dans leur maison peu de temps avant de reprendre ses fonctions à l'église, son retour prévu n'a pas changé.

"J'étais assis sur notre porche en train de regarder les garçons jouer dans notre longue allée lorsque mon téléphone a sonné. C'était un texto d'Andrew qui disait : "Cinq créatures m'entourent en ce moment dans ma chambre". Chacun a une signification. Chacun parle, tour à tour. Je prie pour qu'ils s'en aillent. Peut-être besoin de prières spirituelles pour aider. Dieu est plus puissant. Dieu a ceci. Mais j'ai peur en ce moment », se souvient Kayla Stoecklein à propos de l'appel de son mari décédé.

«J'ai laissé tomber mon téléphone sur le porche et j'ai couru à travers la maison, dans le long couloir et dans notre chambre. J'ai ouvert la porte à la volée, et il était là, l'homme que j'aimais, absolument paralysé par la peur. Il était allongé sur le lit, il avait le drap tiré sur sa tête, et il était recroquevillé en boule, tremblant. Je retirai doucement les couvertures, embrassai son front en sueur et posai ma main sur sa poitrine. 'Bébé, qu'est-ce qui se passe ? Est-ce que ça va? J'ai reçu votre texte. Que puis-je faire pour vous aider ? », a-t-elle demandé.

André n'a pas répondu.

« J'ai regardé autour de moi dans la pièce et je n'ai pas vu de créatures sombres ; dans mon esprit je n'ai ressenti aucune présence maléfique. Tant de pensées tourbillonnaient dans mon esprit. Est-ce que tout ça est dans sa tête ? Souffre-t-il d'une sorte d'hallucination ? Est-ce vraiment un combat spirituel ? Je n'avais pas de réponses, mais je savais que je pouvais faire ce que j'avais toujours fait depuis cette toute première rencontre : prier. J'étais au-dessus de ma tête à bien des égards », a-t-elle déclaré.

Kayla Stoecklein a déclaré qu'elle avait appelé des amis et des membres du personnel de l'église pour prier pour son mari.


« Si c'était un combat spirituel et que l'Ennemi n'allait pas reculer, moi non plus. Nous ne pouvions plus vivre ainsi. Les membres du personnel sont arrivés avec de l'huile d'onction, et ensemble nous nous sommes arrêtés et avons prié pour chaque pièce de notre maison. Ensuite, nous avons encerclé Andrew, l'avons oint d'huile et chacun a prié pour la liberté et la guérison dans sa vie », a-t-elle expliqué. « J'aimerais pouvoir dire que nous avons vu des miracles ce jour-là et qu'Andrew a été guéri sur-le-champ, mais il ne l'a pas été. Les prières de mes amis, tout comme les prières que j'avais priées tout l'été, semblaient tomber à plat. Dans mon cœur, j'ai crié à Dieu en désespoir de cause. J'ai supplié pour une percée et une guérison dans notre maison.

Peu de temps après son retour au travail en tant que pasteur principal de l'église Inland Hills, Kayla Stoecklein a déclaré que son mari lui avait dit pour la première fois qu'il pensait au suicide.

Elle a dit que son mari lui a demandé un soir comment elle allait pendant qu'ils étaient à la maison et elle lui a dit très franchement comment elle se sentait.

"Je suis juste fatigué. J'ai l'impression de tout faire par moi-même. Notre maison ressemble à une zone de guerre. Les garçons courent partout en criant et en se battant toute la journée, et je suis à bout de nerfs avec tout ça. Je ne peux pas suivre. Je me sens si seule », se souvient-elle avoir dit à son mari.

« Quand il n'a pas répondu, je l'ai regardé. Il traçait ses doigts sur le granit tacheté de brun. Puis il a dit: 'Je suis désolé de ne pas avoir été là pour toi comme tu as besoin de moi, comme les garçons ont besoin que je sois. J'étais encore debout hier soir, au milieu de la nuit. Je me tenais juste ici dans la cuisine. J'avais des papiers éparpillés sur le comptoir, essayant de trouver un nouvel organigramme pour l'église et me sentant vraiment dépassé et confus. Et j'ai pensé à me suicider.

Kayla Stoecklein n'était pas préparée aux aveux de son mari.

"Mon estomac s'est noué. Il cherchait de la compassion et de la connexion, mais je n'avais plus rien à donner. Je tournais à vide. Je lui avais dit que j'étais fatiguée et dépassée, et maintenant il me disait qu'il allait juste me quitter ? « Andrew, tu sais que c'est la chose la plus égoïste que tu puisses faire, n'est-ce pas ? Et moi? Et les garçons ? Andrew, tu ne pouvais pas faire ça aux garçons. Ils t'aiment tellement. Jusqu'où y avez-vous pensé ? L'avez-vous cherché sur Google ? Avez-vous recherché comment le faire? Vous ne feriez pas ça, n'est-ce pas ?

"J'étais en colère, confus et abasourdi. Il était vulnérable et honnête, et mon esprit n'était pas assez sain pour y faire face », a-t-elle déclaré.

Et son défunt mari lui a dit que sa réponse n'était pas utile.

« Kayla, ce n'est pas ce que tu dis à quelqu'un qui parle de suicide. Vous devez faire des recherches et trouver quelque chose de mieux à dire. Non, je ne l'ai pas cherché sur Google. Non, je ne sais pas comment je ferais. C'était juste un instant. Ce n'était qu'une pensée passagère. C'était là et puis c'était parti. Et puis j'ai rangé mes papiers et je suis retournée au lit », se souvient-elle en disant son mari. « Je ne pensais pas qu'il se suiciderait réellement ; J'étais si profondément convaincu de cette vérité que je ne l'ai plus jamais évoquée. Cette nuit-là au comptoir de la cuisine fut la seule et unique fois où Andrew parla du suicide. C'est un regret avec lequel je vivrai pour le reste de ma vie.

Sagesse rétrospective

Maintenant à quatre ans du suicide de son mari, Kayla Stoecklein est devenue une ardente défenseure de la santé mentale. Elle fait également la promotion de son deuxième livre, Rebuilding Beautiful , publié le mois dernier, dans lequel elle raconte comment elle a survécu à la perte et appris à reconstruire une belle vie sans son mari.

"J'apprends encore à me débarrasser de la honte. J'apprends encore à admettre que je suis une mère célibataire sans céder à l'envie de me défendre. Adopter ce côté pointu de mon histoire signifiera abandonner le fort sentiment d'échec qui dit que je suis une mauvaise personne ou que j'ai fait quelque chose de mal », a-t-elle écrit.

Dans deux entretiens prolongés avec The Christian Post, elle a également revisité les événements qui ont conduit au suicide de son mari et a franchement partagé des informations plus profondes sur l'expérience qui, espère-t-elle, servira de récit édifiant aux églises et à leurs dirigeants.

Elle a expliqué que même si elle ne pense pas comprendre tout ce que son mari a traversé avec le combat spirituel, elle pense qu'il était important de partager cette partie de son combat.

« Il n'a pas pu se libérer du combat spirituel qui se déroulait en lui. Et je ne comprendrai jamais. Vous savez, je ne le comprendrai jamais complètement. Mais j'avais l'impression qu'il était vraiment important pour moi d'inclure cela dans le livre parce que c'était une partie tellement réelle de notre expérience », a-t-elle déclaré.

Dans Fear Gone Wild , Kayla Stoecklein a raconté comment juste avant que son mari ne soit censé délivrer le message de Pâques en 2018, un agent de sécurité l'a trouvé à l'église souffrant d'une crise de panique où il "hyperventilait tellement qu'il commençait à perdre la sensation". dans ses mains et ses pieds. Une fois que cela s'est calmé, il était toujours autorisé à monter sur scène et à prêcher.

Lorsqu'on lui a demandé pourquoi l'église avait permis que cela se produise, elle a répondu: "Je ne sais pas, honnêtement, je ne sais pas."

«Je pense que nous sommes tellement absorbés par cela et si proches de cela, et [il a été] mis l'église en premier pendant si longtemps. Mais je suis debout dans la salle verte en train de brailler les yeux, comme si je ne pouvais pas y croire, il était juste dans son bureau en train de trembler et de pleurer et comme totalement en pleine crise de panique. Et d'une manière ou d'une autre, il est sur scène et il parle et cela ne semble pas juste. Ça ne va pas », a-t-elle déclaré au CP. « J'avais dit que nous devions te ramener à la maison. Ce n'est pas correct. Vous avez lutté avec ces choses. Tu ne peux pas continuer à vivre comme ça. Donc, ce n'est que quelques semaines après que [le] congé sabbatique a commencé.

Elle a dit qu'elle avait essayé de soutenir son mari autant qu'elle le pouvait pendant sa lutte, mais à l'époque, "il n'y avait pas beaucoup de place pour mes opinions".

"Andrew avait une très forte personnalité. Et il n'y avait tout simplement pas beaucoup d'espace pour quelqu'un d'autre. Je l'aimais en morceaux, et je pensais que le but et le sens et être son système de soutien et faire des choses que je pouvais faire pour le soutenir, comme lui apporter le déjeuner entre les services et préparer le dîner pour lui après le service et être là au premier rang à son premier service et en prenant soin des enfants et en faisant les choses que je pouvais faire », a-t-elle déclaré.

La structure de l'église, a-t-elle dit, a également donné au jeune pasteur principal beaucoup de pouvoir qu'elle ne pense pas que son mari était tout à fait prêt à gérer après la mort de son père.

« C'était une église non confessionnelle et donc il a le contrôle. [Pour] beaucoup d'églises non confessionnelles, il y a un conseil, mais le pasteur principal est responsable du conseil. Ils ont donc toujours le dernier mot », a-t-elle déclaré.

Une grande partie de la décision de se retirer du ministère alors qu'il se débattait avec sa santé mentale, a-t-elle expliqué, a nécessité le soutien de son mari.

"Je pense que c'était à Andrew de prendre ce congé sabbatique, et quand il était à l'hôpital, [with] cette attaque de panique majeure qui l'a conduit là-bas, je pense qu'il a finalement réalisé que je pense que vous avez raison. Je pense qu'il est temps d'aimer, d'arrêter et d'essayer de comprendre cela », a-t-elle noté.

Kayla Stoecklein a déclaré qu'elle pensait que le conseil des anciens de l'église Inland Hills avait vraiment essayé d'aider son mari, mais "je pense que c'était tout simplement difficile".

C'était un défi, pense-t-elle, en partie à cause de la jeunesse de son défunt mari et du fait qu'il a dû diriger une église de 4 000 membres avec un personnel de près de 40 personnes et des centaines de bénévoles sans suffisamment d'expérience en leadership.

"Quand vous êtes jeune et que vous avez beaucoup à prouver et que vous avez un énorme ego, beaucoup de jeunes dans n'importe quelle profession essaient de faire leurs preuves et ils travaillent sur leur propre ego", a-t-elle déclaré. «Cela peut ressembler un peu à un bulldozer, que personne ne va se mettre en travers de mon chemin et que je vais faire ce que je pense être juste.

"J'espère et je pense que s'il était encore [en vie aujourd'hui], je dirais que ce sont certaines des choses sur lesquelles il aurait pu grandir ou dépasser et vraiment travailler", a-t-elle déclaré. «Je pense qu'Andrew avait beaucoup à prouver. Il écoutait sa mère et allait vraiment vers elle pour beaucoup de choses. J'ai eu du mal à trouver ma place. »

Responsabilité

En repensant à son expérience de direction d'église, Kayla Stoecklein soutient fermement le développement de structures de gouvernance qui garantissent un leadership solide et ancré.

"Vous pouvez être tellement absorbé par cela (direction du ministère) afin d'avoir des personnes qui peuvent vous aider à vous démarquer et à voir la situation dans son ensemble et à voir les choses qui sont importantes [est une approche saine]", a-t-elle déclaré au CP. "Je pense que souvent, les gens qui sont dans le ministère placent l'église avant tout le reste et c'était notre histoire."

Elle a dit que son mari ne s'était pas beaucoup absenté du travail après le décès de son père en 2015, et elle pense qu'il a modelé cette éthique de travail sur celle de ses parents.

«Après le décès du père d'Andrew, il n'a pris que deux semaines de congé, puis il est revenu et il a prêché une série sur le paradis. Il aurait dû prendre un an de congé, il aurait dû prendre beaucoup plus de temps de congé. Il n'aurait probablement pas dû devenir le pasteur principal à un si jeune âge, ils auraient dû embaucher quelqu'un », a-t-elle déclaré. «Et ils auraient pu l'aider à se hisser dans cette position d'une manière plus saine, plus lente, d'une manière où il avait plus de temps pour apprendre.

« C'est difficile d'apprendre quand on est au sommet d'une organisation. J'ai l'impression qu'il y a une énorme courbe d'apprentissage et qu'il y a beaucoup à rattraper lorsque vous vous retrouvez dans une position du jour au lendemain. Vous ne pouvez travailler que sur vos dons… jusqu'à ce que vous soyez épuisé », a-t-elle ajouté.

Kayla Stoecklein pense que les églises seraient probablement plus saines si elles étaient dirigées par une équipe et non par un pasteur principal qui fonctionne comme un PDG avec une forte concentration de pouvoir et de responsabilités.

« J'ai l'impression qu'il doit y avoir un changement dans la façon dont les pasteurs principaux… [sont autorisés à] devenir la personne la plus importante. Et cela évolue vers une atmosphère d'équipe, une atmosphère dans laquelle nous sommes tous dans le même bateau. Et nous sommes tous ici pour nous servir les uns les autres », a-t-elle déclaré. « Cela prend tout un corps, nous avons besoin de tout le corps, nous avons besoin de chaque partie. Et un pasteur n'est qu'une petite partie de tout le corps.

Kris Vallotton, chef associé principal de  Bethel Church et co-fondateur de Bethel School of Supernatural Ministry à Redding, en Californie, a partagé l'année dernière qu'il y a de nombreuses années, lui aussi "a personnellement lutté contre des pensées suicidaires". Il a dit que l'examen du suicide sous un angle spirituel est une approche légitime de la guérison.

"La vérité est qu'il y a deux côtés au suicide. Dans certains cas, le suicide est enraciné dans l'âme. Dans d'autres, cela commence comme une  attaque spirituelle », a-t-il écrit dans un post sur son site internet.

"Les tentations suicidaires qui commencent dans l'âme sont, dans de nombreux cas, le résultat d'  une douleur non traitée . Lorsque vous vivez un traumatisme ou des situations dans la vie qui vous donnent l'impression que votre cœur pourrait littéralement se briser sous le  poids de votre dépression , vous suicider et aller au paradis peut être une évasion tentante.

Il a également expliqué que les personnes ayant des pensées suicidaires résultant d'attaques spirituelles ne sont pas rares et peuvent être surmontées avec la puissance de Dieu.

« Si un esprit suicidaire vous parle, je veux vous encourager à vous rappeler qui Dieu dit que vous êtes et dans quelle condition il dit que vous êtes maintenant. Je sais ce que ça fait quand tout semble perdu, de ne pas voir d'issue à votre agonie et de sentir que personne au monde ne peut sympathiser avec votre combat", a-t-il déclaré. "La vérité est que Dieu vous tient très instant et Il ne vous quittera ni ne vous abandonnera. Il peut s'identifier à votre combat car lui aussi a été tenté par le suicide. Il peut comprendre votre profonde douleur parce qu'il a tout vécu sur la croix.

 
Contact : Cette adresse e-mail est protégée contre les robots spammeurs. Vous devez activer le JavaScript pour la visualiser. Suivez Leonardo Blair sur Twitter : @leoblair Suivez Leonardo Blair sur Facebook : LeoBlairChristianPost
 
christianpost.com

 

La vidéo de la Semaine