Dimanche, 5 decembre 2021 14:11:04

 

À partir du moment où la séquence vidéo du meurtre d’Ahmaud Arbery est devenue virale sur les réseaux sociaux en mai 2020, de nombreux téléspectateurs l’ont qualifié de lynchage.

Ils ont conclu que l’animosité raciale a guidé Gregory McMichael, Travis McMichael et William « Roddie » Bryan pour poursuivre Arbery et lui tirer dessus sans motif. Pour beaucoup de ceux qui ont vu la vidéo, qu’un homme noir qui faisait du jogging dans la rue au milieu de la journée a ensuite été acculé et abattu par trois hommes blancs constituait incontestablement un lynchage motivé par la couleur de la peau d’Arbery alors qu’il traversait une banlieue blanche de Géorgie.

Ensuite, il y avait d’autres éléments flagrants. Bryan, qui a enregistré la rencontre fatale, a déclaré aux autorités que Travis McMichael, qui a appuyé sur la gâchette, a qualifié Arbery d’insulte raciale après avoir tiré. L’une des camionnettes utilisées par les hommes pour chasser Arbery comportait une plaque d’immatriculation de l’ancien drapeau de l’État de Géorgie. Le drapeau, arboré de 1956 à 2001, montrait bien en évidence le drapeau de bataille confédéré, qui est devenu un symbole de l’idéologie de la cause perdue qui soutient à tort que la guerre civile n’a pas été combattue pour l’esclavage.

Les problèmes systémiques de racisme étaient également importants dans l’affaire. Les hommes ont été arrêtés 74 jours après le meurtre d’Arbery, seulement après que la vidéo de la fusillade a été divulguée et est devenue virale, et après des jours de manifestations.

Pourquoi les arrestations ont-elles duré si longtemps ? se demandaient les critiques. Des images de la caméra corporelle du premier officier intervenant sur les lieux le 23 février 2020, ont montré l’officier s’occupant de Travis McMichael, lui disant de « respirer » et de faire attention à ne pas se saigner après avoir abattu Arbery. L’officier blanc semblait sympathiser avec lui. « Fais ce que tu as à faire », « Je ne peux qu’imaginer » et « Vous avez quelqu’un que nous pouvons appeler pour vous ? » dit l’officier à Travis McMichael. Le traitement rappelait les officiers qui avaient acheté un repas Burger King pour un suprémaciste blanc déclaré juste après avoir assassiné neuf fidèles noirs à Charleston, en Caroline du Sud, en 2015. Pourquoi ces hommes blancs qui ont commis des actes odieux contre les Noirs ont-ils été traités avec douceur par la police?

Mais malgré tous les problèmes raciaux qui entouraient les faits essentiels de l’affaire, la couleur de la peau est à peine apparue lors du procès de ce mois-ci des trois hommes qui ont été reconnus coupables mercredi du meurtre d’Arbery. Ce n’est que lors de la plaidoirie finale que le procureur Linda Dunikoski a mentionné la course d’Arbery. Les McMichaels et Bryan, a-t-elle dit, se sentaient en droit de chasser Arbery « parce que c’était un homme noir qui courait dans la rue ».

Les experts juridiques et les militants qui ont parlé à Vox ont déclaré qu’il était stratégique d’éviter d’aborder la race dans le procès. La question qui se posait aux procureurs était claire : « Faites preuve de prudence » en n’offensant pas un jury presque entièrement blanc en parlant de race et de racisme, ou prenez un risque en vous adressant à l’éléphant dans la pièce.

«Les procureurs ont marché sur une ligne mince en essayant de persuader les jurés. Ils sont dans le Sud profond, donc un drapeau confédéré dans l’esprit d’un juré, superficiellement, peut ne pas équivaloir à du racisme ou à la suprématie blanche. Si vous franchissez cette ligne, vous les avez perdus », a déclaré Tiffany Jeffers, professeur de droit et de pratique juridique au Georgetown University Law Center.

Mais certains experts ont fait valoir que le choix des procureurs de ne pas mentionner la race devant un jury presque entièrement blanc suggère que les progrès en matière de justice raciale ont été marginaux.

« Beaucoup de gens dans notre pays adhèrent au mythe du daltonisme. Ils pensent que parler de race vous rend raciste, alors ils ont peur de parler de race. Le blanchiment de ce procès doit être abordé », a déclaré Justin Hansford, professeur à la Howard University School of Law.

La défense a utilisé des tropes raciaux tandis que l’accusation a échappé à la race

Les procureurs ont initialement signalé qu’ils prévoyaient de présenter des preuves liées à la race pendant le procès pour aider les jurés à considérer le racisme comme un motif pour les trois hommes. Les preuves comprenaient une publication sur Facebook de Travis McMichael faisant référence à Johnny Rebel, le chanteur suprémaciste blanc des années 1960 qui a fait de la musique raciste criblée du mot n; SMS racistes du téléphone portable de Bryan ; et une publication Facebook « Identity Dixie » de Gregory McMichael, selon le New York Times. Avant le procès, la défense a tenté d’exclure la plaque de vanité de l’emblème confédéré du procès, mais le juge l’a autorisé, bien que l’accusation n’en ait jamais parlé aux jurés. En fait, aucun de ces détails n’a été présenté au jury.

Alors que les procureurs ne se sont pas appuyés sur l’allégation de racisme pour venger la mort d’Arbery, la race est entrée dans le procès par d’autres moyens.

Un avocat de la défense a insisté pour que les pasteurs et dirigeants noirs comme Jesse Jackson et Al Sharpton ne s’assoient pas à l’intérieur de la salle d’audience car ils seraient censés intimider les jurés. « Nous ne voulons plus que des pasteurs noirs viennent ici … assis avec la famille de la victime, essayant d’influencer les jurés dans cette affaire », a déclaré l’avocat de la défense Kevin Gough au juge. Gough s’est excusé plus tard.

De gauche à droite, la mère d’Ahmaud Arbery, Wanda Cooper-Jones, le révérend Al Sharpton, le père d’Arbery Marcus Arbery et l’avocat des droits civiques Benjamin Crump réagissent après que le jury a condamné Travis McMichael le 24 novembre au palais de justice du comté de Glynn à Brunswick, en Géorgie.Stephen B Morton, Piscine/.

L’équipe de défense a également invoqué la race à travers une série de sifflets pour chiens sur l’hygiène et l’apparence d’Arbery, bien qu’ils n’aient jamais mentionné la couleur de la peau d’Arbery ou celle de ses meurtriers.

« Transformer Ahmaud Arbery en victime après les choix qu’il a faits ne reflète pas la réalité de ce qui a amené Ahmaud Arbery à Satilla Shores dans son short kaki sans chaussettes pour couvrir ses longs ongles sales », a déclaré l’avocat de la défense ney Laura Hogue au jury. dans les remarques de clôture.

Des experts juridiques et des militants à la suite du procès ont fustigé la rhétorique de Hogue. L’avocat des droits civiques Benjamin Crump a affirmé que la description de Hogue comparait Arbery à un « esclave en fuite » et a suggéré ridiculement que les hommes avaient le droit de « le poursuivre et de le faire obéir ou de le tuer ».

Les avocats de la défense ont mélangé ces tropes racistes avec des arguments sur les trois hommes devant patrouiller Satilla Shores pour assurer la sécurité des résidents et des biens du quartier de banlieue.

La composition du jury a forcé la race à occuper une place encore plus importante dans le procès avant qu’il ne commence. Onze jurés étaient blancs et un était noir dans un comté à 27 pour cent de noir.

« Les [nearly all-white makeup of the jury] était complètement intentionnel. Le juge l’a noté mais ne s’est pas prononcé là-dessus », a déclaré Jeffers. « Vous vous attendez à ce que les jurys ressemblent aux communautés qu’ils représentent. »

Le sixième amendement garantit le droit à un procès pénal par un jury impartial, mais il n’y a aucune loi qui stipule qu’un jury doit être racialement représentatif de la région où il a lieu. Le procureur principal Dunikoski a affirmé que la défense avait frappé de manière disproportionnée des jurés noirs qualifiés et avait fondé certaines de leurs attaques sur la race. Bien que le jury ait condamné les hommes pour meurtre, il y a de nombreuses raisons de remettre en question la décision de frapper presque tous les jurés noirs dès le début, ont déclaré des experts à Vox.

« La blancheur est une course. C’est une idéologie, et il y a des préjugés qui y sont associés, mais nous n’avons pas ces discussions », a déclaré Jeffers. «Tout le fardeau est transféré sur la noirceur et tout parti pris potentiel que les Noirs ont en raison de leur race. Mais personne ne parle du parti pris potentiel des jurés blancs. »

Alors que le verdict du procès a été largement salué par les leaders des droits civiques, de nombreux experts qui ont parlé à Vox ont signalé qu’il leur avait laissé l’impression que le pays n’avait toujours pas lutté contre le racisme et comment il infiltrait de nombreuses facettes de la vie américaine.

« Tous ces essais semblent se dérouler en même temps, et ces conversations ne vont pas disparaître », a déclaré Hansford, ajoutant que l’essai n’a fait que rendre plus urgent le besoin d’enseigner des matières telles que la théorie critique de la race. « Cela m’a appris comment ils peuvent essayer d’utiliser ces tropes raciaux comme parler des » ongles sales « de quelqu’un pour gagner la liberté des accusés », a-t-il déclaré.

 

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