Premier Président de la Ve République en exercice à entrer dans le sanctuaire de Lourdes, Emmanuel Macron s'est fait interpeller par un homme au milieu de la foule.

En déplacement à Lourdes ce 16 juillet, le chef d’État a fait face à la grogne d'un individu, alors qu'il écoutait une chanson interprétée par la troupe de la comédie musicale Bernadette de Lourdes.

«Honte à vous! C'est un scandale! Vous êtes un athée, un athée primaire. Vous n'avez aucune raison d'être là!», a crié l'individu, à en juger par plusieurs vidéos.

Par la suite, l'homme a été rapidement interpellé par les forces de l'ordre, relate BFM TV. La foule a continué d'écouter la chanson, en majorité imperturbable. Emmanuel Macron, lui aussi pratiquement de marbre, a applaudi les chanteurs.

Le sanctuaire rouvert après le confinement

M.Macron est le premier Président de la Ve République à visiter le sanctuaire de Notre-Dame de Lourdes, ce haut lieu du catholicisme où le nombre de pèlerins est en nette baisse à cause de la crise du Covid-19. Arrivé en milieu d'après-midi au second jour de son déplacement en Hautes-Pyrénées, le chef de l’État est notamment passé devant la grotte où Bernadette Soubirous est censée avoir eu des apparitions de la Vierge en 1858.

Plusieurs centaines de pèlerins étaient présents au sanctuaire, le plus grand centre de pèlerinage catholique français, qui reçoit quelque 15.000 personnes par jour en temps normal.

Après avoir été fermé durant le confinement, «le sanctuaire revit mais nous accueillons essentiellement des Français. Les étrangers, qui représentaient 65% des pèlerins, ne sont pas là, notamment les grands groupes, à l'exception de quelques Italiens et Espagnols», a indiqué Mgr Antoine Hérouard, le délégué apostolique du lieu.

Le sanctuaire, qui s'étend sur 52 hectares avec notamment trois basiliques, compte recevoir un peu plus d'un million de visiteurs cette année, contre 3,5 millions par an avant la crise.

Pour Mgr Hérouard, la visite de M.Macron «est une reconnaissance de l'importance du sanctuaire», «un lieu incontournable» dans la région qui a «une notoriété dans le monde entier».

«Réparer le lien entre l'Église et l'État»

Avant de visiter le sanctuaire, le chef de l’État s'est entretenu avec des élus et des professionnels du tourisme alors que l'affluence reste très inférieure aux années pré-Covid dans la deuxième ville hôtelière de France après Paris, qui dépend à 90% du tourisme.

M.Macron s'est rendu à Lourdes le jour-même où avait lieu la célébration de la 18e et dernière apparition de la Vierge Marie à Bernadette Soubirous dans la grotte de Massabielle. À cette occasion, un pèlerinage numérique mondial, Lourdes United in Prayer, est organisé pendant 24 heures en 12 langues.

En avril 2018, Emmanuel Macron avait prononcé un discours inédit devant les évêques réunis dans le collège cistercien des Bernardins à Paris, au cours duquel il avait évoqué son souhait de vouloir «réparer le lien entre l'Église et l'État» qui, selon lui, «s'est abîmé».