Une nouvelle route bientôt ouverte au public dans les tunnels du Mur occidental de Jérusalem révèle l'un des « bâtiments publics les plus magnifiques découverts depuis la période du Second Temple », ont déclaré jeudi l'Autorité des antiquités d'Israël (IAA) et la Fondation du patrimoine du Mur occidental.

« C'est passionnant de révéler une structure aussi magnifique de la période du Second Temple alors que nous pleurons la destruction de Jérusalem et prions pour sa restauration », a déclaré Mordechai Soli Eliav, président de la Western Wall Heritage Foundation.

Les salles souterraines sont situées à moins de 100 pieds du mont du Temple.

« Ces chambres font partie d'une nouvelle promenade à travers les tunnels du Mur occidental, où les visiteurs pourront voir des découvertes fascinantes et marcher pour la première fois le long de l'ensemble du parcours parmi les vestiges de la période du Second Temple qui illustrent la complexité de la vie juive à Jérusalem entre les Hasmonéens et les périodes romaines », a déclaré Eliav.

"C'est incroyable de voir cette nouvelle fouille ici", a déclaré Yohanna Bisraor, de la Western Wall Heritage Foundation.

« Il y a quinze ans, lorsque j'ai commencé à guider ici, je me tenais au-dessus de nous et je disais : 'Vous savez, sous l'arche, il y a quelque chose.' Alors maintenant, nous sommes à l'intérieur de ce quelque chose », a déclaré Bisraor à CBN News.

Bien que le premier ait été découvert et documenté au 19 e siècle par l'archéologue britannique Charles Warren, plusieurs archéologues l'ont suivi dans les fouilles de la région. Maintenant que ses fouilles sont terminées, les archéologues disent que la zone contenait deux « chambres magnifiques identiques » reliées par un couloir qui contenait une fontaine élaborée.

« Il a été construit vers 20-30 de notre ère. Le bâtiment, qui se trouvait apparemment le long d'une rue menant au mont du Temple, était utilisé pour des fonctions publiques – il s'agissait peut-être même du bâtiment du conseil municipal où d'importants dignitaires étaient reçus avant d'entrer dans l'enceinte du temple et sur le mont du Temple », a déclaré le Dr. Shlomit Weksler-Bdolach, directrice des fouilles pour l'IAA.

Bien que le bâtiment aurait été là à l'époque de Jésus, il est peu probable que Jésus ait été un invité ici.

« Si Jésus était un invité des conseillers municipaux de Jérusalem à ce moment-là, il aurait pu [avoir été ici] », a déclaré Weksler-Bdolach à CBN News. « Le bâtiment était un endroit pour accueillir l'élite, alors qui sait. Je ne suis pas sûr qu'il était considéré comme une [personne] si honorée, mais qui sait. Tout est possible », a-t-elle déclaré.

Le bâtiment a été décoré dans un style typique de l'architecture de l'époque du Second Temple.

Selon Weksler-Bdolach, le seul autre bâtiment décoré comme celui-ci à Jérusalem à l'époque était le mont du Temple lui-même. Et il y a plus - une fontaine intérieure et un réservoir dans un passage reliant les deux chambres.

« Au centre de chaque chapiteau, il y a un trou. Dans ce trou, il y a un tuyau en plomb qui est inséré, d'où l'eau sortirait », a-t-elle déclaré. C'est une fontaine qui se trouvait dans un bâtiment très magnifique, donc ils pourraient peut-être contrôler le débit d'eau. 1:55 Quand il y avait des invités et qu'ils voulaient les impressionner, ils l'ouvraient et l'eau coulait. Quand il n'y avait pas d'invités, ils l'ont fermé », a-t-elle ajouté.

À un moment donné, selon les archéologues, la deuxième pièce a été réaménagée en un immense mikvé ou bain rituel – peut-être le plus grand de Jérusalem.

Les tunnels du Mur occidental suivent le Mur occidental, le mur de soutènement du Mont du Temple à l'époque du Second Temple, il y a 2 000 ans, à l'époque de Jésus.

"Le nouvel itinéraire permet de mieux comprendre le site complexe et important connu sous le nom de tunnels du Mur occidental, tout en soulignant l'étendue de ce magnifique bâtiment", a déclaré Shachar Puni, architecte du département de la conservation de l'IAA.

"Cela crée un nouvel itinéraire pour les visiteurs qui traverse le bâtiment et mène à l'enceinte spacieuse au pied de l'arche de Wilson (l'un des ponts menant au mont du Temple)", a déclaré Puni.

 CBN News