Alors que de nouvelles variantes plus infectieuses du COVID-19 continuent d'apparaître aux États-Unis et dans d'autres parties du monde, Stephane Bancel, PDG de Moderna, qui est le fabricant de l'un des deux vaccins contre les coronavirus approuvés pour une utilisation par la Food and Drug Administration , pense que le virus pourrait exister «pour toujours».

S'exprimant lors d'une table ronde lors de la conférence annuelle JPMorgan Healthcare , Bancel a déclaré qu'il était d'accord avec les données émergentes suggérant que «le SRAS-CoV-2 ne disparaîtra pas».

«Nous allons vivre avec ce virus, nous pensons, pour toujours», a-t-il déclaré, selon un rapport de CNBC .

Kristian Andersen, expert en maladies infectieuses au Scripps Research Institute, a déclaré jeudi à Stat News dans un rapport que de nouvelles variantes plus infectieuses du virus qui ont éclaté dans des pays comme l'Afrique du Sud, les États-Unis et le Royaume-Uni sont préoccupantes.

«Je suis très, très inquiet que nous soyons maintenant passés d'un virus que nous pourrions contrôler à un virus que nous ne pouvons vraiment pas, à moins que nous ne fassions quelque chose de très dramatique», a déclaré Andersen. 

Les experts disent que le confinement de ces nouvelles variantes nécessiterait une expansion des tests et du séquençage génomique, de la recherche des contacts, de la distance sociale, du port de masque et d'autres efforts pour limiter la propagation du virus qui a déjà fait plus de 380000 vies aux États-Unis.

Au moins deux nouvelles variantes du coronavirus ont suscité des inquiétudes dans le monde entier en raison de données montrant qu'elles sont plus contagieuses que d'autres souches. La souche 501Y.V2 ou B.1.351 a été identifiée pour la première fois en Afrique du Sud  et s'est depuis propagée dans une douzaine d'autres pays. La souche de coronavirus connue sous le nom de B.1.1.7 , observée pour la première fois au Royaume-Uni , est maintenant présente dans plus de 30 autres pays.

«Même si B.1.1.7 (ou une autre variante plus transmissible) n'est pas plus susceptible de provoquer une maladie grave ou la mort, nous pourrions voir un plus grand nombre de décès en sa présence simplement parce qu'il y aura probablement plus d'infections que là serait sans cela », a déclaré Maia Majumder, épidémiologiste informatique au Boston Children's Hospital, à Stat News.

Des experts, comme Brooks Miner, un écologiste évolutionniste à Ithaca College, espèrent simplement que des efforts d'atténuation renforcés pour limiter la propagation du virus ou cibler les mutations pourraient donner aux États-Unis du temps pour élargir leurs campagnes de vaccination.

"Nous sommes fondamentalement dans cette course parce que si nous atteignons l'immunité collective avant que B.1.1.7 ne devienne responsable de la majorité des cas, alors B.1.1.7 pourrait ne jamais devenir responsable de la majorité des cas", a déclaré Miner.

Le mois dernier, le directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, le Dr Anthony Fauci, a prédit que les États-Unis pourraient obtenir une immunité collective contre le COVID-19 d'ici « la fin du deuxième trimestre 2021 ».

«Au moment où nous arriverons à l'automne, nous pouvons commencer à approcher un certain degré de soulagement là où le niveau d'infection sera si bas dans la société que nous pouvons commencer à approcher essentiellement une certaine forme de normalité», a-t-il déclaré.

Le Dr Soumya Swaminathan, scientifique en chef de l'Organisation mondiale de la santé, a cependant noté dans un rapport récent que l'immunité collective mondiale est hautement improbable cette année et qu'il est essentiel que les pays et leurs populations maintiennent une distanciation sociale stricte ainsi que d'autres mesures de contrôle dans un délai prévisible. avenir.

«Même si les vaccins commencent à protéger les plus vulnérables, nous n'atteindrons aucun niveau d'immunité de la population ou d'immunité collective en 2021», a déclaré Swaminathan dans un rapport de Moderna Healthcare . «Même si cela se produit dans quelques poches, dans quelques pays, cela ne protégera pas les gens à travers le monde.»

CP / IMC