Dimanche, 3 juillet 2022 01:35:49

Si vous voulez comprendre une nation, écoutez son hymne national. "The Star-Spangled Banner" exhorte les Américains à rechercher le drapeau qui flotte sur "la terre des libres et la patrie des braves". "La Marseillaise", l'hymne de la France républicaine, appelle ses citoyens aux armes. Mais l'hymne national du Royaume-Uni est une prière, exhortant Dieu à "sauver" - accorder longue vie à - la reine.

C'est un signe clair qu'en Grande-Bretagne, le chef de l'Etat, le pays et la foi sont inextricablement liés. Cette semaine, "God Save the Queen" a retenti à travers la Grande-Bretagne alors que le pays a célébré le 70e anniversaire de l'accession d'Elizabeth II, le monarque anglais le plus ancien.

Quand Elizabeth monta sur le trône en 1952, la Grande-Bretagne était encore en reconstruction après la fin de la Seconde Guerre mondiale et ses campagnes de bombardements intensifs ; Winston Churchill était premier ministre et le pays avait encore un empire. Le couronnement de la jeune reine a suggéré une nouvelle ère – comme le signalaient les millions de téléviseurs achetés pour regarder la diffusion en direct de la cérémonie depuis l'abbaye de Westminster à Londres.

Mais le sacre lui-même était ancré dans la tradition et confirmait l'imbrication permanente de la monarchie et de la religion. La cérémonie remonte à plus de 1 000 ans et implique l'onction du monarque qui s'engage dans une vie de service à Dieu et au peuple par des promesses sacrées. L'une d'elles, celle de défendre la religion protestante, est aussi un rappel des divisions religieuses du passé.

Les deux titres de la reine de défenseur de la foi et de gouverneur suprême de l'Église d'Angleterre, qui lui ont été décernés lors de son avènement, doivent également leur existence à l'histoire de la Réforme. Le défenseur de la foi a été décerné pour la première fois à Henri VIII par un pape reconnaissant pour la réfutation par le roi anglais des enseignements de Martin Luther, un titre qu'Henri a conservé avec défi même après avoir rompu avec Rome pour fonder l'Église d'Angleterre. Il s'est fait chef, tandis que sa fille, la première Elizabeth, s'appelait gouverneur suprême de l'Église d'Angleterre, disant que Jésus-Christ en était le chef.

Aujourd'hui, le rôle de gouverneur suprême indique que le monarque britannique conserve un rôle constitutionnel concernant l'Église d'Angleterre établie, mais ne la gouverne ni ne la gère. L'Elizabeth moderne a laissé cela aux évêques, bien qu'elle s'adresse aux synodes généraux et ait un rôle d'écoute et de guide pour son primat, l'archevêque de Cantorbéry.

Mais alors que Défenseur de la Foi a été au fil des ans un titre hérité et un peu plus, Elizabeth II semble l'avoir embrassé et l'a fait sien, s'exprimant très ouvertement ces dernières années sur sa propre foi chrétienne et expliquant comment elle a fourni le cadre de sa vie.

Elle l'a fait principalement par le biais de son message de Noël annuel, une tradition commencée par son grand-père, George V, en 1932, et poursuivie par son père, George VI. Ses premières émissions du jour de Noël étaient banales - les vacances en tant qu'occasion pour la famille étaient un thème fréquent. En 2000, cependant, elle a parlé du Millénaire comme du 2 000e anniversaire de la naissance de Jésus-Christ, « qui était destiné à changer le cours de notre histoire ».

Elle a poursuivi en parlant très personnellement et franchement de sa foi : « Pour moi, les enseignements du Christ et ma propre responsabilité personnelle devant Dieu fournissent un cadre dans lequel j'essaie de mener ma vie. Comme beaucoup d'entre vous, j'ai tiré de grands enseignements réconfort dans les moments difficiles grâce aux paroles et à l'exemple du Christ." Des sentiments similaires ont été diffusés à Noël depuis.

Dieu a obtenu une mention significative en cours de route. En 1947, alors qu'elle avait 21 ans et six ans après être devenue reine, Elizabeth a diffusé un engagement public en disant: "Je déclare devant vous tous que toute ma vie, qu'elle soit longue ou courte, sera consacrée à votre service ... Dieu m'aide pour accomplir mon vœu."

Alors qu'elle planifiait son couronnement avec des essayages vestimentaires, sélectionnait de la musique et récupérait les joyaux de la couronne de leur exposition dans la tour de Londres, il y avait aussi des séances avec l'archevêque de Canterbury de l'époque, Geoffrey Fisher, qui lui a fourni un livre de prières spéciales - un volume elle garde à ce jour parmi ses biens les plus précieux.

Les fondements spirituels de la monarchie britannique se trouvent dans les idées des Écritures selon lesquelles l'humilité et la sagesse sont les grandes vertus des rois. Ensuite, il y a les évangiles, avec des récits de Jésus, le roi serviteur, qui est venu pour servir les autres. Des passages clés sur ce thème, des évangiles de Jean et de Matthieu, sont lus lors d'un service du jeudi saint où la reine distribue des cadeaux aux personnes âgées, une ancienne cérémonie destinée à imiter le Christ servant ses disciples en leur lavant les pieds.

La reine dirige également la nation lors de services réguliers honorant les morts à la guerre ou offrant des actions de grâces pour ses jubilés, mais le culte n'est pas, pour elle, seulement un spectacle public. Elle est allée régulièrement à l'église tout au long de sa vie et aurait une foi simple, basée sur la Bible et les livres de prières.

Cet amour de la Bible était quelque chose qu'elle partageait avec l'évangéliste américain Billy Graham, qu'elle a invité à prêcher pour elle à plusieurs reprises (bien que l'amitié étroite que la série Netflix "The Crown" suggère entre eux semble farfelue). Elle compte sur les doyens de Windsor – les ecclésiastiques qui dirigent la chapelle St George, au château de Windsor, où le prince Harry et Meghan Markle se sont mariés – pour un réconfort spirituel.

Son mari, feu le duc d'Édimbourg, et son fils, le prince Charles, héritier du trône britannique, ont toujours fait preuve d'une curiosité plus intellectuelle pour la religion, y compris un grand intérêt pour les autres confessions chrétiennes et les autres religions. Au fil des ans, alors que la Grande-Bretagne est devenue de plus en plus diversifiée, Elizabeth a également exprimé une ouverture croissante. Elle a encouragé les membres de toutes les confessions à être présents lors des grandes occasions de l'église pendant son règne et lors du service annuel de la Journée du Commonwealth tenu à l'abbaye de Westminster. Elle rencontre régulièrement différents chefs religieux, dont cinq papes - un revirement remarquable pour une monarchie qui a autrefois éclaté de manière si spectaculaire de Rome - bien qu'elle ne soit pas allée jusqu'à demander à d'autres chefs religieux de jouer un rôle quelconque pour elle, comme être un aumônier.

On a parlé de suppression de l'Église d'Angleterre, même dans les cercles anglicans, avec une certaine inquiétude qu'elle privilégie un groupe religieux au-dessus des autres dans une nation de plus en plus diversifiée. La dissolution dénouerait le lien entre le monarque, l'Église d'Angleterre et l'État, qui survit en Grande-Bretagne depuis l'époque de la Réforme. Un changement signifierait le retrait des évêques de l'Église d'Angleterre de la Chambre des lords, bien que les autres confessions n'aient guère demandé cela. Au contraire, ils préfèrent la représentation de la foi aux plus hauts niveaux du Parlement britannique.

Mais cette question de privilège semblait évidente lorsque la reine s'exprimait au palais de Lambeth en 2012, suggérant que l'Église d'Angleterre pourrait agir comme une sorte de parapluie sous lequel d'autres confessions pourraient s'abriter, en disant que l'anglicanisme "a le devoir de protéger la libre pratique de tous d'autres religions dans ce pays."

L'importance des autres confessions a été exprimée vendredi matin lors du service d'action de grâce du jubilé de platine à la cathédrale Saint-Paul, à Londres, où non seulement des dirigeants de confessions chrétiennes mais d'autres confessions étaient présents, notamment des bouddhistes et des juifs.

Une différence majeure entre le service d'action de grâces d'aujourd'hui et les précédents pour les anniversaires majeurs de son règne était les références fréquentes à la prise en charge de la création de Dieu. Au crépuscule de son règne, elle en vient à partager l'intérêt du prince Charles pour l'environnement, mais en le plaçant fermement dans ses préoccupations chrétiennes.

L'attention se tourne inévitablement maintenant vers le prochain règne, avec des spéculations sur le degré de cérémonie anglicane du prochain couronnement. L'Église d'Angleterre prendra sans aucun doute les devants, mais tout comme les funérailles de la princesse Diana à l'abbaye de Westminster allient tradition et innovation, comme les services du Commonwealth Day le font depuis des années, le prochain couronnement offrira très probablement ce mélange également.

Charles a dit un jour qu'il deviendrait Défenseur de la Foi, plutôt que Défenseur de la Foi, exprimant sa préoccupation de devoir reconnaître la nature religieuse changeante de la Grande-Bretagne. Il s'est depuis rétracté, indiquant qu'il adoptera le titre traditionnel. Même ainsi, il s'est fréquemment engagé avec d'autres confessions, en particulier le judaïsme et l'islam. Son intérêt pour l'islam a été en partie esthétique, avec une appréciation particulière pour l'art et l'architecture islamiques, mais il a également commenté sa vision métaphysique et holistique du monde et de la place qu'y occupe l'humanité, même s'il a également exprimé des inquiétudes quant à la radicalisation des jeunes. Alors que cet intérêt pour l'islam et une prise de conscience de la population croissante de musulmans en Grande-Bretagne l'ont conduit à soutenir des organisations islamiques, telles que le Centre d'études islamiques de l'Université d'Oxford,

Le prince de Galles a sans aucun doute fait preuve d'innovation dans son travail, en créant des organisations caritatives qui travaillent avec les jeunes et en défendant l'environnement. Mais il aime aussi la tradition, que ce soit la musique d'église ou le Book of Common Prayer. Tout indique que son couronnement ressemblera à l'homme, avec un éclat innovant sur la tradition ancienne et un respect sincère de la foi dans la Grande-Bretagne diversifiée.

Catherine Pepinster est l'auteur de "Defenders of the Faith - the British Monarchy, Religion and the Next Coronation", publié par Hodder et Stoughton.

 

CT

 

La vidéo de la Semaine