Deux prêtres orthodoxes russes restent publiquement opposés à l'invasion de l'Ukraine par Vladimir Poutine, même si l'un a été condamné à une amende et risque une peine de prison s'il continue à critiquer ouvertement la guerre. 

Le père Georgy Edelshtein et le père Ioann Burdin font partie des prêtres de l'Église orthodoxe russe qui ont dénoncé la campagne militaire russe en Ukraine depuis qu'elle a commencé le 24 février.

Le chef de l'église, le patriarche de Moscou Kirill, a soutenu la guerre dans une série de sermons, appelant les Russes à "se rallier" aux autorités, accusant les "ennemis" de tenter de détruire l'unité entre la Russie et l'Ukraine. 

En s'exprimant contre la guerre, les deux prêtres orthodoxes s'expriment également contre le patriarche de l'Église. Dans une interview vidéo publiée samedi par l'Agence France-Presse , Edelshtein a affirmé que la Russie est «l'agresseur» et l'Ukraine la «victime de l'agression».

« J'ai peur d'être un mauvais prêtre. Je n'ai jamais été contre toutes les guerres », a-t-il déclaré. "Mais j'ai toujours été contre l'accaparement des terres, la guerre d'agression." 

Comme l'a rapporté l' AFP , les protestations du couple ont commencé le 25 février, un jour après l'invasion, quand Edelshtein a signé une lettre écrite par Burdin condamnant la guerre. La lettre a été publiée sur le site Internet de l'église de Burdin dans le village de Karabanovo dans la région de Kostroma avant d'être supprimée. 

« Le sang des résidents ukrainiens restera sur les mains non seulement des dirigeants de la Russie et des soldats exécutant cet ordre. Leur sang est sur les mains de chacun de nous qui approuve cette guerre ou qui reste simplement silencieux », lit-on dans le message. 

Un moine haut placé, le métropolite Ferapont de Kostroma, a affirmé que le couple n'était que deux prêtres sur 160 dans la région qui s'opposent à la guerre, condamnant la lettre. Pourtant, les deux prêtres ont maintenu leur position sur les opérations militaires russes en Ukraine.

"La responsabilité de ce qui se passe n'est pas seulement portée par celui qui a donné l'ordre, par celui qui tue et verse le sang, mais par nous tous qui approuvons ou gardons le silence", a déclaré Burdin dans une interview à l'AFP.

Le prêtre a dit que le commandement "Tu ne tueras pas" est "inconditionnel" pour lui, tout comme le reste des Dix Commandements de Dieu.

"C'est-à-dire qu'il n'y a pas d'autres interprétations, peu importe ce que l'on essaie d'y mettre, peu importe comment on le déforme ou le limite", a-t-il déclaré. 

Le 6 mars, Burdin, qui dirige l'église de la résurrection du Christ à Karabanovo, a prêché sur le coût humain des combats en cours avant que la police ne l'arrête le même jour pour interrogatoire.

Selon le Kharkiv Human Rights Protection Group , la police a arrêté le prêtre sur la base d'un nouveau code des infractions administratives mis en place début mars. 

La police a accusé Burdin de "discréditer" les forces armées russes en parlant de la présence militaire russe en Ukraine et de ses bombardements continus de civils ukrainiens.

Le 10 mars, le tribunal de district de Krasnoselsky a déclaré Burdin coupable et lui a infligé une amende de plus de 400 dollars, selon l'AFP. Une récidive pour l'accusation de discréditer les forces armées russes est passible d'une peine pouvant aller jusqu'à trois ans de prison.

Burdin affirme que la police a photographié sa maison et sa voiture. Début avril, il s'est retiré du service actif et envisage de rester dans l'église.

Edelshtein a fait remarquer que Burdin est "plus courageux que moi, je suis à la retraite" car il ne fait face à aucune sanction pour avoir signé la lettre de son ami. Bien qu'il soit encore autorisé à organiser des offices, Edelshtein s'est pour la plupart retiré de l'Église. 

Le 1er mars, 280 prêtres et diacres de l'Église orthodoxe russe ont également appelé à la fin immédiate de l'invasion russe de l'Ukraine. Dans une lettre , ils ont écrit qu'ils "pleurent l'épreuve à laquelle nos frères et sœurs en Ukraine ont été injustement soumis". 

Selon le Haut-Commissariat des Nations Unies aux droits de l'homme, au moins 3 153 civils en Ukraine ont été tués depuis le début de l'invasion russe le 24 février. Environ 3 000 autres ont été blessés, tandis que plus de 11 millions de personnes ont fui leur foyer. 

Le Comité orthodoxe des affaires publiques , qui lutte contre la persécution des chrétiens dans le monde, a publié une déclaration le 21 mars le 21 mars condamnant la réponse des dirigeants orthodoxes russes à l'invasion. Le groupe a été lancé en 2020 et dirigé par George Gigicos, qui a été directeur du Bureau de l'avance présidentielle de la Maison Blanche sous le président Donald Trump.

« Le patriarche Kirill, son possible successeur, le métropolite Tikhon de Pskov, le métropolite Hilarion de Volokomansk, qui dirige l'aile des relations publiques du patriarcat de Moscou ; le Département des relations extérieures de l'Église (DECR) et le révérend Nikolai Balashov, prêtre du DECR et complice de longue date de Kirill, sont tous complices non seulement de soutenir l'invasion de l'Ukraine, mais aussi de perpétuer les mensonges du gouvernement contre leur propre peuple », indique le communiqué. 

Le groupe soutient que les dirigeants orthodoxes russes "ont abandonné le peuple orthodoxe d'Ukraine, qui représente 1/3 de leur troupeau, et sont aussi blâmables pour la mort d'enfants et de civils innocents que les soldats agissant sur ordre du Kremlin". 

L'OPAC a également appelé à des sanctions contre les dirigeants de l'Église orthodoxe russe, une position partagée par l'archevêque Yevstratiy de Tchernihiv et Nizhyn de l'Église autocéphale d'Ukraine. 

Yevstratiy a insisté pour que Kirill, Tikhon, Hilarion et Balashov soient inclus dans la liste des sanctions internationales et ukrainiennes aux côtés des ministres russes, des propagandistes et des oligarques de Poutine. Il a caractérisé les quatre chefs d'église comme "les principaux partisans de l'idée du" monde russe ", un plan néo-impérialiste qui a créé le contexte idéologique de l'agression russe contre l'Ukraine".

 

CP

 

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