Dimanche, 5 decembre 2021 15:34:03

Lorsque le président Ronald Reagan a visité Saint-Jean-Paul II en juin 1982 avec la première dame Nancy Reagan, la presse a suivi le groupe distingué alors que le pontife emmenait le couple et ses employés dans les sanctuaires intérieurs du Vatican et regardait, selon un journaliste du New York Times, alors qu'"un groupe de 200 séminaristes et prêtres américains a soudainement éclaté dans une ovation rugissante prolongée", suivie de chœurs de ''America the Beautiful'' et ''God Bless America''.

Aucune manifestation de ce type n'attend le président Joseph Biden alors qu'il arrive au Palais apostolique vendredi pour se blottir pour la première fois en tant que président avec le pape François – ou du moins pas visible pour les journalistes. Au lieu de cela, Biden sera accueilli dans la cour du palais par un monseigneur et emmené à l'intérieur, où le président et le pontife échangeront des salutations à l'abri du public. La presse regardera l'entrée de Biden au-delà de toute distance de cris, et même les caméras qui diffusent normalement le pape accueillant les dirigeants mondiaux en direct, a annoncé jeudi le Vatican , ne tourneront pas. 

La répression inhabituelle entourant ce qui devrait être une conversation d'environ une heure est d'autant plus curieuse que ce pape et ce président sont peut-être plus alignés sur les affaires mondiales que n'importe quelle combinaison depuis que Reagan a rencontré Jean-Paul II, tout aussi anticommuniste et socialement conservateur. Et étant donné que Biden est catholique et qu'il soutient le droit à l'avortement pour les femmes, le silence étrange n'a fait qu'attiser l'intérêt pour ce que François dira, le cas échéant, au sujet du débat entre les évêques catholiques américains sur la question de savoir si un tel président devrait recevoir la communion.

Ce qui a été la même chose avant l'époque de Reagan jusqu'à maintenant, c'est que la rencontre en tête-à-tête entre le pontife et le président sera officieuse, sans ordre du jour publié, et sera suivie par des spéculations enthousiastes – une sorte de sport parmi les observateurs du Vatican. - de quoi exactement ils vont parler.

Le pari sûr de ce tour de table est que le changement climatique dominera la discussion: la visite de Biden en Europe comprendra également le sommet COP26 des dirigeants mondiaux pour discuter du changement climatique à Glasgow, en Écosse, la semaine prochaine.

Les experts s'attendent à ce que Biden et Francis discutent d'autres intérêts qui se chevauchent tels que le sort des migrants et des réfugiés et les défis de la pandémie de COVID-19.

John Carr, codirecteur de l'Initiative sur la pensée sociale catholique et la vie publique à l'Université de Georgetown et ancien membre du personnel de la Conférence des évêques catholiques des États-Unis, a déclaré que l'enseignement catholique sur des questions telles que l'avortement et ses effets sur l'accueil d'une personnalité politique catholique dissidente au rail de communion sera plus un sous-texte.

"Je pense que c'est implicite, mais peu susceptible d'être explicite", a déclaré Carr.

La question était au centre d'un débat houleux  parmi les religieux lors de la réunion de l'USCCB de cet été, où certains prélats ont nommé Biden par son nom tout en discutant des politiciens et de la communion. Les évêques devraient produire un document sur la communion en général le mois prochain lors de leur conférence d'automne à Baltimore.

François, pour sa part, a abordé la question lors de son vol de retour de Slovaquie à la mi-septembre, lorsqu'il a déclaré aux journalistes que le sacrement ne devait pas être traité comme un prix et qu'il n'avait lui-même « jamais refusé l'Eucharistie à personne ! »

Kurt Martens, avocat canon et professeur à l'Université catholique d'Amérique, a noté une tendance parmi le public américain « à se limiter à toute la question de l'avortement » lorsqu'il s'agit de Biden et du catholicisme. Il a souligné que, bien que l'avortement reste un problème important, "ce n'est pas le problème qui empêche toute autre communication et collaboration".

Martens a plutôt fait valoir que l'aggravation des crises mondiales ne fait qu'accroître le besoin de dialogue entre un président et un pontife.

"Ne pas se rencontrer n'est pas une option", a-t-il déclaré.

Ken Hackett, qui a été ambassadeur au Vatican sous l'ancien président Barack Obama, a déclaré que la question de l'avortement serait "totalement hors de propos" lors de la réunion des deux dirigeants. Hackett a rappelé la brève réunion de Biden et François au Vatican en 2016, lorsque le pape a offert au vice-président Biden de l'époque des prières et des  paroles conciliantes au sujet de la perte de son fils Beau. À cette occasion, Biden a reçu la communion au Vatican.

Hackett a cité de rares cas où les papes et les présidents ont utilisé leurs réunions pour poursuivre des objectifs spécifiques, comme lorsqu'Obama a sollicité l'aide du Saint-Siège pour normaliser les relations des États-Unis avec Cuba .

"Ce sera une conversation sur des choses telles que l'immigration, peut-être même de plus en plus granulaire sur les Haïtiens", a déclaré Hackett. Il a coché une liste de sujets potentiels : la Chine, Taïwan, la Syrie et les territoires palestiniens occupés.

Mais de manière générale, "il n'y a pas d'accord sur les résultats", a-t-il déclaré. "Ce n'est pas une chose transactionnelle."

Hackett a noté la tendance de Biden à "muser philosophiquement", en particulier à propos de la montée de l'autoritarisme, qui a touché l'Amérique du Sud natale du pontife sous la forme du président brésilien Jair Bolsonaro. "C'est le genre de chose dans laquelle le pape aimerait probablement entrer: quelles sont les pensées de Biden sur la montée de l'autoritarisme dans le monde?" a dit l'ancien diplomate.

Callista L. Gingrich, qui a été ambassadrice auprès du Saint-Siège sous l'ancien président Donald Trump, a déclaré que malgré l'empreinte géographique minimale du Vatican, présenter un front uni avec un président américain peut avoir un effet puissant. "Les États-Unis et le Saint-Siège partagent l'une des relations diplomatiques les plus importantes", a-t-elle déclaré dans une déclaration à Religion News Service, soulignant la relation entre Reagan et John Paul.

Ironiquement, le pontife peut passer le plus clair de son temps avec le président à l'exhorter sur des causes libérales sur lesquelles les deux hommes sont fondamentalement d'accord.

Sur le changement climatique, Francis "exhortera les États-Unis à continuer d'intensifier, à la fois en termes de respect des engagements financiers mais également en se concentrant sur l'aide aux plus vulnérables à s'adapter", a déclaré Bill O'Keefe, vice-président exécutif de Mission, Mobilisation. et Advocacy at Catholic Relief Services , l'agence d'aide humanitaire internationale de l'église américaine.

Sur la pandémie mondiale, a déclaré O'Keefe, Francis peut "mettre la pression" sur les États-Unis pour qu'ils s'engagent vraiment à faire ce qui doit être fait pour atteindre un taux de vaccination mondial de 70%, y compris la renonciation aux brevets sur les vaccins.

"Sur les questions socio-économiques, il y a une énorme synergie et je pense qu'il y a une opportunité, d'autant plus que le pape semble être quelqu'un qui cherche à faire avancer le ballon avec les personnes qu'il rencontre, et semble habile à s'engager dans des désaccords tout en restant aller de l'avant sur les domaines d'accord », a déclaré O'Keefe.

Et l'administration Biden semble prête à être émue par le lobbying confessionnel, et en particulier catholique: en mai, après une poussée agressive de diverses organisations - y compris des groupes catholiques de tendance libérale  - Biden a exprimé son ouverture à suspendre certains droits de propriété intellectuelle pour promouvoir la distribution des vaccins COVID-19.

Ces commentateurs et d'autres ont averti que, quoi que les deux discutent, le public sera seulement informé que cela s'est produit dans une atmosphère "cordiale". La réalité de la conversation peut prendre des années à fuir dans les biographies et les mémoires.

Lorsque ce sera le cas, nous saurons déjà probablement si Biden et Francis ont trouvé un moyen de travailler ensemble pour résoudre les problèmes mondiaux. "En cette période de crise mondiale, deux institutions puissantes peuvent-elles trouver un moyen de travailler ensemble pour améliorer les choses ? C'est la question de la réunion - pas :" Qu'est-ce que cela signifie pour Baltimore ? "", a déclaré Carr.

© Service d'information religieuse. Claire Giangrave rapportait de Rome. Jack Jenkins a rapporté de Washington.

 

   

 

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