Mercredi, 20 octobre 2021 09:03:31

De nombreuses églises emploient des travailleurs pour les enfants ou des responsables de jeunesse – mais combien ont nommé des personnes pour s'occuper spécifiquement des personnes âgées de leur congrégation et au-delà ?

À St Albans, au nord de Londres, au Royaume-Uni, deux églises méthodistes se sont réunies pour recruter une « Anna Chaplain » pour aider à répondre aux besoins des personnes âgées dans les congrégations de l'église locale et au-delà.

Le nouveau rôle fait partie d'un réseau croissant d' Anna Chaplains , du nom de la veuve, Anna, qui apparaît dans l'évangile de Luc comme un bon modèle d'une personne âgée fidèle.

Le développement intervient alors que les organisations caritatives qui travaillent avec les personnes âgées ont publié des recherches  montrant à quel point la pandémie a eu un impact sur les personnes âgées de 60 ans et plus, et ont soulevé des questions sur la façon dont elles « rebondiront » après Covid-19.

Age UK a appelé le gouvernement à donner au NHS et aux services de protection sociale des ressources supplémentaires pour aider les personnes âgées à se rétablir le mieux possible.

Alors que le coronavirus, espérons-le, recule au Royaume-Uni, l'association a également appelé le grand public à continuer de soutenir les personnes âgées dans leur vie.

Il a déclaré: "L'impact de la pandémie sur la santé et le bien-être de certaines personnes âgées au début de 2021 est si manifestement grave qu'il soulève de grandes questions quant à savoir si elles seront capables de" rebondir ".

"L'effet indésirable peut s'avérer durable dans de nombreux cas, voire irréversible, avec de grandes implications pour le NHS et les services sociaux dans les mois et les années à venir."

Dans ce contexte, Maggie Dodd, la première Anna Chaplain dans le Hertfordshire, a déclaré au Dr Nighat Arif sur BBC Three Counties Radio : « Notre vision est que les personnes âgées sont chéries et soutenues au sein de leurs communautés religieuses, et aussi au-delà dans la communauté au sens large.

"Souvent, vous avez des gens qui allaient à l'église, et ils sont devenus un peu plus fragiles et incapables d'y aller ou ils ont déménagé dans une maison de soins ou un logement protégé, et ils perdent simplement le contact avec ce qui se passe. Ils ' ne peuvent plus se rendre à l'église.

"Nous voulons nous assurer que ces personnes âgées se sentent toujours membres d'une communauté ecclésiale, même si elles ne sont peut-être pas aussi capables qu'elles l'étaient."

Le travail d'Anna Chaplains comprend le ministère dans les maisons de soins et autres lieux où vivent ou se rassemblent les personnes âgées. À cette période de l'année, certaines églises organisent des projets et des activités de « vacances à la maison » pour les personnes âgées de leur région.

Anna Chaplains est un ministère de charité chrétienne, la Bible Reading Fellowship (BRF), qui a pour vision « de voir un Anna Chaplain dans chaque petite et moyenne communauté du pays, et pour que le nom Anna Chaplain devienne synonyme de spiritualité. s'occuper des personnes âgées."

Anna Chaplains, disent-ils, "sont là pour les gens de foi forte, peu ou pas du tout."

L'aumônerie pour les personnes âgées a commencé à Alton, Hampshire, en 2010. Il y a maintenant des dizaines d'aumôniers Anna travaillant à travers le pays – s'étendant ces dernières années à d'autres parties du Hampshire, la côte sud, le Kent, l'ouest et l'est du Sussex, les Midlands, Northumbria et maintenant Hertfordshire.

La première Anna Chaplain, ancienne animatrice et ministre laïque autorisée Debbie Thrower, travaille pour BRF en tant que fondatrice et pionnière de ce travail.

Le réseau Anna Chaplaincy a aussi sa propre prière :

Dieu fidèle, tu as promis en Christ d'être avec nous jusqu'à la fin des temps.

Approchez-vous de ceux qui ont vécu longtemps et beaucoup vécu.

Aidez-les à continuer à être fidèles et, dans le royaume de Dieu pour tous les âges, à trouver des moyens de continuer à donner et à recevoir votre grâce, jour après jour.

Pour ta gloire et ton royaume. Amen.

Le révérend Peter Crumpler est un prêtre de l'Église d'Angleterre à St Albans, Herts, Royaume-Uni, et l'auteur de « Responding to Post-truth ».