Un groupe chrétien basé aux États-Unis a félicité le président Joe Biden pour avoir «défendu» la Turquie et être devenu le premier président depuis Ronald Reagan à reconnaître le génocide arménien de 1915 samedi, le 106e anniversaire du début du massacre de l'Empire ottoman (la Turquie moderne) sa minorité chrétienne arménienne, faisant 1,5 million de morts.

"Le président Biden est le seul président depuis Ronald Reagan à qualifier de génocide cette atrocité de masse perpétuée par les autorités turques de l'époque ottomane contre les chrétiens arméniens", a déclaré le groupe de surveillance des persécutions International Christian Concern dans un communiqué. 

Les prédécesseurs de Biden ont choisi de ne pas utiliser le mot génocide dans les déclarations annuelles du jour du souvenir du génocide arménien «en raison de la pression du gouvernement turc», a accusé la CPI.

Biden, a déclaré la CPI, a discuté de sa décision de procéder à la désignation lors d'un appel avec le président turc Recep Tayyip Erdogan vendredi, le premier appel entre les deux depuis que Biden a pris ses fonctions en janvier.

La désignation est importante, a suggéré la CPI, car «le gouvernement turc n'a pas assumé ses responsabilités et a activement nié son rôle dans ce domaine, leur permettant de poursuivre des politiques génocidaires contre les Arméniens comme au Haut-Karabakh», un conflit qui a commencé dans les années 1980 lorsque l'Union soviétique a commencé à s'effondrer.

La région du Haut-Karabakh , une région enclavée du Caucase du Sud, est reconnue internationalement comme faisant partie de l'Azerbaïdjan à majorité musulmane, même si elle a une population arménienne à majorité et est contrôlée par des Arméniens de souche. La Turquie a soutenu les agressions de l'Azerbaïdjan contre les Arméniens vivant au Haut-Karabakh, a noté la CPI.

"Les troupes azerbaïdjanaises aux côtés de mercenaires syriens payés par la Turquie ont envahi la région et ont pris le contrôle après un accord de cessez-le-feu négocié par la Russie en décembre", a ajouté la CPI. «Les preuves de violence contre les civils arméniens et la destruction de sites religieux pendant ce conflit suggèrent une certaine haine religieuse et ethnique envers les chrétiens arméniens toujours détenue par beaucoup, rappelant le génocide d'il y a plus d'un siècle.»

Alors que la Russie a négocié un cessez-le-feu en 1994, les affrontements ont repris en septembre dernier, les deux parties  s’accusant  mutuellement de viser les communautés civiles. Les combats ont pris fin en novembre, l'Arménie ayant accepté un accord de paix négocié par la Russie.

S'adressant à PBS, Alex Hinton, directeur du Center for the Study of Genocide and Human Rights de l'Université Rutgers, a qualifié cette reconnaissance «d'absolument capitale pour les victimes».

 

Il a ajouté: «Mais je pense plus largement, c'est quelque chose qui est capital pour nous tous, vous savez, en termes de droits de l'homme. Un des principes qui nous guide et guide nos pays, il est centré sur le respect de la dignité de la personne.

La Commission des États-Unis sur la liberté de religion internationale a également salué la décision de Biden.

«Alors que nous nous souvenons et commémorons les nombreuses vies perdues, nous reconnaissons également les efforts inlassables des survivants, de leurs descendants et de tant d'autres pour placer enfin et fermement les États-Unis du bon côté de cette terrible histoire», a déclaré la présidente de l'USCIRF, Gayle Manchin. dans un rapport.

Le vice-président de l'USCIRF, Tony Perkins, a  ajouté: «Bien que nous espérons que cela apporte du réconfort et de la consolation aux Arméniens du monde entier qui se sont battus pour cette journée, nous espérons également que cela présagera une plus grande réflexion et un engagement renouvelé à prendre la parole et à s'opposer à la perpétration de crimes contre l'humanité partout. »

Le directeur du plaidoyer d'ICC, Matias Perttula, a expliqué que «les chrétiens arméniens continuent de souffrir à cause de la campagne ottomane systématique de 1915, et les États-Unis doivent à la communauté arménienne de se tenir solidaires avec eux en reconnaissant leurs souffrances.

«En tant qu'héritiers de la plus ancienne nation chrétienne, les Arméniens font partie intégrante de la communauté mondiale des chrétiens et devraient être à l'abri de la persécution», a ajouté Perttula.

Les responsables turcs ont condamné la déclaration de Biden.

«Nous n'avons rien à apprendre de qui que ce soit sur notre propre passé. L'opportunisme politique est la plus grande trahison à la paix et à la justice. Nous rejetons entièrement cette déclaration basée uniquement sur le populisme », a tweeté le ministre turc des Affaires étrangères .

Le ministre turc des Affaires étrangères, Mevlut Cavusoglu, avait déclaré mardi dans une interview télévisée qu'une telle déclaration de Biden ne ferait que nuire aux liens, a rapporté le Wall Street Journal .

CP