Un pasteur allemand luttant contre l'expulsion de Turquie espère qu'il pourrait être l'exception à une vague de dirigeants chrétiens étrangers expulsés du pays en tant que «menaces à la sécurité nationale».

Bien que l'Organisation nationale du renseignement de Turquie (MIT) ait appliqué l'étiquette au pasteur Michael Feulner, il a déclaré à Morning Star News qu'une audience la semaine dernière lui avait donné l'espoir qu'un tribunal frappera la désignation de «menace pour la sécurité» et lui permettra de rester.

Le pasteur Feulner a déclaré que les trois juges lors de l'audience du 22 mars à Ankara étaient beaucoup plus ouverts à l'examen des preuves présentées par son avocat que les juges lors d'une audience en février à Istanbul.

«J'ai eu le sentiment d'avoir été entendu par les juges», a déclaré le pasteur Feulner. «Ils ont demandé au service de police d'Ankara s'il y avait quelque chose contre moi, et il n'y avait rien. Pour cette raison, j’espère qu’ils entendront notre demande. »

L'un des juges semblait avoir un réel intérêt pour le fond de l'affaire, a-t-il déclaré. Lors de l'audience de février, les juges n'ont donné à l'avocat du pasteur que 10 minutes pour présenter son cas. Ensuite, le tribunal a décidé de ne pas statuer sur l'arrêté d'expulsion jusqu'à ce que le tribunal d'Ankara décide si la désignation de sécurité était justifiée.

L'audience de la semaine dernière à Ankara était «différente des autres», ne serait-ce que parce que les juges ont pris le temps d'écouter l'affaire, a déclaré le pasteur Feulner à Morning Star News. Le groupe de défense Middle East Concern (MEC) a rapporté que son avocat était en mesure de présenter des preuves que la Turquie était depuis longtemps au courant de son ministère sans objection, et que la désignation de menace pour la sécurité est une violation de la liberté religieuse.

Les juges ont alors exigé que le MIT produise des «motifs raisonnables» pour la désignation, selon MEC. Le pasteur Feulner demande au tribunal d'annuler l'affirmation du MIT selon laquelle, sans fournir publiquement de preuves, son existence en Turquie est une menace pour la sécurité nationale du pays.

Cette désignation fait du pasteur Feulner persona non grata en Turquie et est à l'origine d'un ordre d'expulsion émis en février et d'une mention «N82» sur son passeport du ministère de l'Intérieur qui l'empêche effectivement de rentrer dans le pays s'il part.

Feulner vit en Turquie et dans la région côtière de la mer de Marmara depuis 1999, lorsqu'il est venu en tant que travailleur humanitaire pour aider les victimes du tremblement de terre à Izmit. Il est pasteur de Yalova Light House Church, une congrégation multilingue, depuis 2003.

Des agents d'immigration turcs ont arrêté en février 2020 le pasteur Feulner alors qu'il tentait de prendre un vol hors du pays. Il a été détenu sans inculpation pendant 30 heures dans une cellule d'immigration à l'aéroport d'Istanbul. C'est là qu'il a appris son statut de N82 et on lui a dit qu'il avait 10 jours pour quitter le pays.

Son avocat a alors ouvert deux procédures judiciaires: l'une pour faire appel de l'arrêté d'expulsion et l'autre cherchant à supprimer la désignation de menace pour la sécurité. L'ordre d'expulsion est en attente jusqu'à ce que le cas de menace à la sécurité soit tranché.

Chrétiens ciblés

Le pasteur Feulner est l'un des dizaines de chrétiens expatriés en Turquie que le gouvernement a ciblés pour expulsion au cours des dernières années.

La Turquie a une longue histoire de déportation de chrétiens expatriés «actifs» classés comme missionnaires, mais relativement peu de chrétiens ont été expulsés. Après une tentative de coup d'État à l'été 2016, cependant, le gouvernement du président Recep Tayyip Erdogan a augmenté le nombre de chrétiens identifiés pour une éventuelle expulsion ou s'est vu refuser l'entrée en Turquie. La tendance s'est poursuivie.

Selon l'édition 2020 du rapport annuel sur les droits de l'homme publié par l'Association des églises protestantes de Turquie (TEK), le gouvernement a sélectionné 35 protestants étrangers pour expulsion en 2019. En 2020, le gouvernement a ciblé 30 autres chrétiens.

Le gouvernement a également interdit l'entrée d'autres chrétiens. Au moins 30 protestants étrangers se sont vu interdire l'entrée en Turquie en 2020, selon TEK, dont 10 citoyens américains, un citoyen britannique, quatre Allemands, trois Coréens, deux Moldaves, un Norvégien, un Finlandais, un Arménien, trois Latino-américains et quatre autres. nationaux.

«Ces personnes et leurs familles résident dans notre pays depuis de nombreuses années. Aucun d'entre eux n'a de casier judiciaire ni de condamnation sous quelque forme que ce soit », selon l'association. «Cette situation représente un problème humanitaire majeur. Ces interdictions d'entrée, imposées sans avertissement, ont perturbé l'unité familiale et créé un état de chaos pour tous les membres de la famille de l'individu.

Les familles dont l’un des époux est de nationalité turque et l’autre étranger en souffrent également. L'année dernière, le gouvernement turc a ciblé au moins cinq de ces couples chrétiens, selon TEK. Le gouvernement a ordonné à un autre membre de Yalova Light House Church, un étranger marié à un Turc, de quitter le pays. Leur affaire est pendante.

«La plupart de ces cas concernaient une épouse étrangère mariée à un pasteur turc. Beaucoup de récipiendaires n'avaient aucun rôle clérical dans l'église eux-mêmes », indique le rapport TEK. «La plupart sont des femmes au foyer. Cette situation signifie que les dirigeants protestants qui sont citoyens de Turquie ont été contraints d'émigrer, sous peine de voir leur famille déchirée. »

De plus, en 2020, la demande de citoyenneté d'un chrétien étranger a été rejetée parce que son conjoint était «un dirigeant d'église et participait aux activités de l'église», selon le rapport.

Presque tous les chrétiens sélectionnés pour la déportation ont reçu un code N82 ou G82 par le MIT en collaboration avec le ministère de l'Intérieur. Techniquement, le code n'est pas une interdiction d'entrée en soi, mais une obligation d'obtenir une approbation préalable avant d'entrer dans le pays. Aucun des chrétiens expulsés sous une désignation N82 ou G82, cependant, n'a été autorisé à revenir.

Certains des chrétiens ciblés ont fait appel de leurs désignations de sécurité. La plupart des affaires N82 sont toujours en cours de jugement, mais à ce jour, aucun appelant n'a été admis à la cour inférieure ou à la Cour constitutionnelle.

«Dans des affaires judiciaires ouvertes pour contester cette situation, les autorités ont affirmé que ces personnes mènent des activités au détriment de la Turquie, ont pris part à des activités missionnaires et que certaines d’entre elles avaient assisté à la Conférence annuelle de la famille (que notre Association 20 ans), ou d'autres séminaires et réunions qui sont tout à fait légaux et transparents », selon TEK. «Certaines affaires judiciaires ont abouti à une conclusion et un verdict a été rendu contre ces personnes sans qu'aucune raison concrète ne soit donnée.»

Motifs derrière la tendance

Il y a eu beaucoup de spéculations sur les raisons de la récente poussée pour expulser les chrétiens étrangers.

Après la tentative de coup d'État de 2016, le gouvernement a ciblé presque toutes les personnes ayant une voix publique qui ne faisaient pas partie de la base de soutien d'Erdogan, emprisonnant par vagues des milliers de personnes faussement étiquetées «terroristes».

Erdogan et son Parti de la justice et du développement se sont également alliés aux nationalistes turcs qui ont longtemps vu les chrétiens comme des agents secrets de gouvernements étrangers déterminés à saper la Turquie et un «destin manifeste» turc dans tout le Moyen-Orient et en Europe, avec l'adhésion à l'islam sunnite considéré comme un élément crucial.

Un expert bien placé sur la Turquie au MEC a déclaré que de nombreuses personnes pensent que les expulsions sont une réaction aux pressions exercées par les États-Unis contre l'emprisonnement du pasteur Andrew Brunson en octobre 2016.

«Bien que cela puisse jouer un rôle, je pense qu'il est plus utile de voir comment le récit islamiste / nationaliste turc / néo-ottoman / pan-turc se renforce, et que les missionnaires conduisant les Turcs à la conversion sont considérés comme un ennemi national et une menace pour la sécurité. par certaines autorités », a-t-il dit. «Les deux codes donnés (G-82 et N-82) sont tous deux délivrés à des étrangers considérés comme des menaces pour la sécurité nationale et l'ordre public.»

Le gouvernement a choisi les chrétiens pour la déportation en dépit des protections constitutionnelles pour la liberté religieuse et le travail «missionnaire» en Turquie.

«Officiellement, puisque les dossiers du MIT derrière les ordres sont secrets, les critères appliqués ne sont pas connus, mais on voit que la grande majorité des victimes étaient des participants à une ou plusieurs des trois conférences pour l'église protestante turque ou le ministère associé», le MEC dit la source. «En outre, comme le note le rapport TEK pour 2020, le MIT essaie d'obtenir des informateurs auprès des membres de l'église, et plusieurs autres cas de ceux qui n'assistent pas aux conférences pourraient être dus au fait que des informateurs ont transmis les noms de certains étrangers dans l'église.

L'application du Code N82 et le traitement arbitraire des ressortissants étrangers chrétiens constituent des violations des dispositions de la Constitution turque stipulant la liberté de croyance, de culte et de non-discrimination et celles du Pacte international relatif aux droits civils et politiques auquel la Turquie est partie, selon le groupe de défense Christian Solidarity Worldwide (CSW).

«Nous sommes particulièrement préoccupés par la séparation des familles pour aucune autre raison que la religion du couple et la nationalité étrangère d'un conjoint, qui viole gravement le droit à la vie de famille», ont déclaré des responsables de la CSW dans un communiqué à Morning Star News.

La CSW a exhorté les autorités à revoir cette politique à la lumière de la constitution turque, à garantir une procédure régulière et l'indépendance judiciaire et à respecter et faire respecter le droit à la vie de famille.

Les responsables de la CSW se sont déclarés «profondément préoccupés par la campagne en cours de la Turquie contre les dénominations protestantes».

 

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