En janvier, l'Alliance Defending Freedom International (ADF ) a interjeté appel devant la Cour européenne des droits de l'homme pour contester une interdiction permanente de réadmission décrétée contre l'évangéliste David Byle par les autorités turques.

Selon l'ADF, Byle, un pasteur canado-américain, a été menacé d'expulsion de Turquie en 2016. À cette époque, Byle avait vécu et exercé son ministère en Turquie pendant 19 ans. Le ministère turc de l'Intérieur avait ordonné l'expulsion de Byle du pays, affirmant qu'il constituait une «menace pour la sécurité nationale».

Byle avait été arrêté de nombreuses fois auparavant pour «activité missionnaire, troublant la paix et insultant l'islam» alors qu'il prêchait dans les rues. Cependant, Byle n'a jamais pensé qu'il serait obligé de quitter le pays, sa (maintenant) maison, où il avait élevé sa famille.

«J'ai profondément ressenti l'appel de Dieu à partager les vérités de la Bible en Turquie, et je me suis engagé à être transparent dans toutes mes activités religieuses», a déclaré Byle à l'  ADF peu de temps avant l'annonce du jugement. «J'ai été autorisé à faire cela pendant toutes ces années - pas de manière énergique, mais en partageant ouvertement. Oui, j'ai fait face à beaucoup d'intimidation ici, me poussant à céder et à ne pas exercer ce droit. Donc, il a été douloureux pour les autorités de continuer à insister sur le fait que je suis une menace pour la sécurité nationale de la Turquie.

En février 2017, la Cour constitutionnelle de Turquie est intervenue sur le recours judiciaire de Byle. Selon la décision du tribunal, l'arrêté d'expulsion contre Byle serait temporairement bloqué, à moins que le ministère de l'Intérieur ne prouve que Byle était un dirigeant ou un membre d'une quelconque «organisation terroriste» ou une menace pour la sécurité publique.

Le blocage temporaire a été de courte durée car les autorités turques ont de nouveau arrêté David Byle pour «menace pour l'ordre public et la sécurité» en octobre 2018. Cette arrestation est intervenue juste un jour après que les autorités turques ont libéré le pasteur américain Andrew Brunson. Byle a eu 15 jours pour quitter le pays avec une interdiction de rentrer imposée.

Selon  Lidia Rieder , juriste d'ADF International, «les manifestations ouvertes d'hostilité envers David et d'autres chrétiens étrangers dont nous sommes maintenant témoins en Turquie sont une tentative délibérée d'étouffer la propagation du christianisme et représentent une attaque contre la liberté religieuse. L'œuvre missionnaire de David, bien que légale en vertu de la Convention européenne et des lois nationales turques, est au cœur de la décision des autorités de l'expulser et de l'interdire du territoire du pays. C'est une violation grave d'utiliser les lois sur l'immigration comme un instrument pour interférer avec le droit fondamental d'une personne de manifester ses croyances religieuses.

Byle et sa famille résident actuellement en Allemagne. Lui et son équipe juridique espèrent que la Cour européenne des droits de l'homme entendra l'affaire et annulera l'interdiction de réadmission.

"Nous aspirons à rester en Turquie avec les gens que nous avons appris à aimer", a déclaré Byle, "mais nous sommes résignés à faire ce que Dieu veut."

Photo courtoisie: © Alliance Defending Freedom

CH