Le Chambon-sur-Lignon est un petit village du centre-sud de la France. En 1940, la population totale de cette région, y compris les villages environnants, n'était que d'environ 5 000 habitants. Sill, sous la direction de leur pasteur protestant André Trocmé et de son épouse, Magda, les habitants de ces villages ont été chargés de sauver jusqu'à 5 000 Juifs de la déportation vers les camps de concentration nazis pendant la Seconde Guerre mondiale.

Fin janvier, le survivant de l'Holocauste Eric Schwam est décédé à l'âge de 90 ans. Selon un article de la BBC , Schwam, originaire de Vienne, est arrivé au Chambon en 1943, réfugié avec sa mère, son père et son grand-père. Après la guerre, Schwam est finalement retourné en Autriche pour vivre une vie tranquille. Cependant, il n'a jamais oublié les habitants du Chambon pour lui avoir sauvé la vie. En fait, il a quitté la ville pour plus de 2 millions de dollars en legs.

Comme le Dr Glenn Sunshine l'a décrit dans un article de BreakPoint d'il y a quelques années , à l'hiver 1940, après la défaite de la France, une femme juive fuyant les nazis a frappé à la porte du Trocmé, cherchant de l'aide. Magda a tenté d'obtenir de faux papiers pour elle, mais le maire a refusé de l'aider. Il craignait que si les Allemands découvraient que quelqu'un au Chambon aidait les Juifs, tout le village en souffrirait.

Cela n'a pas dissuadé Magda et André. En fait, selon Sunshine, «le pasteur Trocmé a commencé à exhorter sa congrégation à abriter tout« peuple du livre »qui fuyait la persécution nazie, en leur disant:« Nous résisterons chaque fois que nos adversaires nous demanderont l'obéissance contrairement aux l'évangile. »Les membres de son église ont répondu, se portant volontaires pour cacher les Juifs.

Quand plus de Juifs arrivaient au Chambon, André annonçait l'arrivée des «Anciens Testaments» et demandait si des membres de sa congrégation seraient prêts à les prendre. Il n'y a jamais eu de pénurie de bénévoles. Finalement, les habitants de la ville ont créé un réseau souterrain pour aider les Juifs à traverser en toute sécurité la frontière suisse.

Les responsables locaux ont compris et averti les Allemands. Ils ont fouillé Le Chambon mais n'ont rien trouvé. Enfin, les responsables ont exigé que Trocmé arrête toutes les activités qui apportaient une aide aux Juifs. Sa réponse a été directe. «Ces gens sont venus ici pour obtenir de l'aide et un abri. Je suis leur berger. Un berger n'abandonne pas son troupeau. Je ne sais pas ce qu'est un juif. Je ne connais que les êtres humains.

Finalement, André a été arrêté et envoyé dans un camp de détention. Il a été libéré après dix jours et a passé le reste de la guerre dans la clandestinité. L'opération de sauvetage du Chambon se poursuit, même sans lui.

Ce que les gens du Chambon ont fait était, comme l'appelait le Dr Sunshine, «une conspiration de bonté». Un nombre incalculable de vies ont été sauvées grâce à leurs actions courageuses. En fait, pas un seul Juif n'a été pris au Chambon pendant toute la guerre.

Pourquoi ces chrétiens français ont-ils tant risqué? Dans un documentaire d'après-guerre, un villageois a déclaré: «Nous n'avons pas protégé les Juifs parce que nous étions un peuple moral ou héroïque. Nous les avons aidés parce que c'était la chose humaine à faire.

Mais bien sûr, nous devons nous demander pourquoi tant d’autres ont refusé d’aider?

André Trocmé est mort en 1971. Son épouse Magda est décédée en 1996. Tous deux ont été nommés Justes parmi les Nations par le Yad Vashem, l'Autorité commémorative des martyrs et des héros de l'Holocauste à Jérusalem.

Un dernier élément fascinant de cette histoire est que les habitants du Chambon étaient des descendants de protestants français appelés huguenots, eux-mêmes victimes de persécutions sauvages aux mains de la monarchie catholique française aux XVIe et XVIIe siècles. Une méthode de survie utilisée à l'époque a joué un rôle majeur dans le travail du 20 e siècle pour protéger les Juifs. Le Dr Sunshine le décrit ainsi:

«Dans les environs du Chambon, les huguenots ont construit des pièces secrètes semblables aux trous des prêtres en Angleterre et des chemins secrets à travers les montagnes jusqu'en Suisse pour faire passer des pasteurs et des bibles en France. Même après la légalisation du protestantisme, les habitants de la région ont gardé secrets les emplacements de ces pièces et de ces chemins car ils ne savaient jamais quand ils en auraient à nouveau besoin. Providentiellement toujours disponibles, les chambres et les allées ont été remises en service pour sauver les juifs des nazis.

Break Point