Au cours des quatre dernières années, le chef de l'Alliance évangélique du Royaume-Uni a été confronté à plusieurs défis nationaux majeurs: les divisions du Brexit, les problèmes de liberté religieuse, les changements démographiques dramatiques, une pandémie et le bagage politique qui a traversé l'étang.

Depuis que les évangéliques américains blancs sont devenus connus comme certains des plus grands partisans de l'ancien président américain Donald Trump, Gavin Calver a vu les médias de son propre pays les confondre avec les chrétiens que son organisation représente. Calver a dû travailler encore plus dur pour éduquer les autres sur le large éventail d'évangéliques au Royaume-Uni, qui ne s'alignent pleinement avec aucun parti ou homme politique.

«Je peux me retrouver à tweeter sur une banque alimentaire qui sert à Bradford, seulement pour que quelqu'un à l'autre bout du monde me fustige pour être un partisan de Trump», a écrit Calver dans une réflexion qui a eu lieu le jour de l'inauguration dans le Times de Londres . «Comment en est-il arrivé là? Comment le mot évangélique a-t-il été si politisé? »

La fin de la présidence de Trump le mois dernier signifie que le travail de Calver peut à nouveau se concentrer sur la mission des évangéliques au Royaume-Uni - actuellement sous son troisième verrouillage du coronavirus - sans avoir à démêler leur message des associations politiques américaines.

«Je ne peux pas prétendre que ce n'est pas plus facile maintenant de dire 'Je suis Gavin, je suis un chrétien évangélique', et pour que cela ne me lie pas immédiatement à la politique d'une nation dans laquelle je n'ai jamais vécu, je n'ai jamais a voté, et je n'ai pas l'intention de passer », a déclaré le PDG de l'Alliance évangélique dans une récente interview avec Christianity Today . «Les gens cherchaient désespérément à revenir à un évangélisme libéré de l'esclavage à d'autres choses, et qui se concentre en fait sur l'essentiel, qui est de faire connaître Jésus ensemble.

Calver a des liens étroits avec les États-Unis. Jusqu'à récemment, ses parents y étaient pasteurs et son père, Clive Calver , dirigeait autrefois World Relief, la branche humanitaire de l'Association nationale des évangéliques des États-Unis. Mais il a vu comment les approches politiques des évangéliques dans les deux pays se sont affrontées pendant des décennies; tandis que la droite religieuse a fait place au soutien républicain constant des évangéliques américains, les évangéliques britanniques sont plus représentés dans les trois principaux partis et se concentrent sur les questions d'affiliation, selon Calver.

Les malentendus sur le terme évangélique se sont exagérés alors que l'attention des médias britanniques se tournait vers le président américain, mais une partie de la confusion est restée là depuis le début; la foi n'est pas aussi «dominante» qu'aux États-Unis, a-t-il dit.

La semaine dernière, Gavin Calver a parlé avec CT de l'histoire partagée entre les communautés évangéliques du Royaume-Uni et des États-Unis, de la manière dont Trump a affecté leur relation étroite, des opportunités prometteuses au milieu d'un autre verrouillage du COVID-19 et de ce que le Brexit signifie pour l'unité des Britanniques. église.

Comment décririez-vous la relation historique entre les évangéliques américains et britanniques?

Nos deux nations ont une relation spéciale à tant de niveaux, et l'Église partage cela aussi. Personnellement, ce qui me vient le plus à l'esprit, c'est lorsque le regretté Billy Graham est venu pour quelques tournées. Mon grand-père à l'époque était le président de deux de ses tournées européennes. Je me souviens que j'étais un petit garçon au Crystal Palace ou au stade de Wembley et j'ai vu des tas de gens venir au front pour donner leur vie à Jésus.

Les ministères de Rick Warren ou Tim Keller ont eu de profondes répercussions dans ce pays, et le ministère de quelqu'un comme le grand feu John Stott aurait eu un impact énorme aux États-Unis. Des ministères comme Alpha qui ont très bien fonctionné au Royaume-Uni ont bien fonctionné aux États-Unis, et les produits Purpose Driven Life qui sont sortis de Saddleback il y a quelque temps ont également bien fonctionné au Royaume-Uni.

 
 

Comment le soutien évangélique américain à Trump a-t-il affecté la réputation des évangéliques au Royaume-Uni?

Le problème était que ce mot évangélique était lié à quelque chose sur lequel nous avions très peu d'influence et aucun contrôle. Dans les médias, ils parlaient de chrétiens évangéliques faisant X, Y et Z comme aux États-Unis. Le fait que par association donnait l'impression que nous étions les mêmes personnes avec la même idéologie et le même tout.

Maintenant, ne vous méprenez pas. Nous sommes frères et sœurs. Il est important que nous nous en tenions à cela, mais nous sommes parfois à un million de kilomètres politiquement. C'était une lutte pour diriger quelque chose ici au Royaume-Uni qui a été vu à la lumière de Trump. Ce que Trump représentait par association, les médias nous ont caricaturés comme représentant et, avec le plus grand respect, ce n'était souvent pas le cas.

Comment les évangéliques américains ont perdu leur crédibilité auprès de l'Église mondiale
Ce que les quatre dernières années ont signifié pour la relation entre les chrétiens américains et leurs frères et sœurs en Christ à travers le monde.

Diriez-vous que la présence de Trump et le soutien évangélique américain à Trump ont testé cette relation historiquement forte entre les deux communautés?

Cela a créé ce moment gênant lors d'un dîner en famille où il y a quelque chose dont vous ne pouvez pas parler parce que cela va simplement conduire à un désaccord complet. Je sais que d'après mes propres expériences de visite aux États-Unis et d'avoir de la famille là-bas, cela provoque une tension dans les familles que nous ne comprenons pas vraiment ici. La politique est importante, mais ce n'est à aucun moment une sorte de demi-dieux dans notre société ici au Royaume-Uni. Le mariage absolu de la politique et de la foi n'a pas été utile pour essayer d'avoir des conversations rationnelles.

En 2019, Franklin Graham a planifié un certain nombre de croisades au Royaume-Uni. Plusieurs arènes de divertissement les ont annulées après que des militants LGBT se soient organisés contre sa venue. Comment avez-vous compris cette situation?

Le problème pour nous au Royaume-Uni est la question de la liberté religieuse de la «culture d'annulation», selon laquelle vous n'êtes pas autorisé à organiser ce genre d'événement dans un lieu. Mais l'église était très divisée quant à savoir si elle soutenait ou non la venue de Franklin. La pandémie a abouti à un résultat auquel il ne pouvait pas venir. Mais maintenant, il sera intéressant de voir ce qui se passe dans certains des cas juridiques concernant la liberté de religion qui vont se dérouler dans des lieux qui ne les auraient pas.

Le soutien incessant de Franklin Graham à Trump n'a certainement pas aidé dans l'optique britannique. Mais une fois que les salles ont été annulées et que COVID a empêché que cela se produise, le problème est maintenant: Quelles sont les conséquences de la liberté religieuse, le cas échéant, à l'avenir ici? C'est important pour chaque évangéliste qui veut parler de Jésus dans n'importe quel cadre public au Royaume-Uni.

Comment l'église britannique a-t-elle répondu à la pandémie?

Nous avons un changement de température spirituelle. Pendant des années, l'église a répondu à des questions que le monde ne posait pas, mais depuis la pandémie, 25% de la population du Royaume-Uni doit se rendre à l'église en ligne au moins une fois. Normalement, seulement 5% de la population va à l'église. Nous l'appelons la saillance de la mortalité , qui est une prise de conscience de votre propre fragilité. Vous pourriez mourir un jour, alors vous commencez à poser les grandes questions.

Il y a eu un changement de style. Nous sommes passés de ne pas penser que nous pouvions faire de l'église en ligne pour le faire de manière incroyable. Il y a eu un récit culturel changeant. Dans mon rôle à l'AE avant la pandémie, on me demandait mon point de vue sur l'avortement ou le mariage homosexuel ou autre chose pour essayer de vous caricaturer comme ce que les médias voulaient vous voir. Depuis le début de la pandémie, on nous demande: «Comment allez-vous aider à reconstruire la société socialement et spirituellement?»

 
 

Des églises ont-elles pu se rencontrer en personne au Royaume-Uni pendant la pandémie?

Allumé et éteint. Nous sommes maintenant dans notre troisième verrouillage. Lors du premier verrouillage, les églises ne pouvaient pas se rencontrer. Dans la seconde, certains pourraient. Dans celui-ci, vous pouvez dans certaines limites, donc certaines le sont. Nous avons une situation différente ici aussi que dans la plupart des États-Unis. C'est beaucoup plus strict ici. Nous obéissons beaucoup aux règles qui nous sont données et les masques ne sont pas controversés ici. Vous portez un masque parce que vous aimez votre voisin et que vous voulez que votre voisin vive plus longtemps.

J'ai prêché plus de fois que jamais dans ma vie, mais j'ai vu moins de gens. Quand j'ai prêché dans un bâtiment, c'était un peu étrange; vous devez porter un masque; vous ne pouvez pas chanter à l'église. L'église n'a jamais fermé; nous venons de changer de style.

Comment le Brexit a-t-il déjà commencé à changer la façon dont les évangéliques exercent leur ministère, à la fois au niveau national et en Europe en général?

Il est trop tôt pour parler de la manière dont cela a particulièrement changé, étant donné que le Brexit n'a eu lieu qu'il y a environ quatre semaines. Le défi pour les évangéliques britanniques n'est pas de devenir une île. Vous pourriez demander, comment pourrions-nous voter les évangéliques sur le Brexit? Probablement lorsque la nation a voté, 52% en faveur et 48% contre.

Le nationalisme n'a pas vraiment sa place dans l'évangélisme pour moi. Nous sommes citoyens du royaume des cieux; par conséquent, nous devons nous assurer que nous regardons l'Europe vers l'extérieur et que nous regardons également vers l'intérieur pour nous assurer que nous sommes ouverts. L'église est la seule organisation au Royaume-Uni, en Europe et aux États-Unis qui peut potentiellement mettre tout le monde au même endroit dans la même équipe, s'aimer et se tendre la main.

Mon église a organisé des soirées curry pour hommes. Nous avons eu 15 hommes aux soirées curry, 14 nationalités. Le gars qui dirige le système de curry house a dit: "Qu'est-ce que tu es sur terre?" J'ai dit: "Que pensez-vous que nous sommes?" Il dit: «Je pense que vous êtes l'église. Aucun autre groupe de cette communauté ne peut réunir ce groupe diversifié de personnes autour de la même table, manger ensemble, rire ensemble et être ensemble. L'église peut faire quelque chose que le monde ne peut pas faire.

En cette saison, alors que la Grande-Bretagne et le Royaume-Uni pourraient redevenir un petit Royaume-Uni, regardant vers l'intérieur, regardons vers l'extérieur. Il n'y a pas de Britanniques au paradis, juste des frères et sœurs célébrant pour l'éternité.

L'année dernière, l'Irlande du Nord a légalisé l'avortement et le mariage homosexuel . Est-ce quelque chose que vous aviez prévu?

Nous savions que ces défis arrivaient. De toute évidence, nous ne sommes pas d'accord avec ces deux décisions du gouvernement. Nous nous sommes bien battus, mais au final, le tsunami séculier l'a emporté. Cependant, cela ne signifie pas que nous ne continuons pas à défendre ce que dit l'Écriture et que nous ne continuons pas à travailler avec les pouvoirs qui sont sur des questions importantes comme celle-ci.

Le Royaume-Uni est un paysage difficile. C'est une question de plus en plus laïque. Quoi qu'il arrive, c'est vraiment merveilleux entre maintenant et la fin des temps, quoi qu'il arrive, c'est vraiment horrible et difficile entre maintenant et la fin des temps, nous savons qu'à la fin de l'histoire, Jésus gagne. Par conséquent, au milieu, nous tenons fermement. Nous tenons fermement sa parole et nous faisons ce que nous pouvons pour le faire connaître.

Quel type d'impact les croyants africains et antillais ont-ils sur l'église britannique au cours des dernières décennies?

Absolument énorme. Un quart des évangéliques britanniques ne sont pas blancs. Si vous allez à Londres, qui est l'endroit au Royaume-Uni où l'église a grandi de loin le plus rapidement, la moitié de ceux qui vont à l'église à Londres ne sont pas blancs. Pendant de nombreuses années, le Royaume-Uni a envoyé des missionnaires partout dans le monde. Je suis tellement reconnaissant que beaucoup aient été renvoyés en mission inverse.

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Nous en sommes reconnaissants. L'une des différences peut-être potentielles au Royaume-Uni est la façon dont les ethnies et les nationalités et les différents groupes de personnes vivent tous ensemble dans une telle harmonie, ensemble et unité.

Peux-tu élaborer?

L'une des œuvres les plus importantes de l'Alliance évangélique est notre commission One People dirigée par mon ami et frère Yemi Adedeji. La commission One People existe pour célébrer notre unité à travers la diversité ethnique. Nous sommes habitués, dans ce pays, à bien vivre ensemble. Les églises sont souvent multiculturelles et nous nous débrouillons assez bien dans cet espace, mais il reste encore beaucoup de travail à faire. À l'Alliance évangélique, l'une de nos principales choses à nous assurer est que nous appelons à l'unité, que nous travaillons nos relations ensemble, et que la fraternité dépasse les divisions humaines.

Certes, à la lumière du meurtre de George Floyd et des marches Black Lives Matter aux États-Unis, la réaction au Royaume-Uni a été significative et nécessaire, mais nous avons eu l'impression que nous partions également d'un endroit différent. Ne soyons pas assez naïfs ou stupides pour penser que l'église britannique au Royaume-Uni elle-même n'a pas de problèmes de racisme. Ils font. Mais il semble que sur cette question, nous sommes encore plus avancés sur la voie de l'élaboration de ce que signifie vraiment être une société unie qui est juste pour tous. Mais nous avons encore un long chemin à parcourir.

Quels sont les types de problèmes qui posent un défi à l'unité de l'Église au Royaume-Uni?

Le Brexit a été un problème. si vous me disiez, il y a 10 ans: «L'implication du Royaume-Uni en Europe est-elle une question potentiellement source de division pour l'église?» J'aurais dit: «C'est tellement idiot. Comment est-ce possible?" Puis, tout à coup, vous avez un référendum et vous réalisez que l'église est aussi divisée que la nation. Nous devons nous remettre de nos propres blessures, et nous essayons de le faire et nous essayons de dire que ce qui nous unit en Christ est tellement plus important que ce qui nous divise.

À l'Alliance évangélique, nous disons que c'est notre famille et qu'il est important de les rassembler.

Nous voulons aussi être impliqués dans des actes plus larges d'unité chrétienne, mais la tribu dont je fais partie est celle évangélique.