Le chef de l’Église catholique d’Irlande a présenté ses excuses "sans réserve" après avoir fait état des mauvais traitements épouvantables infligés aux mères célibataires et à leurs enfants sous sa garde. 

Le rapport de 2 865 pages a été publié mardi à la suite d'une enquête de cinq ans sur les foyers pour mères et bébés gérés par l'État et par l'Église. 

Le rapport examine 18 institutions, toutes établies aux XVIIIe et XIXe siècles, et décrit une atmosphère «dure», «froide» et «insensible».

Il a également révélé un "niveau effroyable de mortalité infantile", avec 9 000 décès d'enfants dans les institutions.

Commentant les résultats, le primat catholique de toute l'Irlande, l'archevêque Eamon Martin a déclaré: «En tant que dirigeant de l'Église aujourd'hui, j'accepte que l'Église faisait clairement partie de cette culture dans laquelle les gens étaient fréquemment stigmatisés, jugés et rejetés.

"Pour cela, et pour la souffrance et la détresse émotionnelle de longue durée qui en ont résulté, je m'excuse sans réserve auprès des survivants et de tous ceux qui sont personnellement touchés par les réalités qu'il révèle."

Il a poursuivi: "Le rapport de la Commission contribue à ouvrir davantage à la lumière ce qui a été pendant de nombreuses années une partie cachée de notre histoire commune et il expose la culture de l'isolement, du secret et de l'ostracisme social à laquelle les" mères célibataires "et leurs enfants dans ce pays .

«Je demande à tous ceux qui occupent des postes de direction dans l'Église d'étudier attentivement ce long rapport et surtout de passer du temps à réfléchir aux témoignages courageux des témoins de la Commission.

"Ensemble, nous devons nous demander" Comment cela a-t-il pu arriver? " Nous devons identifier, accepter et répondre aux questions plus larges que le rapport soulève au sujet de notre passé, présent et futur.

Il a dit qu'il était du devoir de l'Église de soutenir ceux qui avaient présenté des témoignages personnels.

«Nous espérons que ce rapport parlera non seulement de notre passé, mais aussi des leçons pour aujourd'hui et pour les générations futures», a-t-il déclaré.

«En tant qu'Église, État et société au sens large, nous devons veiller ensemble à ce que, dans l'Irlande d'aujourd'hui, tous les enfants et leurs mères se sentent désirés, accueillis et aimés.

«Nous devons également continuer à nous demander où les gens peuvent aujourd'hui se sentir rejetés, abandonnés, oubliés ou poussés à la marge».

Le taoiseach, Micheál Martin, devait présenter mercredi des excuses officielles au Dáil. S'exprimant lors d'une conférence de presse mardi, il a déclaré aux journalistes que le rapport révélait un manque de "gentillesse de base". 

"Le régime décrit dans le rapport ne nous a été imposé par aucune puissance étrangère", a-t-il déclaré.

"Nous nous sommes fait cela en tant que société. Nous avons traité les femmes de manière exceptionnellement mauvaise, nous avons traité les enfants de manière exceptionnellement mauvaise."

Il a ajouté: "En tant que société, nous avons adopté le jugement, la certitude morale, une moralité et un contrôle religieux pervers qui étaient si dommageables. Ce qui était si frappant, c'était l'absence de gentillesse de base."

CT / IMC