Dimanche, 29 novembre 2020 14:09:33

Dans le livre Margaret Thatcher: pouvoir et personnalité , l'auteur Jonathan Aitken décrit Thatcher dans les premiers jours de son mandat de premier ministre comme «la personnification du dicton d'Edmund Burke« un homme avec des convictions est une majorité ».» [1] Alors que Thatcher est arrivé au pouvoir en 1979 au milieu d'une culture politique motivée par le consensus, elle transformerait un pays en menant par conviction. [2]

Burke a raison, et l'histoire le confirme: un homme convaincu est une majorité. La conviction personnelle de Martin Luther King Jr. de protestation non violente a conduit à une législation monumentale sur les droits civils. La conviction personnelle de George Washington de dirigeants démocratiquement élus purgeant des mandats limités a inauguré la série la plus stable de transitions pacifiques de pouvoir de l'histoire du monde. La conviction personnelle de Winston Churchill que l'Angleterre ne doit pas négocier avec les nazis a enhardi les Alliés et a sans aucun doute modifié le cours de l'histoire moderne. 

La conviction personnelle est une chose puissante.

Mais comment la conviction personnelle se traduit-elle en leadership? Considérez la situation hypothétique suivante: Un groupe de jeunes hommes se trouve dans un parc un samedi. Une jeune femme marche au loin, et deux des jeunes hommes commencent à faire des commentaires obscènes à la jeune femme. Un jeune homme, cependant, a été élevé avec des valeurs fortes pour protéger les femmes. Il est personnellement convaincu que de tels commentaires obscènes sont non seulement immoraux, mais non virils. Si ses condamnations restent privées, elles n'auront aucun effet sur ce qui se déroule dans le parc ce soir-là. Cependant, parce qu'il y a du courage derrière sa conviction, il parle à ses amis dans le parc en disant: "Les gars, nous n'allons pas lui parler de cette façon." En conséquence, le groupe de jeunes hommes ne fait plus aucun commentaire à l'égard de la jeune femme passant dans le parc. 

Dans le scénario ci-dessus, comme pour Margaret Thatcher, le Dr King, George Washington et Winston Churchill, le «je» de la conviction personnelle devient le «nous» du leadership convictionnel. Dans de tels cas, les convictions personnelles d'une dirigeante sont si fortes et pertinentes pour le bien public qu'elle est obligée de projeter ces convictions sur les personnes et les organisations qu'elle dirige. Elle n'effectue pas de sondage ou d'enquête pour tracer le cours de sa politique, mais elle définit sa politique en fonction de sa conviction.

Pour que le dicton de Burke soit vrai, la conviction personnelle doit être accompagnée de courage. CS Lewis, qui a eu un impact sur Margaret Thatcher pendant ses années d'université, a déclaré dans The Screwtape Letters que «le courage n'est pas simplement l'une des vertus, mais la forme même de la vertu au point de test, ce qui signifie au point de la plus haute réalité. » Le courage active la conviction personnelle et permet à un dirigeant d'insister pour que les autres agissent sur des valeurs, qu'ils ne partagent peut-être pas immédiatement, dans l'espoir qu'une culture des valeurs conduira à l'intériorisation de ces valeurs.

Dans le cas de Margaret Thatcher, ses convictions personnelles concernant les théories économiques de Friedrich von Hayek et Milton Friedman ont conduit à l'épanouissement au Royaume-Uni grâce au libéralisme économique. La conviction personnelle de Martin Luther King Jr. de protestation pacifique et de résistance non violente a conduit à l'épanouissement des États-Unis grâce à la déségrégation légale. Il faut du temps à «un homme convaincu» pour devenir une majorité, mais avec courage et persévérance, le pouvoir de la conviction personnelle se réalise.

CP /IMC