Dimanche, 25 octobre 2020 03:14:49

Lorsque la guerre civile a éclaté en Syrie, le pasteur George Moushi n'a pas fui. Il est resté lorsque les bombardements ont obligé les voisins à se réfugier chez lui à Qamishli.

Et il est resté à nouveau lorsque Covid-19 a vu des gens se cacher dans leurs maisons du tueur silencieux tout en étant menacés de ruine financière et de famine.

Il est resté parce que, avec d'autres à l'Alliance Church, il voulait rendre évident l'amour de Dieu en tendant la main aux gens de sa communauté au moment où ils en avaient le plus besoin.

Depuis le début de la crise, environ un million de chrétiens ont fui la Syrie. Cela signifie que le nombre de croyants est passé de 1,8 million à 800 000 seulement.

Neuf ans après le début de la guerre en 2019, lorsque la Turquie lançait des bombes sur Qamishli, ville natale du pasteur Georges, il s'est à nouveau demandé s'il devait rester.

Les forces armées turques avaient lancé leur offensive, l'opération Peace Spring, au nord du pays où elles souhaitaient créer un couloir de 30 km de long ou `` zone de sécurité '' libre des forces démocratiques syriennes dirigées par les Kurdes, ce qu'elles considéraient comme une menace.

«Des gens ont été tués, blessés, des maisons et des magasins ont été détruits», a déclaré le pasteur George.

"Lorsque les Turcs sont entrés en Syrie, il y avait beaucoup de peur", a-t-il dit. "A cette époque, de nombreuses familles avaient peur d'envoyer leurs enfants à l'école."

Le pasteur George a dit qu'il resterait si une seule personne venait à son église. (Photo: Open Doors UK et Irlande)

Son ambivalence de rester sur place était aggravée par le fait qu'il était lui-même père de jeunes enfants.

"L'armée turque pourrait faire des choses horribles, faire du mal aux femmes, cambrioler des maisons et causer beaucoup de dégâts", a-t-il déclaré.

«Beaucoup de gens de Qamishli sont partis pour d'autres endroits en Syrie.

«Nous avons tenu une réunion avec les membres de notre église. Je voulais prendre une décision avec l'église, rester ou partir. Nous avons prié et demandé à Dieu la sagesse.

«En même temps, j'ai essayé de trouver un moyen de transport prêt pour pouvoir partir.

«C'était si difficile, que devrais-je conseiller, quand je disais qu'ils devaient rester, est-ce qu'ils me blâmeraient si quelque chose leur était arrivé?

«Nous avons prié et après cela, ils ont été invités à dire ce qu'ils voulaient, environ soixante pour cent voulaient rester.

«J'avais déjà pris des mesures pour ceux qui voulaient rester, nous avions acheté de la nourriture supplémentaire et d'autres choses. Mais j'avais également vérifié auprès des églises d'autres villes pour voir si elles pouvaient nous recevoir lorsque nous aurions besoin de fuir.

«Je voulais soutenir les deux groupes, ceux qui sont restés et ceux qui sont partis. Mais pour moi, je ne voulais pas partir s'il y avait encore un membre de l'église à Qamishli.

Environ un quart des personnes qui fréquentent l'église du pasteur George sont des convertis de l'islam (Photo: Open Doors UK & Ireland)

«Nous savions que nous pouvions nous attendre à tout de ces groupes qui combattent avec l'armée turque. Mon peuple devrait savoir qu'il y a un pasteur à Qamishli qui aide les personnes dans le besoin.

Et malgré les difficultés incroyables auxquelles les Syriens sont confrontés, l'église grandit et pas seulement à partir de la population chrétienne existante.

«La guerre a fait réfléchir les gens à leur vie», a déclaré le pasteur George. «Ils demandent 'où irai-je après ma mort?'

«Cela a amené des personnes d'origine musulmane à remettre en question leur foi.

«Quand l'église a commencé à leur rendre visite, ils ont commencé à comprendre l'amour de Dieu. Nous leur montrons que Dieu est amour et que Dieu aime les gens.

«Les sièges qui sont devenus vides lorsque les gens ont fui la guerre ont été à nouveau remplis.

«Dieu ne nous a pas quittés; beaucoup de gens ont accepté Christ et ont été ajoutés à l'église. Bien que la guerre ait été si terrible, Dieu a transformé les cendres en beauté, beaucoup de gens sont venus à Christ.

"Et l'église se développe maintenant plus largement. Il y a eu beaucoup de musulmans qui sont venus à Christ, dans notre église 25 à 30 pour cent sont d'origine musulmane."

Alliance Church a commencé son travail de secours en 2012. Depuis lors, elle a aidé des centaines de Syriens déplacés fuyant la violence et a prié et aidé à subvenir aux besoins des personnes dont les membres de la famille ont été tués. Désormais, soutenue par l'association caritative Open Doors UK & Ireland, l'église reste un centre d'espoir  pour les personnes souffrant de l'impact de la pandémie de coronavirus.

«Nous avons donné aux gens des coupons de nourriture et de lessive», a déclaré le pasteur George.

«Notre église a vu que le moment était venu de se tenir aux côtés des gens, de les soutenir et de montrer l'amour de Jésus dans les moments difficiles.

"Le besoin n'est pas seulement matériel. Beaucoup de gens sont fatigués et effrayés, alors j'ai prié avec eux."

 

CT / MC