Seize pasteurs ont été faussement accusés de troubler la paix parce qu'ils ont rencontré un responsable au sujet du cas d'un autre pasteur qui avait également été accusé de « troubler la paix » après que des nationalistes hindous radicaux ont attaqué son église.

La police a déposé une plainte contre les 16 pasteurs le 13 novembre, le jour où ils se sont rendus au bureau du magistrat local dans l'État indien du sud du Karnataka pour des pourparlers de paix au nom de la communauté chrétienne et du pasteur Chandrakanth, qui avait été invité à comparaître devant le officiel ce jour-là, selon l'organisme de surveillance des persécutions basé aux États-Unis, International Christian Concern,  qui n'a pas révélé l'emplacement exact.

Le 7 novembre, environ 40 nationalistes hindous radicaux avaient attaqué le pasteur Chandrakanth et sa congrégation lors d'un culte. Après que la foule ait pris d'assaut la salle de culte, les membres de l'église ont formé une barrière humaine entre leur pasteur et les hindous radicaux.

« La congrégation se tenait devant moi comme une barrière humaine », aurait déclaré le pasteur. « Sinon, ils m'auraient tué. Les radicaux veulent éliminer le christianisme de cette région et ils pensent que c'est facile sous le gouvernement du BJP (Bharatiya Janata Party), qui dirige actuellement l'État.

Cependant, après l'arrivée de la police sur les lieux, ils ont déposé une plainte contre le pasteur Chandrakanth, et non contre la foule, pour trouble à l'ordre public.

Alors que les chrétiens ne représentent que 2,3% de la population indienne et les hindous environ 80%, des nationalistes hindous radicaux ont mené des attaques contre les chrétiens sous prétexte de punir la minorité pour avoir prétendument utilisé des récompenses monétaires pour convertir les hindous au christianisme.

Plusieurs États indiens ont des lois « anti-conversion », qui présument que les chrétiens « forcent » ou accordent des avantages financiers aux hindous pour les inciter à se convertir au christianisme. Bien que certaines de ces lois soient en place depuis des décennies, aucun chrétien n'a été reconnu coupable d'avoir converti « de force » quelqu'un au christianisme. Ces lois, cependant, permettent à des groupes nationalistes hindous de porter de fausses accusations contre des chrétiens et de lancer des attaques contre eux sous le prétexte de la prétendue conversion forcée. 

L'Inde se classe au 10e rang des pires pays au monde en matière de persécution chrétienne, selon la liste de surveillance mondiale 2021 d'Open Doors USA.

Open Doors USA prévient que depuis que le nationaliste hindou BJP a pris le pouvoir en 2014, la persécution contre les chrétiens et les autres minorités religieuses a augmenté.

Le groupe rapporte que « les radicaux hindous attaquent souvent les chrétiens avec peu ou pas de conséquences ».

« Les extrémistes hindous croient que tous les Indiens devraient être hindous et que le pays devrait être débarrassé du christianisme et de l'islam », explique une fiche d'information Open Doors sur l'Inde. « Ils ont recours à une grande violence pour atteindre cet objectif, en ciblant particulièrement les chrétiens d'origine hindoue. Les chrétiens sont accusés de suivre une « foi étrangère » et blâmés pour la malchance dans leurs communautés.

Des groupes de défense des droits humains en Inde ont  déclaré le  mois dernier avoir documenté plus de 300 incidents de persécution chrétienne au cours des neuf premiers mois de 2021, avertissant que cette année pourrait être la pire en termes de nombre d'incidents de ce type dans l'histoire du pays.

 

CT

 

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