Un pasteur chrétien et ses trois enfants n'ont pas pu retourner dans leur village situé dans l'est de l'Inde depuis qu'il a été attaqué par un groupe d'extrémistes hindous le 28 septembre. 

"Je suis rentré chez moi meurtri cette nuit-là. Mes enfants m'ont vu et ont eu peur", a déclaré le pasteur Raj Masih à Morning Star News . "Depuis que nous avons perdu ma femme à cause de COVID-19 en avril de cette année, je suis tout ce qu'ils ont."

Battu et menacé par des extrémistes

Masih, 36 ans, se trouvait sur un marché local à seulement 800 mètres de chez lui dans le village de Simri situé dans l'État du Bihar lorsqu'il était entouré de plus de deux douzaines d'hindous. Après avoir saisi le pasteur, ils l'ont traîné dans un endroit isolé, s'assurant qu'il n'y avait pas de témoins, selon Morning Star.  

Les membres du groupe lui ont alors donné des coups de pied et de poing en lui disant d'arrêter de diriger les services religieux. 

"Ils n'arrêtaient pas de répéter : 'Arrêtez les prières chrétiennes ! Fermez votre église ! Si nous vous voyons prier, nous ne vous épargnerons pas vivant'", a-t-il déclaré.

Le lendemain matin, le pasteur a pris ses enfants et a déménagé dans un endroit tenu secret. 

"Pour la première fois en neuf ans de ministère à Simri, j'ai pris cette mesure extrême de faire une pause dans le travail du Seigneur là-bas", a déclaré Masih à  Morning Star . "Mes enfants, âgés de 12, 9 et 7 ans, ont raté leur école depuis plus d'un mois maintenant, mais je pensais que c'était suffisant si je suis en vie pour eux. Je dois prendre soin d'eux et subvenir à leurs besoins."

"De plus en plus d'hindous croient au Christ"

"Au moins 300 membres de différentes confessions religieuses assistaient aux services religieux à Simri", a expliqué le pasteur. "De plus en plus d'hindous mettaient leur foi en Christ alors qu'ils voyaient les membres de leur famille ou leurs proches devenir forts dans la foi, laissant derrière eux le culte des idoles."

Au fur et à mesure que l'église grandissait, l'opposition extrémiste hindoue a également augmenté, a-t-il déclaré.

"Même après avoir quitté Simri, ils ont continué à m'envoyer des menaces par SMS et appels téléphoniques", a-t-il raconté. "Ils avaient un impact sur mes jeunes enfants. Certaines coupures de presse de moi priant pour les malades et partageant le Christ ont commencé à circuler sur les réseaux sociaux. Tous les deux jours, une vidéo de moi apparaissait sur les groupes Facebook ou WhatsApp accompagnée d'un post exhortant les hindous à résister à ces prédicateurs chrétiens et à informer les groupes extrémistes hindous. »

Des représentants d' ADF India , un groupe de défense juridique, ont donné des conseils juridiques au pasteur et ont fait en sorte que des volontaires chrétiens l'accompagnent au poste de police du district de Buxar pour déposer une plainte. 

En réponse à sa plainte, la police a dit à Masih qu'elle enquêterait et prendrait des mesures. 

Les croyants du village ont peur de se rassembler

"Les croyants ont très peur de se rassembler", a déclaré le pasteur à Morning Star. "Pour l'instant, ce n'est qu'une attaque contre moi, des menaces et des avertissements, mais ils craignent que cela ne soit suivi du pire. Il y a eu par le passé des cas d'attaques brutales et de meurtres de pasteurs et de croyants au Bihar."

Le pasteur Masih a demandé des prières pour l'église de Simri et pour ses enfants.

Comme l'a rapporté CBN News, les chrétiens en Inde ont été confrontés à une augmentation spectaculaire des attaques et des persécutions depuis que le Premier ministre Modi a pris le pouvoir en 2014. Les cas vérifiés de persécution sont passés de 147 en 2014 à près de 328 en 2019. L'augmentation est largement due à l'augmentation du niveau de Idéologie hindutva dans toute la société indienne qui encourage les hindous radicaux à attaquer les chrétiens par la violence de la foule. 

United Christian Forum (UCF), un groupe de défense des droits humains basé à New Delhi qui surveille les atrocités contre les chrétiens en Inde, rapporte qu'une grande partie de l'intolérance et de la violence accrues peuvent être imputées au fait que les auteurs de violences anti-chrétiennes peuvent s'en tirer. Il blâme également la rhétorique anti-chrétienne souvent adoptée par les politiciens nationalistes hindous avec le parti BJP. Poussés par cela, de nombreux nationalistes hindous radicaux estiment avoir l'approbation tacite du gouvernement BJP lorsqu'ils attaquent les chrétiens et leurs lieux de culte.  

Au recensement de 2020, les chrétiens ne représentaient que 2,3% de la population indienne de 1,38 milliard.

L'Inde est classée 10e sur la liste de surveillance mondiale 2021 d'Open Doors USA des pays où il est le plus difficile d'être chrétien.

 

 

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