Mercredi, 20 octobre 2021 08:35:00

Le fondateur d'Hillsong Church, Brian Houston, plaidera non coupable d'avoir dissimulé illégalement des allégations de maltraitance d'enfants par son père, a déclaré mardi son avocat à un tribunal.

Houston n'a pas comparu devant le tribunal local de Downing Center à Sydney lorsque son inculpation a été mentionnée pour la première fois devant un greffier. Son avocat a déclaré au tribunal que Houston plaiderait non coupable de l'accusation de dissimulation d'un acte criminel grave commis par une autre personne, son défunt père prédicateur Frank Houston.

L'affaire sera ensuite devant le tribunal le 23 novembre.

La police allègue que Frank Houston a agressé indécemment un jeune homme en 1970.

Des documents judiciaires allèguent que Brian Houston croyait que son père avait commis le crime. La police allègue que le jeune Houston n'a pas divulgué à la police des informations qui pourraient aider à obtenir la poursuite de son père.

Depuis qu'il a été inculpé, Houston a démissionné du conseil d'administration de Hillsong, l'église qu'il a fondée avec sa femme Bobbie à Sydney en 1983. Désormais un empire mondial, l'église dit que 150 000 personnes dans 30 pays assistent à ses services et 50 millions de personnes chantent ses chansons chacune. la semaine.

Houston, 64 ans, était aux États-Unis en août lorsque des détectives ont signifié à ses avocats de Sydney un avis de comparution devant le tribunal.

Il a déclaré dans un communiqué à l'époque qu'il s'était félicité de "l'opportunité de remettre les pendules à l'heure".

Houston est retourné à Sydney le mois dernier et a été libéré de la quarantaine hôtelière de 14 jours la semaine dernière.

Une enquête du gouvernement australien sur les réponses institutionnelles aux allégations d'abus sexuels sur des enfants a révélé en 2015 que Houston n'avait pas dit à la police que son père était un agresseur sexuel d'enfants.

L'enquête a révélé que Houston avait pris connaissance d'allégations contre son père en 1999 et lui avait permis de se retirer tranquillement plutôt que de le dénoncer à la police. Son père a avoué les abus avant de mourir en 2004 à l'âge de 82 ans.

L'église Hillsong a déclaré à plusieurs reprises qu'elle n'était pas impliquée dans cette affaire, car Frank Houston n'a jamais travaillé pour l'église et a défendu la réponse de Brian Houston.

« Après avoir été informé des actions de son père, Brian Houston a confronté son père, a signalé l'affaire aux Assemblées exécutives nationales de Dieu en Australie, a transmis l'affaire au conseil d'administration du Sydney Christian Life Centre, puis a fait une annonce publique à l'église. . Brian a cherché à honorer les multiples demandes de la victime de ne pas informer la police », a déclaré l'église dans un communiqué en juillet.

"En tant que développement récent, des accusations ont été officiellement déposées contre Brian Houston", a déclaré l'église à l'époque. « Nous sommes déçus que le pasteur Brian ait été inculpé et demandons qu'il bénéficie de la présomption d'innocence et d'une procédure régulière comme il a le droit. Il nous a informés qu'il défendrait cela et a hâte de laver son nom. »

Hillsong, connue pour sa musique de culte et ses méga-églises à travers le monde, est devenue sa propre dénomination en 2018 . L'année dernière, Brian Houston a annoncé une enquête sur son campus de New York, où le pasteur Carl Lentz avait démissionné pour infidélité.


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CT