Mercredi, 20 octobre 2021 08:57:54

Les ministères chrétiens ont perdu le contact avec de nombreux partenaires en Afghanistan alors que le pays assiégé entre dans une "nouvelle phase" de la crise déclenchée par la prise de contrôle des talibans, a déclaré le chef d'un ministère basé aux États-Unis.

William Stark, directeur régional d'International Christian Concern pour l'Asie du Sud, a déclaré au Christian Post que lorsque les talibans ont pris le contrôle d'une grande partie de l'Afghanistan après le retrait des troupes américaines en août, de nombreux ministères travaillant avec l'église clandestine du pays ont travaillé sans relâche pour évacuer risquer les chrétiens.

Maintenant, alors que les chrétiens piégés dans le pays font face à un avenir incertain, beaucoup sont devenus silencieux, cherchant désespérément à éviter les regards inquisiteurs des talibans.

"Les chrétiens se cachent maintenant à cause de menaces actives contre leur communauté", a déclaré Stark. 

Il a partagé des histoires sur la façon dont les chrétiens continuent de faire face aux menaces des membres des talibans. Dans une situation, un extrémiste islamique a menacé de kidnapper les filles d'un chrétien et de les marier à des membres des talibans. Dans un autre, un chrétien a reçu une lettre des talibans disant que sa maison leur appartenait. Les chrétiens ont également été avertis de s'abstenir de se rassembler.

"Même au sein des réseaux que nous avons, un certain nombre de personnes ont changé de numéro de téléphone parce que ce n'est tout simplement plus sûr", a déclaré Stark. « Leur travail pour faire profil bas dans le pays rend difficile pour quelqu'un de l'extérieur de rester en contact. »

Beaucoup estiment la population chrétienne en Afghanistan à 12 000 personnes, ce qui en fait l'une des plus grandes minorités religieuses du pays. L'Afghanistan est à plus de 99% musulman.

Bien que toutes les minorités religieuses en Afghanistan soient menacées par le régime taliban, les chrétiens sont particulièrement vulnérables, a déclaré Stark, car la grande majorité d'entre eux se sont convertis au christianisme à partir de l'islam. En vertu de la charia, quitter l'islam est un crime passible de la peine de mort. 

"Nous parlons des chrétiens en tant que minorité religieuse, mais pour les talibans, ils sont considérés comme des apostats, des criminels et des personnes qui méritent d'être punis", a expliqué Stark. 

Alors que la persécution continue d'augmenter, les chrétiens afghans ont besoin « d'une aide de l'extérieur » pour échapper à leur situation, a-t-il déclaré. 

« Il faudra un processus diplomatique de la part des États-Unis, du Royaume-Uni et d'autres pays pour leur permettre de quitter ce pays », a-t-il déclaré. « Essentiellement, ce dont ils ont besoin, c'est d'une sorte de statut spécial qui leur permettrait de voyager en dehors de l'Afghanistan. »

De nombreux chrétiens d'Aghan sont « ruraux, sans instruction et n'ont pas de passeport », a-t-il ajouté, de sorte que beaucoup d'entre eux sont incapables d'obtenir les documents nécessaires pour quitter le pays.  

"Parce qu'ils n'ont pas de passeport et qu'ils ne peuvent pas travailler avec le gouvernement pour leur délivrer un passeport, il leur est très difficile de quitter le pays", a déclaré Stark.

ICC a demandé aux États-Unis, au Royaume-Uni et à d'autres gouvernements de créer un « statut spécial » pour les chrétiens afghans afin de leur donner une voie légale pour quitter l'Afghanistan et demander le statut de réfugié ailleurs dans le monde.

Alors que certaines voix appellent le gouvernement à limiter le nombre de réfugiés entrant d'Afghanistan aux États-Unis, Stark a appelé à la « nuance ». Il a postulé qu'autoriser uniquement les Afghans qui pourraient être la cible de violences talibanes en raison de leurs affiliations américaines dans le pays laisse peu de place aux chrétiens. 

« Les populations vulnérables, comme la communauté chrétienne, ne font souvent pas partie de ce groupe de personnes qui travaillent avec l'armée », a-t-il déclaré. "Si nous traçons une ligne dure et disons que seules les personnes qui l'ont fait peuvent être autorisées à partir et à venir aux États-Unis, nous mettons essentiellement une limite à la plupart des chrétiens qui peuvent sortir du pays."

« Nous devons nous assurer de ne pas chasser les populations vulnérables qui méritent vraiment d'être réinstallées », a-t-il ajouté.

L'ICC n'est pas le seul organisme de surveillance de la persécution à partager des rapports de contacts chrétiens disparus en Afghanistan. Néhémie, de Forgotten Missionaries International, a récemment partagé avec Mission Network News l'histoire d'un homme nommé Abdar qui a disparu après avoir voyagé en Afghanistan à des fins d'évangélisation. 

« Il était avec nous ces derniers mois », a déclaré Néhémie. « Il vient d'Afghanistan, étudie au Pakistan, et il a dit le mois dernier qu'il se rendait en Afghanistan à des fins d'évangélisation. Cela fait plus d'une semaine que nous n'avons pas pu avoir de ses nouvelles. Nous avons perdu le contact.

Néhémie a déclaré : « Les chrétiens d'Afghanistan vont se préparer. Seront-ils obligés de se reconvertir à l'islam ? Seront-ils tués s'ils refusent ?

Fin août, le groupe de défense des droits humains ADF International a exhorté la communauté internationale à s'attaquer à la « situation désespérée » des communautés religieuses minoritaires en Afghanistan. 

« Alors que des récits inquiétants de meurtres, de harcèlement et d'intimidation à leur encontre apparaissent rapidement, nous exhortons les États et la communauté internationale à accorder la plus grande attention à ces minorités persécutées et à garantir les conditions de leur sortie rapide et sûre du pays, qu'elles aient ou non documents de voyage valides », a déclaré ADF. 

CP