Mercredi, 20 octobre 2021 09:19:16

Le fondateur de l'une des plus grandes méga-églises du monde est décédé, selon des informations en provenance de Corée.

Le Korean Herald de langue anglaise a  rapporté que le révérend Cho Yong-gi est décédé dans un hôpital de Séoul mardi matin (14 septembre).  

Il avait 85 ans

Cho, connu aux États-Unis sous le nom de David Yonggi Cho, était le fondateur de la Yoido Full Gospel Church, une méga-église pentecôtiste dont les membres se comptent par centaines de milliers. Le site Web de l'église a également publié une annonce de sa mort.

"Il a transmis l'évangile de l'espoir au peuple coréen qui est tombé dans le désespoir après la guerre de Corée", a déclaré l'église dans un communiqué. "Il a joué un rôle déterminant dans la croissance de l'église coréenne, en particulier le développement de l'église Yoido Full Gospel comme la plus grande église du monde."

Cho a fondé l'église pentecôtiste en 1958, organisant initialement des services sous une tente avant de déménager dans un sanctuaire de 10 000 places en 1993, selon le magazine Christianisme Aujourd'hui. L'église revendiquera finalement le titre de la plus grande église du monde selon Guinness World Records, avec près de 800 000 membres.

Jusqu'à 200 000 personnes ont assisté aux services hebdomadaires, attirées par les prédications pleines d'espoir et les messages optimistes de Cho sur une vie meilleure.

Bien que le nombre de membres ait depuis diminué à 600 000, c'est toujours la plus grande église protestante de Corée du Sud, avec 400 pasteurs et évangélistes dans le pays et 500 missionnaires à l'étranger, a rapporté l'Associated Press. Le protestantisme est la plus grande religion en Corée du Sud, suivi du bouddhisme et du catholicisme, selon les données du recensement gouvernemental de 2015.

Né dans une famille bouddhiste, Cho s'est converti au christianisme, qu'il attribue à sa guérison d'une grave maladie à l'adolescence, a rapporté l'agence de presse Yonhap .

« La religion est inutile si la religion ne peut pas donner de l'espoir », a déclaré Cho à l' émission de radio The World en 2017. « Les gens ont commencé à affluer vers l'église de la tente, les pauvres, ils avaient besoin d'avoir de l'espoir. 

La congrégation était connue pour diviser les membres de l'église en petits groupes, également appelés groupes de cellules, qui se réunissaient dans des maisons sous la direction d'anciens laïcs, selon Christianisme aujourd'hui.  

Cho a pris sa retraite en tant que pasteur de l'église Yodoi en 2007. En 2014, il a été reconnu coupable d'avoir détourné des millions de l'église et a été condamné à une peine avec sursis. Son fils Cho Hee-Jun a utilisé les fonds de l'église pour acheter des actions à des prix gonflés, puis a créé de faux documents pour échapper aux impôts, selon des articles de presse coréens.

Pourtant, Cho est resté une figure bien-aimée et a été nommé pasteur émérite par l'église, qui est affiliée aux Assemblées de Dieu. Un certain nombre de sermons de Cho sont publiés sur le site Web de l'église.

La version anglaise du site Web de l'église comprend également une salutation de Cho.

"Tout ce que j'ai fait, c'est offrir ma vie comme le garçon qui a donné les cinq pains et deux poissons", déclare le message d'accueil du site Web. «Je me suis simplement accroché aux rêves que le Seigneur m'a donnés, et c'est Lui qui a fait passer l'église Yoido Full Gospel à 750 000 membres pour devenir la plus grande église du monde. C'est entièrement une grâce qui nous est donnée par Dieu.

Cho, qui laisse dans le deuil trois fils, était en mauvaise santé depuis qu'il avait subi une hémorragie cérébrale en 2020, selon l'agence de presse Yonhap.  

Les funérailles de Cho auront lieu à l'église samedi, a rapporté le Korean Herald.

L'Associated Press a contribué à ce rapport.