Mercredi, 20 octobre 2021 09:39:22

la plupart des Américains ont absorbé le choc de la prise de contrôle totale de l'Afghanistan par les talibans au cours du week-end, les responsables du Lutheran Immigration and Refugee Service ont suivi avec résignation la détérioration rapide de la situation, sachant que cela aurait pu se passer différemment.

En mai, les dirigeants de LIRS, l'une des nombreuses agences confessionnelles engagées avec le gouvernement américain pour réinstaller les réfugiés aux États-Unis, ont envoyé une lettre à l'administration Biden lui demandant de retirer les civils afghans (et leurs familles) qui ont travaillé avec les États-Unis. avant le retrait prévu de ses troupes.

Quiconque connaît le "labyrinthe bureaucratique" qu'est le processus de visa d'immigrant spécial (SIV) du pays savait que le bureau des visas du département d'État ne serait pas assez agile pour répondre au besoin urgent d'évacuations, a déclaré Krish O'Mara Vignarajah, président et chef de la direction. de LIRS.

« Cela fait des mois que nous crions sur les toits que nous devons amener ces alliés à Guam ou sur un autre territoire américain », a déclaré Vignarajah.

La Maison Blanche n'a pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires de RNS.

Les États-Unis ont commencé à évacuer les Afghans dans les dernières étapes du processus SIV il y a environ un mois avant d'annuler des vols supplémentaires au départ de Kaboul en raison de problèmes de sécurité, selon Jenny Yang, vice-présidente senior du plaidoyer et des politiques chez World Relief, une autre de la foi. -organisations basées en partenariat avec le gouvernement américain sur la réinstallation des réfugiés.

En juin, la plupart de ces organisations, dont LIRS, World Relief, Church World Service (CWS), l'Église épiscopale (qui réinstalle les réfugiés par le biais des ministères épiscopaux de la migration) et HIAS (fondée sous le nom de Hebrew Immigrant Aid Society) - ont exhorté le président Joe Biden mettre en œuvre des plans pour évacuer les traducteurs, soldats, conseillers culturels, employés d'ambassade et autres personnes afghanes qui ont travaillé avec les forces armées américaines, les médias ou les organisations à but non lucratif et leurs alliés et autoriser autant de SIV que nécessaire pour que cela soit possible.

Mais alors que les talibans ont envahi le palais présidentiel à Kaboul ce week-end, deux décennies après son éviction de la capitale afghane par l'armée américaine, beaucoup de ceux qui restent dans le pays craignent d'être pris pour cible par les talibans s'il est découvert qu'ils ont aidé le NOUS.

C'est non seulement "dévastateur" à voir, a déclaré Yang, mais aussi "décevant de voir combien de personnes sont laissées dans un état très vulnérable en raison du contrôle rapide de l'Afghanistan par les talibans et des capacités limitées dont nous disposons en tant que gouvernement pour pouvoir pour évacuer nos alliés.

Elle a déclaré qu'environ 18 000 Afghans sont toujours au milieu du processus SIV.

Jusqu'à présent, environ 2 000 Afghans éligibles à de tels visas et leurs familles ont été évacués via l'opération américaine Allies Rescue, a déclaré Biden lundi après-midi (16 août).

Dans son discours à la nation, le président a déclaré qu'il était conscient des préoccupations selon lesquelles les États-Unis n'avaient pas commencé à évacuer les civils afghans plus tôt.

« Une partie de la réponse est que certains Afghans ne voulaient pas partir plus tôt, toujours pleins d'espoir pour leur pays. Et en partie parce que le gouvernement afghan et ses partisans nous ont découragés d'organiser un exode massif pour éviter de déclencher, comme ils l'ont dit, une crise de confiance », a-t-il déclaré.

Dans un e-mail adressé par la suite à RNS, Vignarajah de LIRS a qualifié l'affirmation selon laquelle les Afghans ne voulaient pas quitter le pays de « au mieux trompeuse ».

"Nous avons été en contact avec d'innombrables bénéficiaires du SIV qui cherchaient désespérément à quitter l'Afghanistan depuis des mois et n'ont pas pu le faire en raison de ressources financières insuffisantes et d'une accessibilité inadéquate des vols via les organisations internationales", a-t-elle déclaré.

Mark Hetfield, président de HIAS, a exprimé une frustration similaire face à l'explication de Biden.

"Il blâme la victime", a déclaré Hetfield à RNS par SMS lundi. « La plupart des SIV n'ont pas pu franchir le parcours d'obstacles bureaucratique de 14 étapes et de plusieurs années pour les SIV. Le processus semble avoir été conçu pour empêcher les gens d'entrer aux États-Unis, pas pour les sauver. Et le [gouvernement américain] a eu beaucoup de temps pour mettre en place des systèmes pour faciliter la réinstallation des réfugiés sans déclencher un exode. Ils n'ont pas fait l'effort et c'est inexcusable.

Dans une interview séparée, Hetfield a déclaré qu'il était "écoeuré" par la situation à Kaboul et a suggéré qu'il y avait beaucoup de blâmes à faire circuler.

"Cela aurait dû être prévu il y a 20 ans", a-t-il déclaré. «Ce sont trois administrations successives, puis une quatrième, qui n'ont pas réussi à mettre en place un plan pour secourir les personnes vulnérables en raison de leurs associations avec les forces alliées. Pour moi, c'est écoeurant et déchirant.

Malgré cela, le président de la HIAS a noté qu'il ne pensait pas que l'administration Biden aurait dû "se précipiter" avec un retrait des troupes sans d'abord développer un plan d'évacuation des réfugiés solide. En outre, il a fait valoir que même si la Maison Blanche a pris des mesures pour aider les réfugiés afghans ces dernières semaines, leurs efforts ont été semés d'obstacles.

Des responsables du département d'État ont annoncé début août que l'agence élargirait l'accès des Afghans aux États-Unis au-delà des restrictions du programme SIV, a-t-il déclaré, créant une désignation de « priorité 2 » ou « P2 » qui pourrait – au moins sur le papier – inclure des milliers de Afghans qui ont travaillé pour des projets financés par les États-Unis, des groupes non gouvernementaux et des médias basés aux États-Unis. Mais le programme ne propose pas de vols d'évacuation : pour y accéder, les candidats doivent quitter l'Afghanistan par leurs propres moyens avant de demander le statut de réfugié américain, un processus qui peut prendre au moins 12 à 14 mois.

Hetfield a déclaré que sortir d'Afghanistan était déjà difficile il y a deux semaines, et même si les réfugiés s'en sortaient, ils pourraient atterrir en Iran, un pays qui a accueilli de nombreux réfugiés afghans au fil des ans mais où les États-Unis n'ont aucune capacité de traitement des visas. réclamations.

« C'était peu pratique quand il a été introduit – peu pratique est un mot gentil pour cela – et maintenant c'est impossible », a-t-il déclaré.

Erol Kekic, vice-président principal du programme d'immigration et de réfugiés de CWS, a accepté. Il a assimilé le programme à « dire à quelqu'un qu'il existe un autre moyen de s'en sortir, mais il vous faudra une éternité pour y arriver ».

Kekic a ajouté qu'il est important de maintenir le programme P2 en place, mais qu'il s'agit de quelques « opportunités réalistes » pour ceux qui cherchent à quitter l'Afghanistan et à entrer aux États-Unis.

Des défis restent à relever pour les communautés confessionnelles désireuses d'aider : certains sites CWS ont été « submergés » par les SIV qui sont arrivés en même temps, en partie parce que l'appareil américain de réinstallation des réfugiés a été décimé sous la précédente administration Trump, a-t-il déclaré.

Pourtant, le soutien aux réfugiés parmi ces communautés est solide, selon Kekic.

Bill Canny, directeur exécutif du bureau du Service des migrations et des réfugiés de la Conférence des évêques catholiques des États-Unis, a déclaré que son groupe avait déjà aidé à réinstaller quelque 1 000 Afghans avec des SIV aux États-Unis cette année.

En outre, des représentants de son groupe, LIRS, CWS et d'autres ont passé les dernières semaines à aider les réfugiés afghans à Fort Lee en Virginie, en leur offrant une aide juridique et une assistance médicale. World Relief a intensifié ses efforts pour accueillir les Afghans qui arrivent dans ses bureaux de Sacramento, Seattle et ailleurs.

Et Bethany Christian Services, qui réinstalle les réfugiés à travers le pays en partenariat avec un certain nombre d'agences confessionnelles, a déclaré dans une déclaration écrite qu'il était "prêt et capable" d'accueillir davantage de réfugiés afghans et de bénéficiaires du SIV.

Pendant ce temps, les avions ont brusquement cessé d'arriver à Fort Lee au cours du week-end, et alors qu'une partie du travail de traitement des visas s'est déplacée vers Kaboul, les groupes de réfugiés disent qu'ils ne savent pas quand les vols vers Fort Lee reprendront.

Biden a déclaré que la mission américaine consiste désormais à faire sortir son peuple et ses alliés d'Afghanistan aussi rapidement et en toute sécurité que possible, mettant ainsi un terme au retrait militaire du pays et à sa plus longue guerre.

Mais, a déclaré Canny, « on ne sait pas qui va pouvoir sortir – avec quel statut, si vous voulez – étant donné que l'ambassade est fermée. Nous sommes toujours de garde à Fort Lee pour, espérons-le, d'autres vols.

 

CT