Une chrétienne pakistanaise emprisonnée dans le couloir de la mort pendant plus de huit ans sur la base d'accusations de blasphème inventées de toutes pièces a raconté comment cette expérience l'a aidée à « devenir forte dans la foi ». 

Dans un discours aux défenseurs de la liberté religieuse lors du Sommet international annuel sur la liberté religieuse, Asia Bibi, aidée d'un traducteur, a décrit comment son expérience en prison l'a transformée d'une « chrétienne ordinaire » en une défenseure passionnée et croyante de la foi.

L'épreuve de Bibi a commencé lorsque des travailleurs de terrain musulmans l'ont accusée de contaminer leur approvisionnement en eau en buvant dans le même récipient d'eau, la rendant « impure » parce que les chrétiens sont considérés comme impurs. Une dispute s'est ensuivie entre Bibi et les femmes qui a dégénéré en une plainte pénale après que les femmes l'ont publiquement accusée d'avoir commis un blasphème en insultant le prophète islamique Mahomet, une accusation qui entraîne une peine de prison à vie ou de mort par pendaison. 

Asie Bibi
Des islamistes pakistanais tiennent une affiche montrant le portrait d'Asia Bibi, une femme pakistanaise chrétienne accusée de blasphème, lors d'une manifestation contre la décision de la Cour suprême sur l'affaire Bibi à Lahore le 1er février 2019. Alors que les extrémistes islamistes ont annoncé de nouvelles manifestations exigeant son exécution, des responsables a déclaré qu'elle était libre d'aller à l'étranger, avec des spéculations répandues selon lesquelles elle demanderait l'asile en Europe ou en Amérique du Nord. ARIF ALI/AFP via Getty Images

Au cours d'une enquête policière sur son crime présumé, Bibi a été battue à son domicile et arrêtée. En 2009, elle a été reconnue coupable et condamnée à mort en vertu de l'article 295-C de la loi pakistanaise sur le blasphème. 

Elle a été acquittée le 31 octobre 2018, puis a obtenu l'asile au Canada le 8 mai 2019, après que d'autres pays, dont l'Angleterre, aient décidé de ne pas lui offrir l'asile en raison d'inquiétudes concernant un soulèvement potentiel parmi leurs populations musulmanes fondamentalistes. 

Bibi, qui n'a jamais hésité à déclarer son innocence, faisait partie de plusieurs minorités religieuses persécutées à s'adresser au sommet de trois jours à Washington la semaine dernière. 

"Je me débrouillais bien avec ma famille avant 2009, lorsque l'incident s'est produit", a déclaré Bibi jeudi, le dernier jour du sommet. Après avoir été accusée de blasphème, elle a été interrogée dans un poste de police et a commencé à « pleurer ». Elle a expliqué que la « pression publique » avait joué un rôle dans ses accusations et sa condamnation. Initialement, elle a été incarcérée pendant quatre ans dans une prison près de chez elle.

Patrick Sookdeho du Barnabas Fund, une agence d'aide chrétienne et l'un des nombreux groupes de défense qui ont parrainé le sommet, a expliqué que la loi pakistanaise sur le blasphème « a été utilisée par ceux qui sont mécontents des chrétiens ou [utilisés contre] un chrétien en particulier comme une arme » pour « régler des comptes ».

Il a cité l'exemple d'un commerçant qui voulait mettre un concurrent chrétien à la faillite, notant que tout ce qu'il avait à faire était de l'accuser de blasphème car « la simple accusation par un musulman d'avoir insulté Mahomet, le prophète de l'Islam, signifie une arrestation automatique. et procès.

 

L'emprisonnement de Bibi pour blasphème n'est qu'un exemple de la façon dont une telle accusation peut être exploitée contre les chrétiens et les minorités religieuses au Pakistan. Bibi, qui est née Aasiya Noreen, a attribué l'allégation de blasphème qui a conduit à son emprisonnement pendant près d'une décennie à une « tension » entre sa famille et « le chef de ce village » où elle résidait à l'époque avec son mari et ses enfants. Elle pense que le chef a « planté » l'accusation de blasphème contre elle. 
« Après une semaine de pleurs et de cris continus vers [le] Seigneur, l'un des premiers matins, j'ai [vu] l'un des oiseaux visité … à proximité de la même zone où j'étais [emprisonné], et il semblait que quelqu'un parlait tome."Elle s'est sentie "totalement brisée" après avoir été condamnée à la prison. Mais elle a rapidement fait face à un revers de fortune, a-t-elle déclaré.

« Au début, j'étais vraiment étonné quand j'ai vu [that] un oiseau me regardait. J'ai pensé : « qu'est-ce qui s'est passé ? Bibi a ensuite déterminé que l'oiseau prouvait que l'affirmation de son père selon laquelle « parfois, Dieu [se] révèle à quelqu'un de différentes manières » était vraie.

Bibi a alors commencé à parler à l'oiseau. « Je ne sais pas pourquoi ce mot est sorti de ma bouche, mais j'ai dit : 'la paix soit sur vous.' … Je parlais à un oiseau.

Alors même qu'elle risquait la peine de mort pour de fausses accusations de blasphème, la rencontre de Bibi avec l'oiseau lui a permis de voir une lueur d'espoir : « Cette situation m'a élevé et mon espoir a commencé. Cette pratique s'est donc poursuivie pendant [les] trois années suivantes. Au même moment, à 4 heures du matin, le même oiseau m'a rendu visite, et cela m'a soulevé.

Bibi, qui s'était auparavant qualifiée de chrétienne ordinaire, a déclaré que les visites matinales de cet oiseau comme un signe de Dieu « m'ont amené à devenir fort dans la foi ».

Dans la première prison où elle a été incarcérée, elle a commencé à nourrir cet oiseau avec le peu de provisions dont elle disposait. Ce qu'elle a fait, a-t-elle dit, "c'était faire cette pratique pour avoir un pot d'eau et une sorte de nourriture pour cet oiseau qui venait vraiment me rendre visite tous les jours". 

"Ils m'ont transféré de cette prison où j'étais, où … l'oiseau me rendait visite, à une autre prison", a-t-elle poursuivi. « Ma prison est passée d'une zone à [l'] autre zone, mais l'oiseau [a continué] à me rendre visite dans cette prison également. Alors j'ai commencé à garder la même pratique [de] les nourrir… et c'est aussi… me donner le courage de grandir davantage dans ma foi. … Je partageais ma foi même avec ces oiseaux aussi, et cela m'a amené à être plus fort dans la foi.

En plus de créditer les visites de l'oiseau pour lui avoir donné force et foi, Bibi s'est réjouie des conseils qu'elle a reçus de son père pendant son emprisonnement : « Ne vous inquiétez pas pour votre vie, si vous allez être tué, mais ne faites jamais de compromis. sur ta foi et sois fort.'”

Elle a également remercié les organisations non gouvernementales et les églises d'avoir pris soin de sa famille pendant qu'elle était en prison. Lorsque les enfants de Bibi lui ont rendu visite en prison, elle a dit qu'ils lui ont dit que « les gens prient pour moi ».

Leurs prières ont été exaucées, a déclaré Bibi, car elle a été libérée de prison dans un développement qu'elle a décrit comme un "miracle".

Elle a souligné que son sort n'aurait pas été possible « sans l'intervention de Dieu ». Canalisant les conseils de son père, la prisonnière pakistanaise persécutée devenue militante a conclu ses remarques en exhortant les « enfants, les jeunes et les familles du Pakistan » à « grandir dans leur foi » et à « rester forts dans leur foi ». 

Dans ses remarques, Sookdeho a expliqué l'étendue des lois sur le blasphème au Pakistan.

"Au Pakistan aujourd'hui, il y a au moins cinq chrétiens dans le couloir de la mort pour blasphème", a-t-il expliqué. "Il y a 20 chrétiens en prison pour blasphème." Il a ajouté que « depuis 1990, au moins 15 chrétiens ont été assassinés à cause d'allégations de blasphème, souvent avant le début du procès ».

Sookdeho a souligné que les allégations de blasphème, les mauvais traitements et la discrimination que subissent les chrétiens au Pakistan « ne viennent pas du gouvernement en soi, mais plutôt des institutions de la société ».

Il a également félicité le gouvernement actuel du Pakistan pour avoir travaillé à éliminer les "pratiques discriminatoires" contre les chrétiens. Mais il a soutenu que tant que l'establishment religieux restera « résistant au changement », les chrétiens continueront à se trouver désavantagés et « au bas » de la structure sociale rigide du pays.

Dans son témoignage au sommet, Bibi a exprimé le désir de « être une voix » pour ses « frères et sœurs chrétiens ».

Après avoir réitéré qu'elle voulait "être une voix pour les chrétiens, les chrétiens en prison et en difficulté", la militante a appelé les chrétiens du monde entier à "unir les mains et à rester solidaires afin que nous puissions être une voix pour nos frères et sœurs chrétiens qui souffrent et aide-les à sortir de leurs situations comme le Seigneur l'a fait pour moi.

 

CP