Les premiers chrétiens à être punis en vertu d'une loi récemment amendée en Iran visant à stopper la croissance du christianisme et d'autres groupes religieux ont été condamnés à cinq ans de prison pour avoir diffusé de la « propagande » contre l'islam après avoir refusé de renoncer au Christ , selon des sources.

Amin Khaki, Milad Goudarzi et Alireza Nourmohammadi, tous convertis à l'islam, ont été condamnés en vertu de l'article 500 du nouveau code pénal iranien, qui stipule que « toute éducation ou propagande déviante qui contredit ou interfère avec la charia sacrée [loi islamique] sera sévèrement puni."

Membres de l'Église d'Iran, les trois hommes ont été informés le 26 juin qu'ils avaient chacun été condamnés à la peine de prison maximale autorisée en vertu de l'article modifié et à une amende de 40 millions de tomans (1 600 $ US). Un autre membre de l'église, Hamet Ashouri, a été informé le même jour que son appel d'une peine de 10 mois de prison pour « propagande contre le régime » avait été rejeté. Ashouri est aussi un converti de l'Islam.

Les trois hommes ont 20 jours pour faire appel de leur verdict. Ashouri a eu 10 jours pour se présenter à la prison centrale de Karaj pour commencer sa peine.

Parallèlement à l'augmentation des peines de prison, la loi permet à l'État de retirer certains droits fondamentaux, tels que le vote, jusqu'à 15 ans. Les militants de la liberté religieuse ont averti que l'amendement, qui a été proposé pour la première fois en 2020 et adopté par le Parlement le 13 janvier, pourrait être utilisé pour attaquer les dissidents religieux et les groupes minoritaires. L'amendement a été promulgué par le président de l'époque Hassan Rouhani le 18 février et est entré en vigueur le 5 mars.

Un analyste du groupe de défense Middle East Concern (MEC) a déclaré que la phrase est le premier signe de la façon dont le code pénal nouvellement modifié peut être utilisé.

"Nous attendons toujours de voir comment les amendements vont être appliqués, et maintenant nous avons la première indication avec les phrases d'Amin, Milad et Alireza", a déclaré l'analyste, qui a requis l'anonymat. « Bien sûr, il appartient au procureur, qui est influencé par les services de renseignement iraniens, de décider si les charges retenues sont de la propagande (article 500) ou des actions contre l'État islamique (articles 498, 499). Ce que nous pouvons dire, c'est qu'une personne condamnée en vertu de l'article 500 encourt désormais une peine de prison maximale de cinq ans au lieu d'une peine typique de six mois que de nombreux chrétiens recevaient auparavant. »

La récente élection d'Ebrahim Raisi, juge en chef d'Iran, à la présidence, "semble indiquer que l'Iran continuera à suivre une ligne dure lorsqu'il s'agit de défendre les valeurs islamiques", a déclaré l'analyste. « Son histoire suggère que nous ne devrions pas nous attendre à voir la modération ou la tolérance manifestée envers quiconque « s'écarte » des objectifs révolutionnaires islamiques, mais cela ne signifie pas nécessairement que les chrétiens convertis seront un objectif principal de correction. Les amendements aux articles 499 et 500 ont été faits sous sa direction en tant que chef du pouvoir judiciaire, bien sûr. »

Le 11 novembre 2020, des agents du renseignement iranien à Fardis ont perquisitionné les domiciles des trois chrétiens et ceux d'autres convertis non identifiés. Personne n'a été arrêté pendant les raids, mais les agents ont saisi des bibles, des téléphones portables et des ordinateurs et ont ordonné au groupe d'arrêter toutes les activités chrétiennes.

Khaki, Goudarzi, Nourmohammadi et les autres membres du groupe Fardis ont tenu bon et ont refusé d'arrêter de poursuivre leur foi, et le 5 mai, les trois chrétiens ont été inculpés en vertu de l'article 500 modifié. Ils ont chacun reçu l'ordre de se présenter à la police chaque semaine. pendant six mois et libéré sous caution de 250 millions de tomans (9 940 $ US).

Le 21 juin, les trois hommes ont comparu devant la 4e chambre du tribunal révolutionnaire de Karaj pour être jugés. Le juge Mehdi Zeinali leur a refusé l'accès à leur avocat et les accusés ont dû se représenter eux-mêmes, selon Christian Solidarity Worldwide (CSW). Zeinali a affirmé que leur avocat n'avait pas été correctement enregistré. L'audience a duré moins d'une heure.

Les trois chrétiens feront appel de la décision, selon des groupes de défense des droits humains à la suite de l'affaire.

Ce n'est pas la première fois que les trois membres du groupe Fardis sont emprisonnés pour leur foi ; tous avaient purgé une peine de prison pour « propagande contre l'État ». Khaki, le dernier à être libéré, a été libéré sous condition le 2 mars 2020 en raison d'une épidémie de COVID-19 dans le centre de Karaj

Prison. Les niveaux de COVID-19 dans la prison dans laquelle lui et d'autres ont reçu l'ordre de retourner ne sont pas connus du public.

Ashouri a été arrêté à Karaj le 23 février 2019 et son domicile a été perquisitionné par des agents de sécurité qui ont confisqué des Bibles, de la littérature chrétienne et un ordinateur. Il a été détenu pendant 12 jours. Les fonctionnaires ont détenu Ashouri à l'isolement pendant 10 jours. Il a été battu et a offert des pots-de-vin pour
devenir un informateur, ce qu'il a refusé, selon le groupe de défense des droits humains Article Eighteen.

Hamed a été contraint de subir une « rééducation » islamique, mais lorsqu'il a démissionné après quatre sessions, des accusations ont été portées contre lui pour « propagande contre le régime ». Le 7 mars, Hamed a été convoqué au tribunal révolutionnaire de Karaj pour être jugé.

L'Iran était classé huitième sur la liste de surveillance mondiale 2021 de l'organisation de soutien aux chrétiens Open Doors des pays où il est le plus difficile d'être chrétien.

Morning Star News