Une camionnette de police patrouille dans le village de Chak 5 le 15 mai à la suite d'une attaque de foule contre des villageois chrétiens. (Photo fournie)

Mangta Masih a perdu son pouce lorsqu'une foule a attaqué sa maison, un jour après que des jeunes catholiques ont été battus dans un village à majorité musulmane du district d'Okara, dans la province du Pendjab au Pakistan.

«Nous avons caché nos femmes à l'intérieur pendant qu'elles essayaient de s'introduire par effraction. L'une d'elles m'a attrapé par derrière et une autre a frappé avec une lame de faucille. J'ai essayé d'empêcher le coup avec ma main droite. Je suis tombé et ils ont continué à nous battre avec des matraques », a déclaré le travailleur de 45 ans à UCA News.

«Ils étaient armés de bouteilles en verre, de pierres, de haches, de matraques et de briques. D'autres ont utilisé des escaliers pour monter sur nos toits et ont commencé à casser nos meubles. Nous avons supplié d'épargner les femmes mais l'attaque a continué pendant une demi-heure.

 

La peur s'est emparée de 80 familles chrétiennes du village de Chak 5 après qu'une foule de plus de 200 musulmans ont fait irruption dans leurs habitations le 15 mai. Masih, qui n'est pas un nom de famille mais utilisé pour identifier un homme pakistanais comme chrétien, est l'un des huit chrétiens aux os fracturés. Le surintendant local adjoint de la police s'est rendu sur le site le 16 mai et a assuré aux habitants d'enregistrer un premier rapport d'information en vertu de l'article 452 (intrusion dans la maison après préparation pour blessure, agression ou séquestration).

Des militants chrétiens ont partagé des images inquiétantes de l'attaque dans le diocèse de Faisalabad sur les réseaux sociaux.

«Ils ont cassé les serrures, ont attrapé nos cheveux et nous ont tirés un par un. Des jeunes filles ont été agressées et se sont retrouvées avec des vêtements déchirés », a déclaré une femme allongée parmi la pile de villageois blessés aux os fracturés.

La faiblesse de l'administration encourage de telles attaques contre les minorités religieuses

Selon le père Khalid Mukhtar, curé de l'église catholique St. Thomas de Chak 5, l'attaque a été déclenchée à la suite d'une attaque du 14 mai contre des jeunes catholiques.

«Les garçons nettoyaient l'église quand l'un des propriétaires musulmans, passant près de l'église, les a accusés de lui avoir jeté de la poussière. Ils ont attaqué les garçons et ont ensuite attaqué 15 maisons de notre communauté le lendemain », a déclaré le prêtre.

«La faiblesse de l'administration encourage de telles attaques contre les minorités religieuses. Les coupables sont généralement libérés sans scot. La religion est utilisée pour régler les comptes personnels. Les habitants craignent une autre attaque.

Le père Mukhtar a organisé une réunion des membres du comité paroissial le 16 mai à l'église St. Thomas, recueilli les déclarations des blessés et déposé une plainte au poste de police local.   

Dans une publication sur Facebook, le père Khalid Rashid Asi, directeur de la Commission diocésaine pour l'harmonie et le dialogue interconfessionnel du diocèse de Faisalabad, l'a qualifié d'acte de terrorisme. Il a été partagé par plus de 50.

Le mois dernier, deux infirmières chrétiennes ont été arrêtées par la police après qu'un premier rapport d'information en vertu de l'article 295-B de la loi sur le blasphème ait été rédigé par un médecin de l'hôpital civil de Faisalabad, qui les a accusés d'avoir gratté un autocollant portant l'inscription «Durood Shareef», une salutation pour le Prophète Muhammad. Une foule similaire s'est rassemblée à l'hôpital où un membre du personnel a blessé l'une des infirmières lors d'une attaque au couteau.

En mars, un lieu de culte ahmadi du village de Garmola Virkan, dans la province du Pendjab, a été attaqué par une foule de religieux avec l'aide de la police. Ils ont démoli le dôme, les minarets du bâtiment et profané le Kalma (la proclamation islamique de la foi) inscrit dessus.

Les dirigeants de l'Église et les groupes de défense des droits de l'homme affirment que les allégations de blasphème ont souvent été utilisées pour intimider les minorités religieuses et régler des comptes personnels.

Le pasteur Irfan James a condamné les récentes attaques.

«Un célèbre télévangéliste, en visite à l'étranger, a déclaré aux agences de presse étrangères qu'il aime les musulmans et que les musulmans l'aiment. J'aimerais que quelqu'un lui fasse un tel amour. Nous faisons face à la persécution au Pakistan chaque jour. Telle est notre réalité », a-t-il déclaré.

«Les familles de ces pasteurs obtiennent l'asile politique dans d'autres pays. Ils mentent. Ils devraient présenter des excuses à la nation. »

Toutes les minorités et sectes religieuses - déjà vulnérables au Pakistan - ont le droit de s'attendre à ce que l'État protège leurs lieux de culte
 

Selon le rapport annuel 2020 de la Commission des droits de l'homme du Pakistan, les crimes et la discrimination à l'encontre des minorités religieuses se sont poursuivis sans relâche.

«Les minorités religieuses du Pakistan continuent d'être reléguées au statut de citoyens de seconde zone, vulnérables aux pratiques discriminatoires inhérentes, aux conversions forcées et à la violence religieuse», a-t-il déclaré.

«Toutes les minorités et sectes religieuses - déjà vulnérables au Pakistan - ont le droit de s'attendre à ce que l'État protège leurs lieux de culte. L'État doit immédiatement créer une force spéciale pour cette tâche, comme l'a proposé le jugement historique Jillani de 2014.

La décision du tribunal a ordonné au gouvernement fédéral de créer un conseil national pour les droits des minorités et aux gouvernements provinciaux pour créer des groupes de travail pour la tolérance religieuse, protéger les lieux de culte et réprimer le discours de haine, entre autres mesures.

Selon le rapport annuel 2021 de la Commission des États-Unis sur la liberté de religion internationale, les conditions au Pakistan continuent de s'aggraver car «le gouvernement a systématiquement appliqué les lois sur le blasphème et la lutte contre l'Ahmadiyya et n'a pas réussi à protéger les minorités religieuses contre les abus commis par des acteurs non étatiques».

UCA News