Les autorités de la Chine communiste ont poursuivi la répression des orphelinats chrétiens sous prétexte de faire appliquer de nouvelles réglementations sur les affaires religieuses, laissant des milliers d'orphelins et d'enfants handicapés pauvres et défavorisés en danger sans soutien vital.

La Chine a appliqué la nouvelle réglementation en février 2018 et depuis lors, a fermé un certain nombre d'orphelinats catholiques et protestants dans diverses provinces, selon Bitter Winter , un magazine sur la liberté religieuse et les droits de l'homme.

Les autorités ont accusé des groupes chrétiens de faire du prosélytisme et de convertir des enfants en recourant à des organismes de bienfaisance en vertu d'une clause répressive du nouveau règlement qui stipule que «les activités caritatives d'intérêt public ne doivent pas être utilisées à des fins de prosélytisme par une organisation ou un individu». Il interdit également l'évangélisation des mineurs de moins de 18 ans.

 

La semaine dernière, les autorités de Zhaoxian, dans la province du Hebei, ont fermé l'orphelinat Liming Zhi Jia (Maison de l'Aube) géré par des religieuses catholiques de la congrégation des Sœurs de l'Enfant Jésus. L'orphelinat a été fondé par l'ancien évêque Raimondo Wang Chonglin de Zhaoxian en 1988.

L'orphelinat comptait des dizaines d'enfants handicapés et quelques orphelins adultes, qui ont été contraints de déménager dans d'autres établissements. Les autorités ont refusé au personnel et aux volontaires l'autorisation d'entrer en contact avec les détenus.

Certains ont émis l'hypothèse que l'action était liée à la répression des installations et des structures de l'église gérées par l'Église catholique non enregistrée en Chine.

Un employé a déploré que le centre ait suivi toutes les règles du gouvernement, mais il n'a été fermé qu'en raison de son `` appartenance religieuse ''  
 

Il convient de noter que Mgr Wang, décédé en 2010, a été reconnu par le Vatican mais pas par l'État car il n'était pas membre de la Conférence des évêques catholiques de Chine et de l'Association patriotique catholique chinoise. Le diocèse de Zhaoxian  est dirigé par un administrateur apostolique car il reste sans évêque malgré l'accord secret Vatican-Chine sur les nominations des évêques.

Un autre orphelinat catholique de Taiyuan, capitale de la province du Shanxi, a été fermé en août 2019. Pendant plus de deux décennies, le centre a servi des centaines d'orphelins pauvres, recueillant les éloges de la population locale.

Les autorités ont affirmé que le centre géré par des religieuses catholiques des Sœurs du Sacré-Cœur était impliqué dans des «pratiques d'adoption illégales» et qu'il n'était pas autorisé par l'État.

La fermeture a contraint plus de 100 enfants à déménager dans une maison de protection publique gérée par l'État. Un employé a déploré que le centre suive toutes les règles du gouvernement, mais il n'a été fermé qu'en raison de son «appartenance religieuse».   

En mai de l'année dernière, des représentants du gouvernement de la ville de Cangzhou dans le Hebei ont visité un orphelinat catholique et ont ordonné à son directeur de retirer les peintures de la Vierge Marie, les calendriers liturgiques et tous les autres symboles religieux d'une petite église sur place. Les autorités leur ont ordonné de cesser d'utiliser l'église et ont interdit les manuels religieux pour les enfants. Auparavant, l'orphelinat avait reçu l'ordre de retirer la statue de la Vierge Marie et une croix. L'orphelinat a appris que «les institutions caritatives ne sont pas autorisées à avoir des connotations religieuses».

Le centre a également subi des pressions pour fermer et les enfants ont été transférés dans d'autres installations, mais il a survécu d'une manière ou d'une autre.

Un pratiquant local a déclaré que les autorités restreignaient les activités religieuses par crainte que «les enfants ne soient exposés à la religion».

La répression des organismes de bienfaisance religieux n'a pas non plus épargné les fidèles du gouvernement.

En décembre 2018, les autorités de la ville de Binzhou, dans la province du Shandong, ont ordonné la fermeture d'une maison de protection sociale et le transfert de tous les détenus vers une institution publique. Le centre a été fondé en 2009 par un prêtre catholique qui était membre de l'Association patriotique catholique chinoise et il a obtenu la permission du gouvernement pour gérer l'installation.

Les responsables ont allégué que l'établissement ne répondait pas aux normes stipulées dans le nouveau règlement et que le personnel du centre croyait en Dieu et avait des contacts avec des étrangers, qui ne sont pas autorisés à «endoctriner les enfants avec la religion».

Entendez-vous la voix la plus faible et la plus vraie de l'Église en Chine?

En août 2018, des responsables de Dehong Dai et de Jingpo dans la province du Yunnan ont pris d'assaut un orphelinat chrétien, pillé les objets de valeur et dispersé quelque 80 résidents.

L'orphelinat fonctionnait grâce aux dons des chrétiens locaux et tous les enseignants qui le servaient étaient des chrétiens. L'un des enseignants a rappelé qu'il était «déchirant de voir ces enfants chassés sans pitié».  

Des groupes chrétiens comme International Christian Concern ont condamné la répression des orphelinats chrétiens en Chine.

Un prêtre catholique du nord de la Chine a appelé le pape François à prendre la parole pour défendre les enfants orphelins pauvres et à intervenir pour arrêter la répression des orphelinats en Chine.

"Je voudrais vous demander, notre Saint-Père de l'Église universelle: pouvez-vous entendre la voix la plus faible et la plus vraie de l'Église en Chine?" a écrit le père P. Wendao dans un article publié par Asia News le 14 avril.

Le prêtre a décrit ce qui se passe avec les orphelinats catholiques en Chine et comment les enfants pauvres et défavorisés sont contraints de rejoindre des institutions publiques, les exposant à des risques et des incertitudes.

UCA News