Le pasteur Sanjay Bhandari avait emmené sa femme pour un examen médical plus tôt ce mois-ci lorsqu'ils ont décidé de rendre visite à sa sœur dans la même région de l'État de Karnataka, dans le sud-ouest de l'Inde - pour être attaqués alors qu'ils buvaient thé.

«Pendant que nous prenions encore le thé, quelques hommes ont fait irruption à l'intérieur de la maison et, m'attrapant par le col de ma chemise, ils m'ont traîné dehors, m'accusant d'avoir effectué des conversions», a déclaré le pasteur Bhandari à Morning Star News. «J'ai essayé très fort d'expliquer que c'était la maison de mes proches et que nous ne leur rendions qu'une visite occasionnelle, mais les hommes ont refusé d'écouter.

Les extrémistes hindous du village de Halaga, près de la ville de Belgaum, dans le district de Belgaum, ont également ignoré les appels de la famille de sa femme ce jour-là, le 5 avril. Les hommes ont emmené le pasteur Bhandari à l'extérieur, où 50 à 60 extrémistes hindous attendaient, a-t-il dit.

La foule lui a fait défiler un mile jusqu'à la salle de culte louée où il a dirigé les services du dimanche pendant cinq ans, le frappant et lui donnant des coups de pied en cours de route, a-t-il déclaré.

«Ils ont continué à me frapper pendant qu'ils me traînaient», a déclaré le pasteur Bhandari, un habitant de la ville de Belgaum. «Ils ont abusé de moi et de Jésus-Christ dans un langage sale et m'ont fait pression pour que je salue ' Jai Sri Ram [Je vous salue Seigneur Ram]' en me battant.

La foule l'a accusé d'avoir converti leur communauté au christianisme et d'avoir tenté de convertir la famille à laquelle il rendait visite - bien qu'ils soient déjà chrétiens, a-t-il déclaré.

«Ils m'ont frappé sur mes parties intimes, mon visage, ma poitrine et sur tout le corps, m'accusant d'essayer de convertir ma belle-sœur», a déclaré le pasteur Bhandari à Morning Star News. «J'ai essayé de leur dire que la maison appartient à ma belle-sœur et qu'ils sont déjà chrétiens et membres de mon église.»

Les coups et les gifles ont endommagé l'un de ses tympans, a-t-il dit, provoquant une perte d'audition dans cette oreille.

En criant des slogans hindous, la foule a accusé le pasteur d'avoir converti Santosh Satpute, autrefois hindou. Satpute a déclaré à Morning Star News qu'il s'était présenté devant la foule et leur a dit qu'il croyait en Christ de son plein gré et que personne ne l'avait forcé à changer de religion.

Satpute a déclaré que la foule l'avait agressé alors qu'il tentait d'aider le pasteur Bhandari.

«Quand nous avons essayé de sauver le pasteur Sanjay, la foule m'a agressé avec le pasteur Sanjay, sa femme et son frère Bhimshen», a déclaré Satpute. «J'ai été blessé à la poitrine et à l'oreille.»

La femme du pasteur a été malmenée alors qu'elle tentait de protéger son mari de l'agression, a-t-il déclaré. Bhimshen Bhandari, 42 ans, a également été blessé lors de l'attaque.

En arrivant au bâtiment, les assaillants se sont frayés un chemin pour monter l'escalier menant à la salle de culte, mais le propriétaire du bâtiment, un hindou, les a sévèrement avertis que s'ils continuaient, il appellerait la police. La foule a renoncé à entrer dans la salle de culte mais a commencé à exécuter des rituels hindous sur le pasteur Bhandari, a-t-il dit.

«Ils ont appliqué du Kumkum [vermillon] et du haldi [curcuma] et l'ont saupoudré sur ma tête et ont fait des marques sur mon front», a déclaré le pasteur Bhandari.

Kumkum est une poudre rouge, 95 pour cent de curcuma et 5 pour cent de calcaire, utilisée pour faire la marque hindoue distinctive sur le front. Les maris hindous l'appliquent généralement sur leurs femmes là où leurs cheveux sont séparés, et la foule a essayé de forcer le pasteur Bhandari à le faire.

Lorsqu'il a refusé, ils lui ont dit que s'il persistait, l'un d'eux le ferait, a-t-il dit.

«Quand ils ont menacé d'appliquer le Kumkum , je l'ai appliqué sur son front mais je ne l'ai pas rempli dans la partition de ses cheveux», a déclaré le pasteur Bhandari.

Satpute a déclaré qu'il était un témoin oculaire désemparé de l'épreuve.

«Ils ont torturé le pasteur Sanjay physiquement et mentalement», a-t-il déclaré à Morning Star News. «Il a été forcé d'accomplir des rituels hindous contre son libre arbitre. Le harcèlement et la torture qu'il a subis sont indescriptibles.

Le pasteur a insisté pour qu'ils se rendent à la police pour discuter de l'affaire, et la foule est partie après l'avoir averti de ne plus être revu dans la région.

«Ils ont averti qu'ils me couperaient en morceaux si je dirigeais à nouveau l'église», a déclaré le pasteur Bhandari. «En disant cela, ils se sont dispersés et ont disparu.»

Les dirigeants chrétiens de la région ont fermement condamné l'attaque.

«Au départ, des églises et des rassemblements chrétiens ont été attaqués - il est extrêmement choquant qu'une visite personnelle à la maison de votre propre parent soit également répréhensible, et vous pouvez faire face à la brutalité des sbires hindous», le révérend T. Thomas, président du Belgaum L'Association des pasteurs du Karnataka, a déclaré à Morning Star News. «Nous ne garderons pas le silence. Nous aborderons cette question avec les autorités. »

Le pasteur Bhandari a déclaré qu'il était pasteur de l'église indépendante pendant sept ans sans aucune opposition. Il s'est dit choqué de voir deux personnes avec lesquelles il avait entretenu de bonnes relations entre les assaillants.

«Je suis allé chez eux et je me suis assis et j'ai pris des repas chez eux», a déclaré le pasteur Bhandari. «J'ai été très choqué de les voir parmi mes agresseurs.

Charges déposées

Lorsque le pasteur Bhandari s'est d'abord rendu au poste de police de Shahapura, il a reçu l'ordre de se rendre d'abord dans un hôpital gouvernemental, et que la police prendrait ensuite des mesures sur la base de son rapport médical, a-t-il dit.

Il a été hospitalisé au Belgaum Institute of Medical Sciences (BIMS) pour le traitement de son oreille, des parties intimes et des blessures à l'épaule et à la poitrine gauches. Libéré le 10 avril, il poursuit ses traitements et ses examens médicaux.

Après une hésitation initiale de la part de la police, les dirigeants chrétiens ont persuadé le 6 avril des agents du poste de police de Shahapura de porter plainte contre sept agresseurs pour rassemblement illégal, émeutes, blessures volontaires, séquestration, provocation et intimidation criminelle en vertu du Code pénal indien (Premier rapport d'information N ° 0020/2021).

L'avocat du pasteur Bhandari, M. Ramesh, a déclaré à Morning Star News que ce n'est qu'après avoir donné un mémorandum aux hauts fonctionnaires que la police a enregistré la plainte du pasteur.

«Le soir de l'incident, nous avons remis un mémorandum au commissaire adjoint de Belgaum», a déclaré Ramesh. "J'ai parlé directement aux médias, et ce n'est qu'à ce moment-là que la FIR a été enregistrée."

Aucune arrestation n'a été effectuée, selon l'enquêteur du poste de Shahapura. Aucune action n'a été entreprise au moment de la rédaction de cet article.

Bien qu'il n'y ait eu aucune arrestation, l'enquêteur, identifié uniquement comme Raghvendra, a déclaré que la station avait notifié aux sept suspects de comparaître devant la police. Il a dit que l'enquête était terminée.

«Nous avons mené toutes les procédures d'enquête. Nous attendons le certificat de blessure de l'hôpital, puis nous enverrons immédiatement l'acte d'accusation au tribunal », a déclaré Raghvendra à Morning Star News. «Nous avons remis une demande à l'hôpital par écrit et attendons de leurs nouvelles; alors seulement nous pouvons continuer.

Un membre du personnel de l'hôpital BIMS a refusé de donner des informations sur le pasteur Bhandari, invoquant la confidentialité.

L'avocat du pasteur a répudié les retards de la police.

«Nous devrons nous battre à des niveaux plus élevés pour être entendus», a déclaré Ramesh à Morning Star News. «Ils ciblent intentionnellement la communauté chrétienne, les pasteurs et les adeptes de la foi. Ils travaillent selon une stratégie bien planifiée. »

Le pasteur Thomas a ajouté que les chrétiens ont été visés dans huit incidents dans le district, bien que la police n'ait déposé des FIR que dans deux d'entre eux.

Le ton hostile du gouvernement de l'Alliance nationale démocratique, dirigé par le parti nationaliste hindou Bharatiya Janata, contre les non-hindous, a encouragé les extrémistes hindous dans plusieurs régions du pays à attaquer les chrétiens depuis que le Premier ministre Narendra Modi a pris le pouvoir en mai 2014, les droits religieux disent les défenseurs.

 

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