Une famille chrétienne de l'est de l'Inde a été confinée chez elle pendant des mois au milieu des menaces de la police de les emprisonner pour «violation de la paix» après des assauts de la foule tribale pour avoir quitté leur religion d'origine, ont indiqué des sources.

La foule de fidèles tribaux de religion autochtone a rassemblé la police et les médias pour les accompagner lorsqu'ils battaient des chrétiens dans le village de Khala, dans l'État de Jharkhand, dans le district de Garhwa, au début de l'année, a déclaré l'une des chrétiens attaqués, Asha Korwa, mère de deux jeunes enfants.

«La foule a amené avec eux le président du village, les médias et les policiers», a déclaré Korwa, dont les enfants, âgés de 3 et 6 ans, ont été battus le 31 janvier avec elle et son mari. «Alors que les médias cliquaient sur nos photos et filmaient l'attaque, la police a regardé comme de simples spectateurs. Ils n'ont pas arrêté les assaillants ni les médias. »

Après l'attaque de minuit par une grande foule d'animistes tribaux, la police de Garhwa a ordonné à la famille chrétienne de ne pas quitter le village, a-t-elle dit.

«Les policiers du poste de police de Garhwa ont convoqué mon mari au poste de police et lui ont dit qu'il était tenu responsable de la violation de la paix et de la tranquillité publique en vertu de l'article 107 du Code de procédure pénale», a déclaré Korwa à Morning Star News. «Ils lui ont dit que personne de ma famille ne sortirait du village et que, si nécessaire, ils prendraient toute notre famille en garde à vue.»

La police les a harcelés les jours suivants, a-t-elle ajouté.

«Les 10 premiers jours de février, nous ne pouvions pas respirer dans notre propre maison», a déclaré Korwa. «Les policiers s'arrêtaient pour savoir si nous avions commis une rupture de paix. Ils iraient voir nos voisins pour prendre leur rapport pour savoir si nous nous comportions bien. »

Les animistes tribaux ont attaqué pour la première fois le 22 janvier, tenant son mari, Sukender Korwa, par sa chemise et lui frappant le dos alors qu'ils leur ordonnaient d'arrêter le culte chrétien chez eux, a-t-elle déclaré.

«Notre maison est très proche de la route principale, et ils sont agacés par le moindre des bruits qui peuvent être entendus lorsque nous louons et adorons», dit-elle. «Le jour de la première attaque, le 22 janvier, un groupe d'hommes forts de la communauté ont fait irruption dans notre maison et ont commencé à nous harceler: 'Pourquoi criez-vous alléluia? Comment osez-vous adorer un dieu étranger! »

Après avoir battu Sukender Korwa, les assaillants sont partis après avoir menacé de poursuivre et de tuer la famille s'ils entendaient à nouveau le culte chrétien de chez eux, a-t-elle déclaré.

Lorsqu'une foule plus nombreuse est arrivée la semaine suivante et a commencé à battre tous les membres de la famille, Asha Korwa leur a demandé pourquoi ils étaient revenus.

«Je leur ai demandé qu'ils nous avaient prévenus et qu'ils étaient partis il y a quelques jours à peine, alors pourquoi sont-ils revenus pour nous attaquer à nouveau?» elle a dit. «Quelle erreur avons-nous faite en battant mes petits enfants?»

Le lendemain matin, les journaux locaux et les chaînes d'information ont diffusé des histoires selon lesquelles certains membres de la communauté avaient accepté une nouvelle foi, a-t-elle dit.

«En moins de 24 heures, les vidéos et les photographies ont été diffusées dans tout l'État», a déclaré Korwa. «Nous n'avons tué personne, nous n'avons volé l'argent de personne et nous n'avons trompé personne. Pourtant, nous n'avons été sous les projecteurs que parce que nous avons mis la foi en Christ. Ils nous ont projetés comme des criminels.

La police de Garhwa n'a pas répondu aux efforts de Morning Star News pour les contacter.

Ostracisé

Les villageois de l'ethnie Korwa avaient officiellement ostracisé la famille, leur interdisant de socialiser ou de partager de la nourriture avec d'autres membres de la communauté, après leur baptême la première semaine de janvier, a déclaré Asha Korwa.

«Les dirigeants de Korwa ont émis des avertissements selon lesquels personne ne sera donné en mariage ou accepté dans la communauté de Korwa par les chrétiens», a-t-elle déclaré à Morning Star News. «La communauté entière était furieuse de colère et nous craignions qu'ils ne nous attaquent. Une fois que les dirigeants de la communauté ont expulsé un membre, ils doivent faire face à la colère de toute autre personne. »

Les dirigeants du village ont également annoncé que toute personne surprise en train d'assister à un culte chrétien ou de socialiser avec les chrétiens recevrait 51 coups d'un lathi, un club de bambou lié avec du fer, devait faire 100 redressements assis (une punition traditionnelle) et être condamnée à une amende de 25000 roupies (330 $ US). ).

Une femme locale qui avait rejoint la famille pour le culte le 31 janvier a été punie de coups de lathi, de redressements assis et d'une amende, a déclaré Korwa.

«Au moins 40 membres de la communauté Korwa sont venus au Christ, mais nous n'avons pas pu nous rassembler pour prier même pendant la Semaine Sainte», a déclaré Korwa. «Nous adorons secrètement dans les maisons.»

La tribu Korwa, connue pour la chasse et l'agriculture, vit dans un isolement virtuel dans les forêts de l'est et du nord de l'Inde.

«Nous ne savons pas combien de temps cela va continuer», a déclaré Asha Korwa. «Nous devons partager l'évangile parmi les membres de notre communauté de Korwa. Ils devraient également connaître et expérimenter l’amour du Christ. »

Le coordinateur du Jharkhand pour le groupe de défense juridique Alliance Defending Freedom India a  assuré à la famille une assistance juridique. Il est en contact permanent avec la famille, leur disant de l'informer immédiatement de tout signe de nouvelles attaques, a-t-il déclaré.

Les familles chrétiennes du village ont demandé la prière pour la liberté de communier et de partager le Christ avec leurs voisins et parents.

Le ton hostile du gouvernement de l'Alliance nationale démocratique, dirigé par le parti nationaliste hindou Bharatiya Janata, contre les non-hindous, a encouragé les extrémistes hindous dans plusieurs régions du pays à attaquer les chrétiens depuis que le Premier ministre Narendra Modi a pris le pouvoir en mai 2014, les droits religieux disent les défenseurs.

Morning Star News