Le Liban, connu comme un havre pour le christianisme au Moyen-Orient, est au bord de l'effondrement financier et au bord du statut d'État en faillite si son chemin n'est pas rapidement inversé, une table ronde d'experts organisée par un groupe de défense des chrétiens du Moyen-Orient de premier plan averti.

«Le Liban évolue rapidement vers la faillite totale de l'État. Un effondrement complet prendrait des semaines, mais des décennies à réparer », a déclaré vendredi dernier l'ancien ambassadeur américain Ed Gabriel, président de la Task Force américaine sur le Liban, lors d'une table ronde médiatique organisée par In Defence of Christians.

Richard Ghazal, conseiller principal d'IDC, une organisation de défense des droits de l'homme non partisane basée à Washington, a déclaré que le Liban ne restera pas «le dernier bastion du christianisme au Moyen-Orient» si des mesures immédiates ne sont pas prises pour inverser la chute du pays.

L' explosion dans la capitale libanaise, Beyrouth, le 4 août, a fait plus de 200 morts, des milliers de blessés et la destruction de plus de 300 000 maisons. L'explosion a aggravé la crise financière et humanitaire du Liban alors que le pays avec près de 40% de population chrétienne était déjà en déclin.

Le Premier ministre libanais a démissionné quelques jours après l'explosion meurtrière et les manifestants ont allégué que le gouvernement était coupable de manipulation négligente des explosifs qui ont déclenché l'explosion.

Avant l'explosion meurtrière, près d'un million de personnes dans la région de Beyrouth n'avaient pas les moyens de se payer les produits de base tels que la nourriture, les vêtements et un abri. Environ 60% des citoyens vivent en dessous du seuil de pauvreté en raison de la corruption politique et de la négligence, selon IDC.

Le Liban, un pays d'environ 6,8 millions d'habitants, partage des frontières avec Israël et la Syrie.

Bien qu'elle fût autrefois une capitale financière au Moyen-Orient, les événements récents, la corruption du gouvernement et la déstabilisation de sa monnaie poussent les banques internationales à fuir alors qu'elles sont en crise financière.

Les prêteurs étrangers tels que HSBC et Wells Fargo se retirent de la banque centrale du Liban, tandis que Bank of America et Deutsche Bank ont ​​réduit leurs activités au Liban. La prédominance du groupe militant soutenu par l'Iran, le Hezbollah, rend les banques du pays de plus en plus risquées pour les prêteurs internationaux.

L'application de podcast chrétienne la plus puissante au monde

Edifi est une application transformationnelle qui regroupe des milliers des meilleurs podcasts chrétiens en un seul endroit. Coupez le bruit et développez votre foi en plongeant dans les meilleurs podcasts chrétiens du monde. Trouvez du divertissement et de l'inspiration. Téléchargez l'application GRATUITE dès aujourd'hui!

L'évêque Peter Karam, vicaire patriarcal et évêque titulaire d'Acre de Phénicie des Maronites, a déclaré qu'une partie de la crise financière au Liban est due à l'ampleur de la corruption au sein du gouvernement. Il a comparé la mauvaise gestion du système financier à un «stratagème de Ponzi».

«Nous devons admettre qu'il y a beaucoup de corruption au Liban. Beaucoup de corruption au Liban financièrement, politiquement, socialement. … L'effondrement des institutions financières au Liban est une question très complexe. … », A déclaré Karam. «Le secteur financier au Liban a été un modèle dans la région pendant de nombreuses années. Le pays était connu comme la Suisse du Moyen-Orient. Mais maintenant, c'est tout simplement inexistant en raison de la mauvaise gestion, de la corruption et de l'ingérence politique dans le fonctionnement de la banque centrale et du secteur financier. »

Ghazal a déclaré que le monde entier ressentirait les effets de l'échec du Liban s'il s'effondrait.

«Le peuple libanais ne peut pas acheter de nourriture ni même les produits de base essentiels. Alors ne vous y trompez pas, un effondrement total au Liban entraînera des effets d'entraînement économiques, humanitaires et même de sécurité nationale dans toute la région, puis dans le monde entier », a expliqué Ghazal.

Ghazal a déclaré que la communauté internationale doit répondre à l'aggravation de la crise au Liban par le biais d'un sommet dirigé par les Nations Unies pour «redéfinir sa trajectoire vers l'avenir» et restaurer ses valeurs fondatrices d'égalité, de responsabilité et d'état de droit.

«Nous entendons souvent la phrase,« la vigilance éternelle est le prix de la liberté », eh bien, cela n'a jamais été aussi vrai qu'aujourd'hui dans le cas du Liban», a déclaré Ghazal.

Les panélistes ont convenu que la communauté internationale doit répondre à l'aggravation de la crise au Liban avec un gouvernement non corrompu et réformateur.

La stabilisation de la monnaie sera un premier pas dans la bonne direction, a déclaré Gabriel, l'ancien ambassadeur américain au Maroc.

Gabriel a recommandé un «effort diplomatique solide» et une conférence internationale dirigée par les États-Unis et la France pour fournir un effort humanitaire et des forces armées stabilisées.

Robert Nicholson, président du Philos Project , un groupe de défense chrétienne au Proche-Orient, a déclaré que l'importance géopolitique du pays signifie que sa chute imminente provoquerait un effet d'entraînement des ramifications à travers Israël, les États-Unis et l'Europe.

«Le Liban est uniquement lié à l'Occident», a expliqué Nicholson. «Cela fait partie du monde arabe, mais cela fait tout autant partie du monde occidental. Je pense parfois au Liban comme une sorte de zone de cessez-le-feu entre ces deux mondes ou civilisations ou blocs culturels et religieux. »

Il a déclaré que le Liban se trouvait sur la «ligne de démarcation entre l'Occident chrétien et le [Proche]-Orient islamique».

«Nous parlons beaucoup, en tant que chrétiens, de l'importance de ce pays pour les [chrétiens] qui y vivent. Mais le Liban est tout aussi important pour les musulmans qui y vivent et leurs coreligionnaires dans toute la région », a soutenu Nicholson. «Ce qui se passe au Liban affecte les chrétiens, oui, et je suis très préoccupé par cela en tant que chrétien. Mais cela affecte également de nombreux musulmans.

 

CP