Le père Peter Nguyen Van Hung a lutté contre la pauvreté, la guerre et la vie de réfugié avant de devenir le sauveur de dizaines de victimes de l'esclavage et de la traite à Taiwan.

Depuis plus de trois décennies, le prêtre catholique vietnamien de 63 ans de la Société missionnaire de Saint-Colomban mène une bataille sans relâche et couronnée de succès contre le fléau de l'esclavage et du trafic dans cette puissance économique d'Asie de l'Est.

Peter Nguyen est né dans une famille catholique de la province de Binh Tuay dans le sud du Vietnam en 1958. Son père était chauffeur de taxi décédé après une longue bataille contre diverses maladies lorsque Peter, le deuxième enfant de ses parents, avait 17 ans.

 

La mort a laissé sa mère, femme au foyer, seule responsable de trois fils et cinq filles dans un pays en proie à la guerre et à une pauvreté endémique.

Malgré leur mauvaise situation, les enfants ont été grandement influencés par la foi forte de leur mère, qui l'a soutenue alors qu'elle s'efforçait de garder la famille unie.

Dès son plus jeune âge, il a chéri un grand amour et une grande estime pour saint François d'Assise et pendant une courte période, il est devenu frère. Cependant, il a été contraint de quitter le couvent après la victoire des communistes dans la guerre du Vietnam. Toutes les pratiques religieuses ont été interdites et ceux qui ont défié les ordres ont été persécutés.

Alors que le régime communiste consolidait son pouvoir avec des politiques et des actions répressives, Peter, comme beaucoup de Vietnamiens, ne voyait aucun avenir dans le pays. En 1979, il s'est enfui en bateau avec un groupe de personnes partageant les mêmes idées; le bateau surpeuplé a dérivé sur une mer orageuse pendant des jours. Finalement, un navire norvégien les a sauvés et ils ont trouvé refuge au Japon.

En tant que réfugié dans un camp à Fujisawa pendant trois ans, Peter a été impliqué dans une foule d'emplois pour survivre tels que travailleur de la construction d'autoroutes, ouvrier d'usine d'acier et même fossoyeur.

«Là, je suis devenu profondément conscient de la façon dont les réfugiés sont discriminés et exclus de la société, et comment ils peuvent être laissés seuls sans nulle part pour faire entendre leur voix», a déclaré le père Peter dans une interview publiée sur le site Web du ministère taïwanais des Affaires étrangères.

Fervent admirateur de saint François d'Assise, sa vie s'est améliorée lorsqu'il a rencontré des missionnaires colombiens et a décidé de rejoindre l'ordre. 

Il s'est rendu à Taiwan en 1988 en tant que missionnaire en mission avant de devenir prêtre et de déménager à Sydney, en Australie, pour des études au séminaire. Il a été ordonné prêtre en 1991 et est arrivé à Taiwan l'année suivante.

Son retour à Taiwan a été une révélation car il a été exposé à la terrible exploitation des migrants de divers pays d'Asie du Sud-Est, dont le Vietnam, la Thaïlande et les Philippines.

Il était particulièrement conscient du sort de dizaines de milliers de femmes migrantes vietnamiennes confrontées à l'exploitation et à des conditions analogues à l'esclavage à Taiwan.

En raison des relations économiques et commerciales florissantes entre le Vietnam et Taiwan, les mariages interculturels se sont multipliés.

En 2017, plus de 98000 épouses migrantes vietnamiennes  étaient mariées à des hommes taïwanais, ce qui en fait l'un des plus grands groupes d'immigrants non chinois du pays, selon les données du gouvernement.

Mis à part l'amour authentique, les espoirs de prospérité économique et d'une vie meilleure ont été cités comme des causes du nombre croissant d'épouses vietnamiennes à Taiwan.

Cependant, toutes les femmes migrantes n’ont pas eu la chance d’assurer une vie meilleure grâce au mariage. Beaucoup ont été victimes de l'esclavage et de la traite car ils ont été attirés à Taiwan par les fausses promesses des courtiers en main-d'œuvre et ont fini par travailler dans des bars et des bordels.

La corruption et la mauvaise application de la loi ont gâché l'avenir de nombreuses femmes vietnamiennes et les ont laissées physiquement et psychologiquement meurtries et dévastées.

Enragé par cette exploitation flagrante, le père Peter a décidé de mener une guerre contre cette situation épouvantable.     

Héros anti-trafic

En 2004, le père Peter a créé le bureau des travailleurs migrants et des mariées vietnamiens dans le comté de Taoyuan, une ville satellite près de la capitale Taipei. Ses efforts ont été intégrés aux services sociaux du diocèse de Hsinchu, l'un des sept diocèses catholiques de Taiwan.

L'organisation a aidé plus de 200 000 travailleurs migrants et victimes de la traite sexuelle à accéder à un abri et à un soutien, directement et indirectement.

Il aide également les femmes vietnamiennes à relever des défis tels que les barrières linguistiques, les différences culturelles, le manque de compréhension des lois sur le mariage et l'immigration à Taiwan.

Un succès majeur a été une bataille juridique pour une centaine de femmes vietnamiennes qui ont été victimes de viols et d'abus en raison de fausses promesses de deux agences de travail. À partir de 2005, l'affaire a traîné pendant 12 ans avant de finalement l'emporter.

Le père Peter a rappelé qu'il ne pouvait pas supporter la douleur extrême des victimes, bien qu'elles aient gardé le silence craignant d'être expulsées pour ne pas avoir remboursé les prêts qu'elles avaient contractés pour payer les frais de courtage.

«Cela m'a été aussi douloureux que si mes propres sœurs avaient été brutalement maltraitées», se souvient le prêtre.

Il a estimé que le système de courtage de main-d'œuvre non réglementé était au cœur du problème et a vivement plaidé en faveur d'une loi visant à prévenir l'esclavage et la traite.

Il a pris part à des rassemblements de protestation, des séminaires et a rendu visite à des responsables américains à Washington pour les alerter de l'esclavage et du trafic à Taiwan. Il a également noué des partenariats avec des ONG et fait des efforts inlassables pour poursuivre les trafiquants et négocier une indemnisation.

Par conséquent, Taiwan a été classée parmi les pays de la liste de surveillance de niveau 2 dans le rapport sur la  traite des personnes 2006 avec la Chine et le Cambodge.

Pour ses efforts de lutte contre la traite, le gouvernement américain a reconnu le père Peter comme un «héros agissant pour mettre fin à l'esclavage moderne» et s'est vu décerner un prix du héros du rapport sur la traite des personnes en 2006.

Au milieu de ces pressions, Taiwan a adopté la loi stricte et complète sur la prévention de la traite des êtres humains en 2009. 

Le missionnaire s'est rendu en Australie en 2010 pour étudier la psychologie afin de mieux comprendre les aspects psychosociaux des problèmes auxquels sont confrontées les travailleuses migrantes et les femmes à Taiwan.

Le prêtre a également plaidé pour une meilleure protection juridique des travailleurs migrants, car beaucoup sont morts ou mutilés dans des accidents du travail, mais les victimes se sont vu refuser réparation et justice.

Selon les données officielles, Taiwan compte plus de 710 000 migrants originaires de pays d'Asie du Sud-Est, dont l'Indonésie, le Vietnam, la Thaïlande et les Philippines.

En 2016, le gouvernement taïwanais a modifié l' article 52 de la loi sur le service de l'emploi, qui a considérablement renforcé les droits des travailleurs.

Le Père Peter dit que ses services accomplissent «la volonté de Dieu» et que ses efforts sont motivés par une approche axée sur les personnes basée sur «la compréhension mutuelle, la tolérance et l'égalité».

«Dieu a un plan pour nous tous. Nous devons l'écouter et le suivre », a déclaré le prêtre.