Deux assaillants soupçonnés d'être membres d'un réseau militant ayant prêté allégeance au groupe État islamique se sont fait exploser devant une cathédrale catholique romaine bondée lors d'une messe du dimanche des Rameaux sur l'île indonésienne de Sulawesi, blessant au moins 20 personnes, a dit la police.

Le révérend Wilhelmus Tulak, un prêtre de la cathédrale du Sacré-Cœur de Jésus à Makassar, a déclaré qu'il venait de terminer la célébration de la messe du dimanche des Rameaux lorsqu'une forte détonation a choqué sa congrégation. Il a dit que l'explosion s'est déclenchée vers 10 h 30 alors que le premier groupe de fidèles sortait de l'église et qu'un autre groupe entrait.

Il a déclaré que les gardes de sécurité de l'église se méfiaient de deux hommes à moto qui voulaient entrer dans le bâtiment et quand ils sont allés les affronter, l'un des hommes a fait exploser ses explosifs.

La police a déclaré plus tard que les deux assaillants avaient été tués sur le coup et que les preuves recueillies sur les lieux indiquaient que l'un des deux était une femme. Les blessés comprenaient quatre gardes et plusieurs fidèles, a indiqué la police.

Le chef de la police nationale, le général Listyo Sigit Prabowo, a déclaré aux journalistes lors de sa visite sur les lieux du crime dimanche soir que les deux assaillants auraient été membres du groupe militant Jemaah Anshorut Daulah, qui a prêté allégeance au groupe État islamique et était responsable de meurtrier. attentats suicides contre des églises indonésiennes en 2018.

Il a déclaré que l'un des assaillants aurait des liens avec un attentat à la bombe contre une église aux Philippines.

L'attaque d'une semaine avant Pâques dans la nation à majorité musulmane la plus peuplée du monde est survenue alors que le pays était en état d'alerte après l'arrestation en décembre du chef du groupe militant d'Asie du Sud-Est, Jemaah Islamiyah, qui a été désigné groupe terroriste par de nombreux pays.

L'Indonésie lutte contre les militants depuis que les attentats à la bombe sur l'île balnéaire de Bali en 2002 ont tué 202 personnes, pour la plupart des touristes étrangers. Les attaques contre les étrangers ont été largement remplacées ces dernières années par des frappes plus modestes et moins meurtrières visant le gouvernement, la police et les forces antiterroristes et les personnes que les militants considèrent comme des infidèles.

 

La police n'a identifié l'un des attaquants de dimanche que par son initial, L, qui, selon eux, était lié à un attentat suicide de 2019 qui a tué 23 personnes à la cathédrale Notre-Dame du Mont-Carmel dans la province philippine de Sulu, a déclaré Prabowo.

Il a déclaré que les deux assaillants étaient liés à un groupe de militants présumés arrêtés à Makassar le 6 janvier, lorsqu'une escouade de la police antiterroriste a tiré et tué deux militants présumés et en a arrêté 19 autres. Les membres de l'escouade devaient initialement arrêter les deux hommes tués pour leur rôle présumé dans l'attentat suicide aux Philippines.

Il a déclaré dimanche que la police avait arrêté quatre militants présumés avoir des liens avec les assaillants lors d'un raid à Bima, une ville de l'île de Sumbawa dans la province de Nusa Tenggara Est.

«Nous recherchons toujours d'autres membres du groupe et j'ai ordonné au Densus 88 de poursuivre leur mouvement», a déclaré Prabowo, faisant référence à la brigade d'élite de la police indonésienne de lutte contre le terrorisme.

La dernière attaque majeure de l'Indonésie remonte à mai 2018, lorsque deux familles ont perpétré une série d'attentats suicides contre des églises de la ville de Surabaya, tuant une douzaine de personnes, dont deux jeunes filles dont les parents les avaient impliquées dans l'une des attaques. La police a déclaré que le père était le chef d'une filiale locale de Jemaah Anshorut Daulah.

Le président Joko Widodo a condamné l'attaque de dimanche et a déclaré qu'elle n'avait rien à voir avec aucune religion, car toutes les religions ne toléreraient aucun type de terrorisme.

«J'appelle les gens à rester calmes tout en adorant parce que l'État garantit que vous pouvez adorer sans crainte», a déclaré Widodo dans un discours télévisé.

Il a offert ses prières aux blessés et a déclaré que le gouvernement couvrirait tous les frais de traitement médical. Il a dit qu'il avait ordonné au chef de la police nationale de sévir contre tout réseau militant qui pourrait être impliqué.

À la fin de la messe du dimanche des Rameaux dans la basilique Saint-Pierre, qui a ouvert les cérémonies de la Semaine Sainte au Vatican, le pape François a invité des prières pour les victimes de la violence. Il a notamment cité «ceux de l'attaque qui a eu lieu ce matin en Indonésie, devant la cathédrale de Makassar».

Une vidéo de la scène de l'attaque obtenue par l'Associated Press montrait des parties du corps éparpillées près d'une moto en feu aux portes de l'église.

Au moins 20 personnes ont été blessées dans l'attaque et ont été admises dans des hôpitaux pour y être soignées, a déclaré Mohammad Mahfud, le ministre coordinateur des affaires politiques, juridiques et de sécurité.

L'Indonésie est en état d'alerte depuis que la police a arrêté en décembre le chef de la Jemaah Islamiyah, Aris Sumarsono, également connu sous le nom de Zulkarnaen. Au cours du mois dernier, la brigade antiterroriste du pays a arrêté environ 64 suspects, dont 19 à Makassar, à la suite d'une information sur d'éventuelles attaques contre la police et les lieux de culte.

Jemaah Islamiyah était autrefois considérée comme le réseau terroriste prééminent en Asie du Sud-Est, mais a été affaiblie au cours de la dernière décennie par une répression soutenue. Ces dernières années, cependant, une nouvelle menace est apparue chez les militants qui ont combattu avec le groupe État islamique en Irak et en Syrie et sont retournés en Indonésie ou ceux inspirés par les attaques du groupe à l'étranger.

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