Se prononçant en faveur de la pétition d'un groupe juridique islamiste, la Haute Cour de Lahore a changé le 10 mars une peine d'emprisonnement à vie en peine de mort pour un chrétien condamné pour avoir envoyé un SMS blasphématoire en 2011.

L'approbation par la Haute Cour d'un appel pour la révision du code pénal déposé par le Forum Khatam-e-Nabuwwat (KNF, ou Mouvement pour la finalité de la prophétie) demandant la peine de mort pour de telles violations a fait craindre une recrudescence des condamnations en vertu de la lois controversées, selon des sources.

Des proches de Sajjad Masih, le chrétien condamné de 36 ans, ont déclaré que le juge Malik Shahzad Ahmad Khan s'était prononcé en faveur de la condamnation révisée et avait ensuite envoyé l'appel de Masih devant un banc de division.

«Le juge Shahzad a transmis l'appel à un banc de division pour éviter la pression des avocats de la KNF, et il est fort probable que cet appel, comme d'autres appels similaires, continuera d'être retardé en raison du facteur de peur», a déclaré une source.

L'appel de Masih contre la condamnation est en instance devant la Haute Cour de Lahore depuis sept ans.

Un tribunal de première instance a condamné Masih, membre de l'Église adventiste du septième jour de la ville de Gojra, province du Pendjab, à la réclusion à perpétuité en juillet 2013 pour avoir envoyé un message texte controversé à un musulman en décembre 2011, bien qu'il y ait eu plusieurs lacunes dans le dossier de l'accusation. , selon son avocat. Masih a également été condamné à payer une amende de 314 500 roupies (2 010 dollars EU).

Un grand nombre d'avocats de la KNF ont envahi la salle d'audience lors d'une audience sur l'appel de Masih et la pétition de la KNF, une tactique d'intimidation conçue pour obtenir des condamnations et des peines sévères, selon des sources s'exprimant sur la condition de l'anonymat en raison de craintes pour la sécurité.

"Ils ont dit au juge que la peine capitale était la seule condamnation pour blasphème contre le prophète de l'islam et que Sajjad devait être exécuté sans délai", a déclaré une source.

Tactiques de pression

Masih a été inculpé en vertu de la section 295-C des lois sur le blasphème, qui stipule que «Quiconque par des mots, parlés ou écrits, ou par représentation visible ou par toute imputation, insinuation ou insinuation, directement ou indirectement, souille le nom sacré du Le Saint Prophète Muhammad (que la paix soit sur lui) sera puni de mort ou d'emprisonnement à perpétuité, et sera également passible d'une amende.

En 1991, cependant, la Cour fédérale de la charia (islamique) a fixé la peine de mort comme la seule punition possible pour blasphème, incitant l'avocat Ghulam Mustafa Chaudhry, président de la KNF, à affirmer: «La punition pour les blasphémateurs n'est que la mort. Il n'y a pas d'alternative. »

Depuis la création du KNF il y a 20 ans, le nombre d'affaires de blasphème déposées contre des chrétiens et d'autres minorités dans la province du Punjab a considérablement augmenté. Chaudhry dit que son groupe représente presque tous les plaignants dans les affaires du Pendjab.

«Des centaines d'avocats de Khatam-e-Nabuwwat utilisent volontairement leur expertise et leur influence à travers le Pendjab pour s'assurer que quiconque insulte l'islam ou le prophète Mahomet est inculpé, jugé et exécuté», a-t-il déclaré à Morning Star News.

L'avocat de la Cour suprême Saif Ul Malook, un avocat musulman qui a obtenu la liberté pour la plus grande prisonnière pakistanaise pour blasphème, Aasiya Noreen (mieux connue sous le nom d' Asia Bibi ), représente d'autres chrétiens condamnés à mort. Il a reconnu que Chaudhry et son groupe d'avocats étaient à l'origine de l'augmentation des cas de blasphème, en particulier au Pendjab.

Peu d'avocats musulmans sont prêts à mettre leur vie en danger en défendant une personne accusée de blasphème, en particulier s'ils appartiennent à une communauté minoritaire, a déclaré Malook.

«La conduite des avocats de Khatam-e-Nabuwwat est très intimidante», a-t-il déclaré, ajoutant qu'une foule d'avocats ne lui laissait guère d'espace pour se lever et criait des slogans alors qu'il tentait de présenter son cas à un juge.

Le KNF a instillé la peur dans les tribunaux inférieurs et supérieurs avec de telles tactiques de pression, a-t-il déclaré.

«Je défends un couple condamné à mort , Shagufta Kausar et son mari paralysé Shafqat Emmanuel, mais leur appel contre la condamnation a été retardé par la Haute Cour sous un prétexte ou un autre depuis six ans», a-t-il déclaré.

«Personne en sécurité»

Personne au Pakistan n'a été exécuté pour blasphème jusqu'à présent, mais les prisons se remplissent de condamnés à mort.

Les fausses accusations sont courantes et souvent motivées par des vendettas personnelles ou par la haine religieuse. Les accusations hautement incendiaires ont le potentiel de déclencher des lynchages de la foule, des meurtres de justiciers et des manifestations de masse.

Les dirigeants de l'Église et les défenseurs des droits de l'homme affirment que l'incapacité du gouvernement à freiner l'utilisation abusive des lois sur le blasphème enhardissait les faux accusateurs et les groupes tels que le KNF. Actuellement, 24 chrétiens sont en prison pour blasphème. Ils sont accusés dans 21 affaires de blasphème à différents niveaux de la procédure judiciaire.

«L'abus flagrant de la loi a mis en péril la vie de tous les Pakistanais, quelle que soit leur religion», a déclaré l'évêque Azad Marshall, président du Conseil national des églises du Pakistan, à Morning Star News. «Alors que les chrétiens et les autres minorités sont plus vulnérables, les musulmans eux-mêmes sont également visés par de fausses allégations. De simples allégations suffisent à détruire la vie des accusés et de leurs familles. »

Appelant à une punition tout aussi sévère pour les faux accusateurs, Marshall a déclaré que les allégations de blasphème doivent faire l'objet d'une enquête rapide et approfondie par une autorité indépendante et impartiale.

«La loi devrait être amendée pour que les FIR [Premiers rapports d'information] dans tous les cas de blasphème ne soient enregistrés qu'après autorisation du gouvernement concerné avant que les tribunaux puissent en prendre connaissance», a-t-il ajouté.

L'évêque a déclaré que le gouvernement prétend continuellement qu'il a l'intention de freiner l'utilisation abusive des lois mais qu'il n'a pas encore fait d'efforts concertés.

«Nous continuerons à souligner cette question lors des réunions officielles et des dialogues interconfessionnels, mais il est temps que le gouvernement se rende compte de ses conséquences à long terme pour le pays», a-t-il déclaré.

Un comité spécial du Sénat sur les droits de l'homme et la Haute Cour d'Islamabad ont recommandé en 2018 que ceux qui portent de fausses accusations de blasphème reçoivent les mêmes peines que ceux pour blasphème, mais le gouvernement a rejeté la recommandation. La recommandation indiquait également que quiconque enregistrait une affaire de blasphème dans un poste de police devait amener deux témoins.

Alors que la punition pour blasphème va de plusieurs années de prison à mort au Pakistan, une personne qui porte une fausse accusation risque une peine potentielle de seulement six mois de prison ou une amende de 1 000 roupies (6 USD). Les gouvernements successifs ont reconnu que les lois sur le blasphème étaient manifestement mal utilisées, mais peu d'efforts ont été faits pour mettre fin aux abus.

Les militants des droits de l'homme disent qu'il est peu probable qu'un gouvernement décide d'abroger ou de modifier les lois sur le blasphème en raison des sentiments islamistes féroces dans le pays à majorité musulmane. Ils disent que les autorités pakistanaises doivent être instamment priées de mettre immédiatement en œuvre des garanties procédurales et institutionnelles efficaces aux niveaux des enquêtes, des poursuites et de la justice pour empêcher les abus de ces lois.

Le 7 décembre, le Département d'État américain a renommé le Pakistan parmi neuf autres «pays particulièrement préoccupants» pour de graves violations de la liberté religieuse. Auparavant, le Pakistan avait été ajouté à la liste le 28 novembre 2018.

Le Pakistan s'est classé cinquième sur la liste de surveillance mondiale Open Doors 2021 de l'organisation de soutien chrétien des 50 pays où il est le plus difficile d'être chrétien

Morning Star News