Sans-abri depuis que des proches l'ont attaquée pour ne pas avoir respecté leurs rituels tribaux le mois dernier, une mère chrétienne de trois jeunes enfants dans l'est de l'Inde a demandé l'aide de la police.

Le lendemain matin, le 10 février, un agent du poste de police de Lesliganj dans le district de Palamu, dans l'État de Jharkhand, est venu dans son village et l'a accusée d'avoir désobéi aux aînés de la famille et de ne pas respecter leurs sentiments religieux, a déclaré Mantu Devi, 26 ans, mère d'enfants âgés. 7, 3 et 2 dans le village de Chapi.

«Il m'a dit que mon beau-père aurait dû me battre à mort», a déclaré Devi à Morning Star News. «Il m'a dit que je mettais en place un drame pour Jésus-Christ, me prévenant: 'Pourquoi ne vous inclinez-vous pas devant les divinités tribales? Nous vous réserverons selon des lois strictes et vous enverrons en prison, ce n'est qu'alors que votre esprit commencera à fonctionner correctement. Vous connaîtrez alors vos limites. ''

Devi a dit à l'officier que ses proches avaient menacé de la décapiter et qu'elle n'abandonnerait pas sa foi à tout prix, a-t-elle déclaré.

Plus tard, son mari, Sunil Oraon, de retour de son travail dans l'État du Kerala, s'est entretenu par téléphone avec des agents du poste de police de Lesliganj, a-t-il dit.

«Les agents du poste de police de Lesliganj m'ont dit au téléphone que je serais [juré supprimé] à mort et que j'invite à la destruction», a déclaré Oraon à Morning Star News. «Je lui ai dit: 'Monsieur, oui, si j'avais commis un crime alors définitivement, mais je n'ai commis aucun crime.

Devi a déclaré que la police avait convoqué le couple au poste de police le 10 février et menacé de porter plainte contre eux, et qu'elle et son mari leur avaient dit qu'ils suivraient le Christ jusqu'au dernier souffle de leur vie.

La police du poste de Lesliganj a éteint son téléphone lorsque Morning Star News a appelé pour essayer d'obtenir des commentaires.

Devi et ses enfants vivent dans un hangar sans porte dans les bois, et les villageois leur ont interdit de puiser de l'eau dans le puits de la communauté, a-t-elle déclaré.

«Les enfants et moi marchons deux miles par jour pour aller chercher de l'eau», a déclaré Devi à Morning Star News. «Comme c'est l'été [qui commence en mars en Inde], nous avons besoin de plus d'eau, et les ustensiles et les bidons dont nous disposons ne sont pas suffisants pour stocker l'eau. Nous devons aller chercher de l'eau deux ou même trois fois par jour. »

La coordinatrice du Jharkhand pour le groupe de défense juridique Alliance Defending Freedom India a rendu visite à la famille le 6 mars et leur a assuré une assistance juridique, a-t-elle déclaré.

Divinités tribales

L'itinérance est survenue après que le beau-père de Devi, Jageshwar Oraon, soit devenu furieux de son objection à ce qu'il asperge le sang du bétail dans toute sa maison dans le cadre d'un rituel religieux tribal, a-t-elle déclaré.

"La puanteur provoque des nausées", a déclaré Devi. «Craignant que mes garçons ne tombent malades, je lui ai demandé de ne pas asperger de sang dans la maison. Il était furieux, disant que j'avais blessé ses sentiments religieux, et a commencé à me maltraiter dans un langage extrêmement sale. Il a fustigé le fait que j'avais poussé son fils et ses petits-enfants à accepter la foi chrétienne et que j'avais souillé toute sa maison.

Auparavant, en l'absence de son mari alors qu'il travaillait comme salarié quotidien dans le sud de l'Inde, son beau-père et d'autres proches avaient forcé ses enfants à participer à leur sorcellerie et à leur culte de la nature, a-t-elle déclaré.

«Récemment, il a ramené des idoles à la maison et a passé du temps en compagnie des Aghoris, dévots de la divinité hindoue Shiva», a-t-elle déclaré.

Alors que son beau-père devenait de plus en plus en colère, Devi a téléphoné à son mari et l'a informé que son père menaçait de la décapiter. Il lui a dit d'essayer de garder les enfants à l'abri de lui jusqu'à ce qu'il puisse revenir.

«Mais mon beau-père avait insisté sur le fait que nous devions également participer aux rituels qu'il accomplit», a-t-elle déclaré. «Quand j'ai refusé de céder à ses demandes, il m'a accusé de bâtons de bambou et m'a très violemment battu. Je pleurais, criais de douleur et suppliais ma belle-mère de l'arrêter, mais elle aussi soutenait son mari.

D'autres proches ont refusé de lui venir en aide, a-t-elle déclaré.

«Ils étaient tous d'un côté, l'incitant à me frapper avec le bambou, et j'étais seul avec personne pour parler en mon nom», a déclaré Devi. «Je priais dans mon cœur: 'Seigneur, donne-moi la force d'endurer, même si je meurs, que ma mort soit pour ta gloire.' J'ai dit à ma belle-mère qu'elle ne pouvait pas empêcher son mari de me frapper, c'est bien - mais il ne peut pas mettre la main sur mes enfants.

Avant de devenir chrétienne, Devi avait perdu trois enfants - une fausse couche et deux morts en bas âge - et elle et son mari avaient dépensé une grande partie de leur revenu en traitement dans les hôpitaux ou pour se rendre dans des sites religieux pour demander l'aide de diverses divinités, son mari. dit son mari.

«Malgré tous les efforts, nous avons perdu trois enfants; La santé de ma femme s'est également détériorée », a déclaré Oraon à Morning Star News. «Puis notre aîné et moi sommes tombés malades. Il n'y avait personne pour s'occuper de nous. Les villageois nous dirigeaient vers les rituels du village et nous forçaient à croire qu'ils pouvaient nous guérir, ce qui a encore plus dérangé notre famille avec des esprits maléfiques qui nous ont emmenés captifs.

Immédiatement après avoir entendu l'évangile d'un collègue du Kerala, Oraon a mis sa foi en Christ, a-t-il dit.

«J'ai appelé Mantu et je lui ai dit que seul Jésus-Christ pouvait nous guérir», a-t-il dit. «J'ai partagé l'Évangile avec elle, et elle aussi avait mis sa foi en Christ. Pendant trois ans, nous avons secrètement prié chez nous et n'avons pas partagé avec notre famille ou les membres de la communauté que nous avions mis la foi en Christ.

Il a emmené sa femme et son fils premier-né dans une église du Kerala, et Devi lui a dit qu'elle avait la paix dans son cœur après que le pasteur leur ait posé les mains et prié pour eux, a déclaré Oraon. De retour chez eux à Jharkhand, ils ne pouvaient plus garder leur foi secrète.

«Comme nous avons refusé de participer aux rituels et coutumes suivis par mes parents et mes proches, ils ont pu comprendre que nous devions avoir renoncé à notre ancienne foi», a déclaré Oraon. «Ils ont appelé les anciens du village et nous ont humiliés publiquement. Sur les 70 maisons du village de Chapi, au moins 10 des maisons ont un ou plusieurs membres de la famille qui se joignent secrètement à nous pour le culte chez nous.

Oraon a déclaré qu'il prévoyait de retourner à Jharkhand en avril, alors qu'ils espèrent construire une cabane pour un abri temporaire.

Le 13 mars, la mère d'Oraon et d'autres villageois sont venus au hangar de Devi dans les bois et l'ont frappée avec des bâtons de bambou, l'accusant d'avoir volé du grain dans la maison où elle avait vécu avec ses beaux-parents, a déclaré Devi.

«Quand ils m'ont battu et nous ont expulsés de chez nous [le 9 février], nous avons emballé des céréales pour que nous puissions survivre jusqu'au retour de mon mari», a-t-elle dit. «Nous restons dans un hangar avec le bétail, achetant des légumes et des produits de première nécessité. Je n’ai pas assez d’argent pour offrir un repas convenable à mes enfants. »

Le ton hostile du gouvernement de l'Alliance nationale démocratique, dirigé par le parti nationaliste hindou Bharatiya Janata, contre les non-hindous, a encouragé les extrémistes hindous dans plusieurs régions du pays à attaquer les chrétiens depuis que le Premier ministre Narendra Modi a pris le pouvoir en mai 2014, les droits religieux disent les défenseurs.

Inde classé 10 e  sur l' organisation de soutien Christian Portes ouvertes de 2021 World Watch Liste des pays où il est plus difficile d'être chrétien, comme en 2020. Le pays a été 31 en 2013, mais sa position a empiré après Modi est arrivé au pouvoir. 

 

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