Une église de l'église évangélique de Bornéo dans les hauts plateaux de Bario. (Photo fournie)

À la suite d'une bataille juridique qui a duré plus d'une décennie, la Haute Cour de Malaisie a autorisé l'utilisation de mots islamiques, y compris «Allah», par les chrétiens et d'autres communautés non musulmanes du pays.

Le 10 mars, le tribunal a statué que les non-musulmans peuvent utiliser «Allah» pour Dieu ainsi que «Kaabah» (le sanctuaire le plus sacré de l'Islam à La Mecque), «Baitullah» (maison de Dieu) et «solat» (prière) à des fins religieuses et éducatives. à des fins telles que prières, publications et services religieux

La décision a annulé une interdiction par le gouvernement malaisien sur les chrétiens d'utiliser «Allah» dans un mouvement apparent pour favoriser les groupes islamiques radicaux.

 

Le juge de la Haute Cour, Nor Bee Ariffin, a déclaré que l'interdiction était en conflit avec les droits constitutionnels de la liberté religieuse.

"Il n'existe pas de pouvoir de restriction de la liberté religieuse en vertu de l'article 11. La liberté religieuse est absolument protégée même en période de menace pour l'ordre public", a noté le juge.

Le verdict intervient 13 ans après que Jill Ireland Lawrence Bill, une chrétienne de l'état du Sarawak, ait déposé une requête auprès du tribunal pour son droit d'utiliser le mot «Allah» pour des pratiques religieuses.

Elle a intenté une action en justice après que le gouvernement malaisien ait saisi huit disques compacts (CD) éducatifs contenant le monde «Allah» dans un aéroport en 2008 à son retour d'Indonésie.

En 2014, un tribunal a déclaré la saisie illégale et les CD lui ont été rendus en 2015.

La décision du juge a également annulé une circulaire du ministère de l'Intérieur malaisien en 1986 qui interdisait l'utilisation du mot «Allah» dans les publications chrétiennes, invoquant une menace pour l'ordre public.

Le juge a déclaré que le ministère avait outrepassé ses pouvoirs avec l'ordonnance. 

L'avocat du plaignant, Annou Xavier, a déclaré que la décision du tribunal «consacre la liberté fondamentale des droits religieux des non-musulmans en Malaisie» inscrite dans la constitution, a rapporté Associated Press.

Dans une déclaration conjointe, l'Organisation nationale malaisienne unie (UMNO) et le Parti islamique conservateur de Malaisie (PAS) ont exprimé leurs préoccupations au sujet de la décision du tribunal.

«Nous considérons sérieusement la décision de la Haute Cour d'autoriser l'utilisation de termes islamiques par des non-musulmans», indique le communiqué. «Nous demandons instamment que la règle sur les termes islamiques soit portée devant la Cour d’appel.»

L'interdiction d'utiliser le mot «Allah» par les non-musulmans a été introduite à l'époque d'un gouvernement de coalition dirigé par l'UMNO qui dirigeait la Malaisie depuis son indépendance de la Grande-Bretagne en 1957. La coalition a été évincée lors des élections historiques de 2018.

En 2010, au milieu des procès dans le cas de Jill, des groupes islamiques raciaux ont organisé de violentes manifestations au cours desquelles ils ont bombardé et vandalisé 11 églises en Malaisie contre le droit des non-musulmans d'utiliser le mot «Allah».

L'hebdomadaire catholique The Herald a été interdit par le ministère de l'Intérieur d'utiliser le mot en 2013. Un an plus tard, le journal a perdu une bataille juridique devant les tribunaux à cause de l'ordre du gouvernement.

Sidang Injil Bornéo (Église évangélique de Bornéo) se bat pour le droit légal d'utiliser le mot «Allah».

En Malaisie, les chrétiens d'origine malaise sont habitués à la pratique religieuse d'utiliser le mot «Allah» pour Dieu depuis des siècles, en particulier dans les États de Bornéo de Sabah et Sarawak où vivent environ les deux tiers des chrétiens du pays.

Cependant, certains religieux musulmans radicaux ont soutenu qu'utiliser «Allah» était le droit exclusif des musulmans et que permettre aux chrétiens de le faire pourrait causer de la confusion et des troubles.  

Les musulmans représentent environ 60 pour cent des 32 millions d'habitants de la Malaisie et les chrétiens environ 13 pour cent, constituant le troisième plus grand groupe religieux.

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