Le capital humain accumulé dans le monde, qui crée la richesse des nations, est confronté à une crise existentielle et à une catastrophe générationnelle.

Sur les 1,6 milliard d'étudiants touchés dans plus de 190 pays lorsque la crise pandémique s'est déroulée, 24 millions sont sur le point de manquer l'éducation en raison de l'urgence éducative mondiale.

Cela menace d'effacer des décennies de gains durement gagnés dans le développement du capital humain et de la productivité du travail pour plus de la moitié de ces étudiants vivant en Asie et en Afrique.

 

L'éducation reste le pilier du service de l'Église en Asie et en Afrique, en particulier parmi les pauvres, et l'Église a beaucoup investi dans l'éducation. Le taux d'abandon affectera-t-il d'une manière ou d'une autre la mission de l'Église?

La plus grande victime sera le secteur de l'enseignement supérieur car les sources de revenus pour faire face aux dépenses d'éducation sont difficiles à trouver pour les ménages.

De nombreux étudiants universitaires, en particulier les filles, ne pourront pas dépoussiérer leurs manuels cette année scolaire. La plupart vivent dans la région de l'Asie de l'Est et du Pacifique.

Les tout-petits du niveau préprimaire sont les deuxièmes plus touchés et, sur 10,9 millions d'élèves du primaire, 5,2 millions sont des filles qui ne devraient pas fréquenter l'école cette année, selon les données publiées

Récemment, des pays asiatiques comme le Cambodge, l'Indonésie, la Malaisie et les Philippines ont enregistré une amélioration significative de 30 pour cent du taux de scolarisation dans l'enseignement secondaire. En Thaïlande, les femmes occupent 32% des postes de direction, contre 27% en moyenne dans le monde.

Pour l'Asie, qui a enregistré des réalisations notables dans la baisse du nombre de filles non scolarisées de 30 millions à 15 millions au cours des dernières décennies, les nouveaux taux d'abandon pourraient entraîner une catastrophe générationnelle.

Le nombre d'enfants non scolarisés a diminué de 3 millions depuis 2014 en Asie du Sud-Est. L'Inde et le Pakistan ont également fait de grands progrès à cet égard. 

Avant la pandémie, l'Asie était confrontée à une crise d'apprentissage. Outre les abandons scolaires, de nombreux élèves n'obtenaient pas une éducation de bonne qualité et avaient du mal à satisfaire aux exigences de base en lecture et en mathématiques. Ils manquaient également de compétences et de compétences, y compris la littératie numérique.

La pandémie a exacerbé la fracture numérique parmi les étudiants asiatiques. Dans la région de l'Asie de l'Est et du Pacifique, 55% des hommes ont accès à Internet, contre 41% des femmes. Cela laisse moins de place aux filles pour accéder à l'enseignement à distance et augmente l'écart numérique entre les sexes.

En ce qui concerne la disponibilité des appareils et la connexion Internet, les filles asiatiques sont désavantagées dans les ménages à plusieurs enfants, où le nombre d'enfants dépasse les appareils.

L'urgence éducative a eu des conséquences néfastes sur la santé mentale des étudiants en raison du confinement prolongé, du stress financier sur la famille et de l'absence de système de soutien.

Déjà, les étudiants d'Asie s'inquiètent des fermetures prolongées d'écoles et des protocoles de distanciation sociale en matière de santé.

Une enquête récente de l'UNICEF a révélé que 30 pour cent des filles se sentaient inquiètes et 28 pour cent se sentaient tristes aux Philippines. Seuls 14% sont restés calmes. Les lycéens chinois, quant à eux, présentaient des symptômes de dépression (46%) ou d'anxiété (38%).

Au Vietnam, 60% des participants à une enquête par sondage se sont sentis inquiets et sous pression pendant la pandémie et, en Thaïlande, trois femmes sur quatre ont signalé des problèmes de santé mentale tels que le stress, l'ennui, le manque de motivation et la frustration.

La pandémie a ôté à des millions d'étudiants le droit indéniable à l'éducation, qui joue un rôle vital dans le développement économique d'un pays.

Pour protéger les droits de millions d'apprenants, la Coalition mondiale pour l'éducation comprenant des agences des Nations Unies, des organisations internationales, des entités du secteur privé et des représentants de la société civile, dirigée par l'UNESCO, a lancé une campagne intitulée Save our Future.

Au profit des filles, la campagne #LearningNeverStops de l'UNESCO invite les élèves à retourner en classe lorsque les écoles rouvriront en toute sécurité.

L'Asie, qui risque le plus grand nombre d'apprenants de ne pas retourner à l'école, peut explorer l'apprentissage transfrontalier comme un remède immédiat.

Pour les nations du monde entier, ce n'est pas une mauvaise idée de faciliter l'apprentissage transfrontalier dans un monde en réseau mondialisé.

Il est temps que les éducateurs catholiques d'Asie, en particulier les congrégations religieuses en apostolat de l'éducation, se réunissent pour examiner leur travail en temps de pandémie à la lumière de l'insistance du pape François sur une Église pauvre pour les pauvres.

Les méthodes et les systèmes d'éducation ont changé, accélérés par les urgences et les restrictions de la pandémie. Le repousser dans le système éducatif traditionnel peut être inutile et frustrant.

Mais pour une région connue pour son taux élevé de décrochage scolaire, l'Église a un rôle à jouer pour comprendre rapidement les besoins et s'adapter aux changements. L'incapacité de changer peut rendre les institutions de l'Église non pertinentes et obsolètes, mettant en jeu tout l'investissement éducatif de l'Église.

UCA News