Des chrétiens détenus attendent leur interrogatoire au poste de police d'Udaigarh dans le Madhya Pradesh, en Inde, le 7 février 2021 (Crédit: Morning Star News)

Des extrémistes hindous armés du Madhya Pradesh, en Inde, ont interrompu les services de culte dans deux églises le 7 février, battu des membres de la congrégation et fait pression sur la police pour arrêter plus de 20 chrétiens soupçonnés de conversion forcée, selon des sources.

En vertu d'une nouvelle ordonnance anti-conversion entrée en vigueur dans l'État le 9 janvier, la police d'Udaigarh du district d'Alirajpur a accusé l'un des pasteurs des deux églises de conversion forcée.

Le pasteur Malsingh Meda et 21 membres de son église du village de Bhamdakhapar ont été arrêtés, tout comme le pasteur Dilipsingh Vasunia, qui dirige une église dans le village de Jambukheda. Le pasteur Meda a été libéré à 1 heure du matin le 8 février et le pasteur Vasunia a été accusé de conversion forcée et a obtenu une caution le 10 février.

Bien que la police soit arrivée dans les deux villages avant les attaques extrémistes hindoues contre les cultes, elle n'a rien fait pour arrêter les dégâts aux bâtiments de l'église ou les assauts contre les chrétiens, ont déclaré des témoins oculaires à Morning Star News.

«Je dirigeais le service quand l'un d'eux [extrémistes hindous], portant une arme à feu, est venu me gifler deux fois au visage», a déclaré le pasteur Meda à Morning Star News. «Puis un autre homme portant une arme s'est approché de moi et m'a giflé, puis trois autres portant des bâtons de bois sont venus l'un après l'autre et m'ont frappé avec les bâtons.

Avant d'attaquer son église, la foule appartenant à l'extrémiste  hindou Hindu Yuva Janjati Sangathan  (Organisation de la tribu de la jeunesse hindoue, HYJS) avait interrompu le service dominical de la congrégation du pasteur Vasunia. Deux extrémistes hindous brandissaient des armes alors que la foule interrogeait les fidèles et fouillait leurs biens, des vidéos diffusées sur les réseaux sociaux.

La foule est vue en train d'interroger des femmes, de vérifier leurs bibles et de fouiller dans leurs sacs. La police suit les assaillants mais ne les arrête pas. Les agents ont par la suite arrêté le pasteur Vasunia et son neveu, Bhajan Vasunia, et les ont emmenés au poste de police d'Udaigarh, soupçonnés de conversion forcée, a déclaré Abhishek Ninama, un parent du pasteur.

La même foule est ensuite partie pour le village de Bhamdakhapar, où ils ont agressé le pasteur Meda et d'autres fidèles masculins pendant que deux policiers restaient inactifs devant le bâtiment de l'église.

«Mon fils a été empêché par deux policiers d'entrer dans l'église, et il a été témoin qu'un groupe d'extrémistes hindous a poussé les deux policiers à l'écart et s'est frayé un chemin dans l'église avec des fusils», a déclaré le pasteur Meda.

 

Les femmes de la congrégation ont couru dans une pièce et se sont enfermées à l'intérieur pour échapper aux agressions, a-t-il dit. Parmi les membres masculins de l'église battus avec des bâtons de bois, il y avait une personne âgée, a déclaré le pasteur.

La foule a également profané une croix et une Bible, confisqué de la littérature chrétienne et endommagé des biens d'église et garé des véhicules, a déclaré le pasteur Meda. La foule hindoue s'est divisée en groupes.

«Un groupe est entré dans l'église et, en verrouillant la porte de l'intérieur, ils ont commencé à m'agresser ainsi que tous les membres masculins, tandis qu'un autre groupe a endommagé tous les véhicules garés à l'extérieur de l'église», a-t-il dit. «Un autre groupe a grimpé sur le toit et a cassé le toit avec de lourdes pierres. Ils ont alors commencé à nous attaquer avec des pierres en les jetant du toit. Ils ont pointé une énorme pierre sur ma femme, et elle y a à peine échappé.

Le pasteur Meda a appelé une ligne directe de la police et les assaillants se sont enfuis - au poste de police d'Udaigarh, où ils attendaient lorsque les agents ont amené le pasteur Meda et 21 membres de l'église pour un interrogatoire, a-t-il dit. Les membres de HYJS avaient déposé une plainte pour conversion forcée.

Six enfants, certains âgés d'à peine quelques mois, ont accompagné leur mère au poste de police, où les membres de l'église ont attendu des heures avant d'être libérés.

«On leur a demandé s'ils étaient attirés pour aller à l'église, et quels types d'avantages leur ont été offerts pour devenir chrétiens», a déclaré le pasteur Meda. «Les femmes ont témoigné avec audace comment leurs maris avaient été ivrognes, comment certaines avaient souffert de maladies prolongées, comment certaines avaient été possédées par un démon et comment elles avaient été guéries en venant à l'église et en mettant leur foi en Jésus.

L'agent PS Damor a déclaré à Morning Star News que la police avait procédé aux arrestations sur la base d'une plainte d'un parent d'une personne qui aurait été convertie par séduction.

Neuf hommes, dont le pasteur Meda, ont été arrêtés, huit d'entre eux ont été libérés ce soir-là et le pasteur plus tard dans la nuit à 1 heure du matin.

Le neveu du pasteur Vasunia a également été relâché, tandis que les officiers l'ont mis avec le pasteur Meda dans la même cellule.

Agitation extrémiste hindoue

Le pasteur Meda a déclaré que des extrémistes hindous avaient encerclé le poste de police réclamant des accusations contre les chrétiens bien après 23 heures.

«Nous ne pouvions pas les voir, mais nous pouvions entendre une énorme foule criant des slogans de ' Jai Shri Ram  [Je vous salue Seigneur Ram]' et beaucoup de mouvements de la foule autour du poste de police», a-t-il dit.

Un chrétien local qui a demandé l'anonymat a déclaré à Morning Star News qu'il s'était rendu au poste de police cette nuit-là pour s'enquérir des pasteurs.

«Vers 8 heures du soir, environ 300 hommes appartenant aux organisations hindoues avaient encerclé le poste de police. Ils criaient des slogans exigeant qu'ils soient réservés en vertu de lois strictes », a déclaré la source, qui a fui la zone de peur d'être attaquée par la foule agitée.

Le président du district de HYJS, Dilip Chauhan, a déclaré aux médias que depuis plusieurs mois, l'organisation s'est rendue dans tous les commissariats de police du district d'Alirajpur avec des «preuves» pour faire arrêter des pasteurs chrétiens.

«Nous allons à l'église et attrapons le pasteur et l'amenons au poste de police pour qu'il soit arrêté», aurait déclaré Chauhan le 7 février. «HYJS exige qu'un FIR [premier rapport d'information] soit enregistré contre le pasteur Dilip Vasunia sous la nouvelle ordonnance anti-conversion 2020 de conversion forcée, et si cela ne se produit pas, nous organiserons une manifestation.

Plus tard dans la journée, la police a inculpé le pasteur Vasunia en vertu de la nouvelle ordonnance anti-conversion.

Le bureau Damor a confirmé l'accusation.

"Nous avons réservé Dilipsingh Vasunia en vertu de la nouvelle ordonnance anti-conversion 2020 sur les accusations de conversion forcée du parent du plaignant", a déclaré Damor à Morning Star News. «Nous avons mené notre enquête et avons trouvé que l'allégation était vraie.»

Nouvelle ordonnance

Depuis que la nouvelle ordonnance, qui a remplacé la précédente loi anti-conversion de l'État de 1968, est entrée en vigueur le 9 janvier, des rapports officiels montrent que 28 personnes ont été réservées, selon le  Hindustan Times . Plus de la moitié sont des chrétiens, selon les dossiers de la police.

Les archives du Département de l'Intérieur de l'État montrent que huit cas ont été enregistrés dans huit districts du Madhya Pradesh en un mois; quatre cas seraient contre neuf musulmans et quatre contre 19 chrétiens pour avoir prétendument attiré et contraint des gens à changer de foi par le biais de réunions de culte, selon des rapports de police.

Le 12 février, la Cour suprême a refusé d'entendre un plaidoyer de l'avocat Vishal Thakre contestant la validité de «l'ordonnance sur la liberté de religion du Madhya Pradesh», le renvoyant à la Haute Cour du Madhya Pradesh.

Vijayesh Lal, secrétaire général de l'Evangelical Fellowship of India, a déclaré que les nouvelles lois anti-conversion dans les États du Madhya Pradesh et de l'Uttar Pradesh sont beaucoup plus sévères que les lois adoptées plus tôt dans les États du Gujarat et de l'Himachal Pradesh, qui à leur tour étaient beaucoup plus sévères qu'auparavant. lois adoptées à Odisha (alors Orissa) et dans le Madhya Pradesh dans les années 1960.

«Ces lois encouragent la vigilance des extrémistes et augmentent l'impunité», a déclaré Lal à Morning Star News. «Ils ont mis les minorités religieuses dans une situation dangereuse dans laquelle il est devenu très facile pour à peu près n'importe qui de les cibler simplement en formulant l'allégation commode de conversion forcée, car ces ordonnances rendent toute conversion suspecte et placent la charge de la preuve sur l'accusé plutôt que l'accusateur.

La constitution indienne autorise la liberté de religion, mais les lois et ordonnances ironiquement intitulées «Liberté de religion» qui restreignent en fait la liberté de religion sont en vigueur dans huit États: Odisha (1967), Madhya Pradesh (1968 et 2020), Chhattisgarh (2000 et 2006). ), Gujarat (2003), Himachal Pradesh (2006 et 2019), Jharkhand (2017), Uttarakhand (2018) et Uttar Pradesh (2020).

Bien qu’une loi similaire ait été adoptée en Arunachal Pradesh en 1978, les règles d’application n’ont pas encore été établies. Le Tamil Nadu a adopté une loi en 2002 mais l'a abrogée par la suite. Le Rajasthan a adopté une loi similaire en 2006, mais le gouverneur de l'État ne l'a pas signée.

Le ton hostile du gouvernement de l'Alliance nationale démocratique, dirigé par le nationaliste hindou BJP, contre les non-hindous, a encouragé les extrémistes hindous dans plusieurs régions du pays à attaquer les chrétiens depuis que le Premier ministre Narendra Modi a pris le pouvoir en mai 2014, disent les défenseurs des droits religieux. .

Inde classé 10 e  sur l' organisation de soutien Christian Portes ouvertes de 2021 World Watch Liste des pays où il est plus difficile d'être chrétien, comme en 2020. Le pays a été 31 en 2013, mais sa position a empiré après Modi est arrivé au pouvoir

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