Grâce à une campagne soutenue sur les réseaux sociaux, un vieux prêtre jésuite indien en détention depuis deux mois peut désormais utiliser un mug pour boire de l'eau sans être affecté par sa maladie de Parkinson.

Le père Stan Swamy, 84 ans, a supplié les tribunaux de lui fournir une paille ou une gorgée depuis qu'il a été détenu le 9 octobre à Mumbai, la capitale de l'État du Maharashtra, dans l'ouest de l'Inde.

Un tribunal n'a pas encore ordonné en sa faveur, mais les fonctionnaires du gouvernement et les jésuites ont confirmé que les autorités pénitentiaires ont changé leur décision et ont fourni au père Swamy une tasse et des pailles.

"Il est vrai que le père Swamy a un sipper", a déclaré le père A. Santhanam, un avocat jésuite basé au Tamil Nadu qui suit de près l'affaire.

"Des sources fiables nous ont confirmé que le père Swamy a reçu un verre, mais sa demande de vêtements chauds est toujours en suspens." 

Le père Santhanam a remercié les utilisateurs des médias sociaux pour leur inquiétude. «L'humanité est toujours vivante dans notre société», a-t-il déclaré à UCA News le 2 décembre.

Il a dit que le vieux prêtre avait pris l'aide des détenus pour boire de l'eau, du thé et d'autres liquides. "Désormais, il n'aura pas besoin du soutien des autres détenus pour boire de l'eau", a déclaré le prêtre.

L'Agence nationale d'enquête (NIA), l'agence fédérale de lutte antiterroriste, a arrêté le père Swamy le 8 octobre à sa résidence de Ranchi, capitale de l'État de Jharkhand, dans l'est du pays.

Il a été accusé de sédition et d'avoir des liens avec un groupe maoïste interdit - des accusations que le prêtre et ses collègues ont constamment nié.

Peu de temps après sa détention, le père Swamy a demandé aux autorités de la prison d'avoir un sipper. Mais comme cela n'a donné aucun résultat, il a déposé une demande devant le tribunal de la NIA le 6 novembre.

Le tribunal de la NIA, sans passer d'ordonnance instantanée, a publié le dossier pour le 26 novembre. Mais à cette date, il a de nouveau affiché le 4 décembre pour décider si une tasse de sirène pouvait être donnée au père Swamy.
L'approche du tribunal a forcé la fraternité des médias sociaux à lancer une campagne sous le hashtag #sippersforstan. Cela a commencé à évoluer, obligeant les autorités pénitentiaires à reconsidérer leur décision.

Les internautes ont critiqué la NIA pour son "approche inhumaine" envers une personne âgée malade. Des centaines de personnes ont également envoyé des pailles et des sirops aux autorités pénitentiaires.
Le 29 novembre, le ministre de l'Intérieur de l'État du Maharashtra, Satej Patil, a déclaré aux médias que le prêtre avait reçu un aspirateur. Il a également déclaré que les responsables de la prison prenaient bien soin du prêtre, rejetant les informations selon lesquelles il avait été maltraité.

"Beaucoup de désinformation se répand ... les autorités pénitentiaires prennent bien soin de Swamy", a-t-il dit, ajoutant que si nécessaire, le gouvernement était prêt à transférer le prêtre dans un hôpital privé.
Les médias locaux ont également cité Sunil Ramanand, directeur général supplémentaire de la police, disant que le père Swamy recevait toutes les installations de base et une assistance médicale à l'hôpital de la prison, y compris des pailles et une gorgée.
Dans ses communications à ses collègues prêtres, le père Swamy a déclaré qu'il avait l'habitude d'accepter l'aide d'autres détenus pour laver ses vêtements, manger, boire et autres tâches quotidiennes.
Le père Swamy a été arrêté dans le cadre des violences de janvier à Bhima Koregaon dans le Maharashtra, au cours desquelles une personne a été tuée et plusieurs autres blessées.
Il fait partie des 16 personnes arrêtées dans cette affaire. Ils font face à un procès pour sédition, complot et liens avec des rebelles maoïstes, entre autres accusations graves.

Un jour avant son arrestation, le prêtre a déclaré dans une vidéo que ce qui lui arrivait n'était "pas quelque chose d'unique qui m'arrivait seul; c'est un processus plus large qui se déroule dans tout le pays". 

Il a ajouté: "Nous sommes tous conscients de la façon dont des intellectuels, des avocats, des écrivains, des poètes, des militants et des leaders étudiants sont emprisonnés parce qu'ils ont exprimé leur dissidence ou soulevé des questions sur les pouvoirs au pouvoir en Inde."

Il a dit qu'il faisait partie du processus et non un "spectateur silencieux" et qu'il était "prêt à payer le prix quel qu'il soit".
Le prêtre a travaillé pour les populations pauvres des tribus et autres pauvres du Jharkhand et d'autres endroits au cours de son ministère sacerdotal de cinq décennies.
 
UCA News