Des responsables locaux et d'autres animistes tribaux d'un village de l'est de l'Inde ont verrouillé les portes du conseil, ligoté le pasteur Lakshman Oraon et l'ont battu pendant plus d'une heure, mais il a continué à louer Dieu, a-t-il dit.

«Je n'ai pas crié ni pleuré devant eux», a déclaré le pasteur Oraon à Morning Star News. «Je priais, louais le Seigneur, me souvenais de son sacrifice pour moi sur la croix.

Les anciens du village de Jungur, district de Latehar, dans l'État de Jharkhand, l'avaient convoqué, ainsi que d'autres chrétiens du village, le 24 janvier pour exiger qu'ils aident à financer le culte rituel des divinités tribales. Lorsqu'il a refusé, a-t-il dit, ils lui ont attaché les mains derrière le dos, l'ont jeté au sol et lui ont frappé le dos, la tête et le visage.

«Quand ils m'ont attaché et ont commencé à me donner des coups de pied, je n'étais pas du tout en colère. Le Seigneur m'a rappelé les versets de Matt. 5: 11-12 », a déclaré le pasteur Oraon, récitant en hindi la déclaration du Christ que les disciples sont bénis quand les autres les insultent et les persécutent, et qu'ils se réjouissent. «J'ai reçu une grande force de ces paroles. Il y avait un sourire sur mon visage tout au long.

Lorsque lui et d'autres chrétiens du village ont été convoqués plus tôt dans l'après-midi, les anciens ont insisté pour qu'ils contribuent de l'argent au culte rituel des divinités tribales, a-t-il dit. Le pasteur leur a dit que lors de rencontres précédentes, il leur avait déjà dit que les chrétiens ne pouvaient pas contribuer au culte de leurs divinités.

«Puis ils se sont tournés vers moi avec colère: 'Pourquoi ne donnez-vous pas d'argent?' et a commencé à me maltraiter dans un langage sale », a déclaré le pasteur Oraon. «J'ai demandé: 'Pourquoi donnerais-je de l'argent? Quand je ne crois pas aux rituels ou aux divinités, pourquoi donnerions-nous de l'argent pour leur culte / puja ? C'est de l'argent durement gagné et nous ne le dépensons pas pour des rituels auxquels nous ne croyons pas. Et aussi, en quoi cela fait-il une différence, puisque je ne participe pas non plus à aucun des rituels? ''

Quand il leur a expliqué qu'en tant que chrétiens, ils étaient libres de telles obligations, ils ont répondu que ses ancêtres étaient des prêtres tribaux et qu'il était un ingrat inutile qui a adopté une foi étrangère et doit recevoir une leçon, a-t-il dit. Ils ont menacé d'expulser tous les chrétiens du village.

Attachant ses mains derrière son dos, les chefs du village l'ont jeté au sol devant la foule d'environ 80 adeptes de divinités tribales, a-t-il dit.

«Une foule m'a entouré et, l'un après l'autre, ils se sont relayés pour me donner des coups de pied dans le dos, sur la tête et m'ont donné des coups de poing au visage», a déclaré le pasteur Oraon à Morning Star News. «Les passages à tabac ont continué pendant plus d'une heure. Ils ont verrouillé les locaux du conseil du village, menaçant les chrétiens que s'ils prenaient une photo ou une vidéo, essayaient de sortir des lieux ou tentaient de contacter la police, les téléphones seraient saisis et les personnes subiraient également le même sort.

«Ils nous ont dit que les uns après les autres, ils nous battraient tous à mort.»

Le pasteur Oraon a dit qu'il avait dit aux membres de l'église de rester calmes et de s'abstenir de toute dispute qui agiterait davantage la foule.

«Après qu'un des anciens du village ait demandé à la foule de me libérer, ils nous ont laissé rentrer chez nous», a-t-il dit.

Réponse de la police

Faisant face à l’expulsion du village, les chrétiens ont reçu des informations sur les recours juridiques du coordinateur Jharkhand de l’ Alliance Defending Freedom India .

«Nous avons envoyé des pétitions au responsable du poste de police (SHO) du poste de police de Manika, au commissaire de police et aussi au collecteur du district», a déclaré le pasteur Oraon. «Le SHO a appelé les deux parties au poste de police et est parvenu à un compromis selon lequel nous ne déposerions aucune plainte contre eux et qu’ils ne nous excommunieraient pas du village.»

Au poste de police, les chefs tribaux ont continué à demander des fonds pour les rituels, et le SHO a dit aux chrétiens de remettre l'argent, pensant que cela résoudrait le problème, a déclaré le pasteur Oraon.

«Au poste de police, on nous a demandé de donner de l'argent, et nous l'avons donné», a-t-il dit. «Nous prions pour le salut des chefs de village et des fidèles des divinités tribales. La police nous a assuré qu’elle serait à portée de téléphone en cas de problème, et que nous n’aurons pas à faire face à des problèmes de la part des villageois après avoir donné l’argent. »

Interrogé sur le harcèlement des chrétiens dans le village de Jungur, le SHO du poste de police de Manika a d'abord nié l'agression de la foule, affirmant qu '«aucun incident de ce genre n'avait eu lieu». Il a ensuite demandé 30 minutes pour récupérer le dernier rapport et revenir à Morning Star News, mais il est resté indisponible par la suite.

Voyage

Le pasteur Oraon a dit qu'il avait grandi en voyant un membre de sa famille ou un autre continuellement capturé par des esprits mauvais.

«Il y avait de la colère, de la violence et des larmes», a-t-il dit. «Afin de nous débarrasser d'un type d'esprit maléfique, nous avons exécuté des pujas , ce qui aboutirait à nouveau à ramener de nombreux autres esprits maléfiques à la maison. J'ai commencé à réciter les sorts et à effectuer des rituels, mais ils ne résolvaient pas nos problèmes - l'un après l'autre, j'ai commencé à tomber malade et à mourir. Et la perte de membres de la famille nous a profondément déprimés.

En 2011, un chrétien lui a parlé du Christ; il a immédiatement mis sa foi en lui, tout comme sa nouvelle épouse, a-t-il dit.

«Depuis lors, les voisins ont commencé à remarquer la transformation de nos vies - nous étions libérés de tous les mauvais esprits», a déclaré le pasteur Oraon. «Nous sommes allés à l'église en famille et avons chanté joyeusement à la maison. C'était quelque chose de nouveau pour les gens qui nous connaissaient. Ils nous ont demandé de partager l'Évangile avec eux, et aujourd'hui nous avons au moins 35 membres qui se rassemblent pour le culte le dimanche dans notre église.

Le ton hostile du gouvernement de l'Alliance nationale démocratique, dirigé par le parti nationaliste hindou Bharatiya Janata, contre les non-hindous, a encouragé les extrémistes hindous dans plusieurs régions du pays à attaquer les chrétiens depuis que le Premier ministre Narendra Modi a pris le pouvoir en mai 2014, les droits religieux disent les défenseurs.

 

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