Une loi visant à freiner les conversions religieuses effectuées par la force et par des moyens frauduleux a été adoptée au milieu des manifestations le 24 février dans l'État du nord de l'Inde, Uttar Pradesh.

Le projet de loi sur l'interdiction de la conversion illégale de la religion dans l'Uttar Pradesh, 2020, remplacera une ordonnance adoptée en novembre dernier. Le projet de loi prévoit une peine d'emprisonnement pouvant aller jusqu'à 10 ans et une amende maximale de 50 000 roupies (690 $ US) pour les contrevenants.

«Un nouveau projet de loi n’était pas nécessaire car l’État avait déjà un projet de loi pour contrôler la conversion religieuse, mais c’est un sujet de préoccupation car il peut être utilisé à mauvais escient par des groupes majoritaires au nom de conversions religieuses forcées, en particulier contre des groupes minoritaires». L'évêque Gerald John Mathias de Lucknow a déclaré à UCA News.

«L'Église catholique du pays ne promeut ni ne propage la conversion religieuse, ni ne croit en la conversion forcée, et il n'y a aucune trace de conversion religieuse où l'Église est impliquée dans mon état.

«En tant qu'église, nous sommes engagés dans de nombreuses œuvres caritatives et notre principale préoccupation est que tout peut être considéré comme de l'attrait. Tout travail de bienfaisance que nous faisons peut être interprété comme un attrait pour la conversion. »

Yogi Adityanath, le ministre en chef de l'Uttar Pradesh, a été un ardent partisan de l'adoption d'une loi pour contrôler les conversions pour mariage.

Le dirigeant musulman Muhammad Arif, président du Centre pour l'harmonie et la paix de Varanasi, a déclaré que la nouvelle loi n'était pas nécessaire dans l'État.

«La constitution indienne nous garantit que nous pouvons pratiquer et suivre n'importe quelle foi selon notre choix et présenter ce projet de loi, c'est vérifier sa foi, ce qui constitue une violation des droits de l'homme», a-t-il déclaré.

«Le gouvernement devrait prendre au sérieux le chômage, la faim, la pauvreté et la jeunesse. Le monde parle de développement et le gouvernement devrait se concentrer là-dessus.

Les États de l'Haryana et du Madhya Pradesh, dirigés par le parti pro-hindou Bharatiya Janata (BJP), ont récemment promulgué des lois pour vérifier les tentatives présumées de convertir les femmes hindoues à l'islam sous le couvert du mariage, souvent appelé «djihad de l'amour». 

Mais les critiques disent que cette décision semble avoir approfondi les failles communautaires, instillé la peur parmi les musulmans et rendu plus difficile pour les couples interconfessionnels d'exercer leur choix.

Pendant ce temps, le projet de loi de conversion de l'Uttar Pradesh a été adopté malgré les protestations du parti du Congrès, du parti Bahujan Samaj et du parti Samajwadi.

En vertu du nouveau projet de loi, un mariage sera déclaré nul et non avenu s'il est fait pour une conversion religieuse. Ceux qui souhaitent changer de religion après le mariage devront s'adresser au magistrat du district.

Le projet de loi stipule qu'aucune personne ne doit convertir ou tenter de convertir, directement ou autrement, une autre personne d'une religion à une autre par l'usage ou la pratique de fausses déclarations, de force, d'influence indue, de coercition, d'attrait ou par tout moyen frauduleux ou par mariage, personne ne doit non plus encourager, convaincre ou conspirer une telle conversion.

Si une personne se reconvertit dans sa religion antérieure immédiate, cela ne sera pas considéré comme une conversion en vertu de l'ordonnance.

L'Uttar Pradesh est l'État le plus peuplé d'Inde avec près de 200 millions d'habitants. Cependant, seuls environ 350 000 chrétiens vivent dans l'État, soit un minuscule 0,18 pour cent de la population. En comparaison, les chrétiens représentent près de 2,5% de l'ensemble de la population indienne.

L'État, comme le gouvernement fédéral, est dirigé par le BJP, qui a des liens étroits avec Rashtriya Swayamsevak Sangh (RSS), une organisation nationaliste hindoue militante.

UCA News