Une femme tient une pancarte lors d'un rassemblement de dizaines de personnes protestant contre le meurtre du gouverneur du Pendjab Salman Taseer à Lahore, au Pakistan, le 8 janvier 2011. Taseer a été abattu par l'un de ses gardes, apparemment irrité par l'opposition du loi sur le blasphème, à Islamabad le 4 janvier 2011. | Reuters / Mohsin Raza

Deux évangélistes chrétiens ont été accusés d'avoir violé les lois pakistanaises sur le blasphème pour avoir prétendument offensé les sentiments musulmans et pourraient être condamnés à mort s'ils étaient reconnus coupables.

Les évangélistes Haroon Ayub Masih Masih et Salamat Mansha Masih prêchaient au Model Town Park à Lahore le 13 février, lorsqu'ils ont été approchés par Haroon Ahmad, un musulman, et lui ont donné un livre intitulé «L'eau de la vie», selon les États-Unis. organisation de défense de la persécution basée sur l' International Christian Concern . 

Un rapport de police montre que les hommes ont discuté de la divinité de Jésus-Christ et des prophètes, ce qui a conduit à une dispute. Un rapport de la CPI déclare qu'Ahmad a finalement accusé les chrétiens de faire des déclarations désobligeantes sur l'islam.  

La police a accusé les chrétiens d'avoir commis un blasphème en vertu des articles 295-A, B et C du Code pénal pakistanais. Les deux chrétiens pourraient être exécutés s'ils étaient reconnus coupables de l'article 295-C. 

«Ici à International Christian Concern, nous sommes préoccupés par la sécurité du Haroon Ayub Masih et de Salamat Mansha Masih», a déclaré le directeur régional de l'ICC William Stark dans un communiqué. «Nous sommes également préoccupés par la sécurité de la communauté au sens large que ces hommes représentent.»

Le président d' Open Doors USA , David Curry, a déclaré que même si les lois sur le blasphème sont répandues dans d' autres pays à majorité islamique , elles sont de loin les pires au Pakistan et nécessitent peu ou pas de preuves pour une accusation. Pour cette raison, les chrétiens sont «en grave danger». 

Les accusations de blasphème au Pakistan sont souvent déclenchées par des vendettas personnelles ou par la haine religieuse et conduisent parfois à des lynchages de la foule, des meurtres et des manifestations.  

«Les lois sur le blasphème, je pense, sont l'un des outils les plus odieux utilisés contre les minorités religieuses, en particulier les chrétiens…», a déclaré Curry au Christian Post. «Ce que cela permet aux gens de faire, c'est d'accepter des accusations non fondées contre une personne par une autre personne. Cela a donné lieu à la violence de la foule et à la justice des justiciers.

Le pays à dominance musulmane sunnite utilise également des lois sur le blasphème contre les musulmans chiites et d'autres minorités religieuses.

«C'est presque comme s'ils voulaient forcer la conformité», a déclaré Curry. «Ils veulent qu'ils contrôlent par la pensée ce que les gens croient, ce que les gens devraient dire. Je crois que chacun devrait avoir le droit à la liberté de conscience, de pouvoir choisir par lui-même ce qu'il croit, ce qu'il lit, quelles écritures il lit ou s'il n'a aucune foi du tout.

Le Pakistan se classe au cinquième rang des pires pays au monde en matière de persécution chrétienne, selon la liste de surveillance mondiale 2021 d'Open Doors USA , en raison de l'oppression extrémiste islamique. Le pays est également répertorié comme le deuxième pays le plus dangereux d'Asie pour les chrétiens.

Les militants des droits humains ont plaidé pendant des décennies pour réformer les lois sur le blasphème qui accusent de manière disproportionnée les minorités religieuses, souvent sur la base de fausses accusations, selon la Commission américaine pour la liberté religieuse internationale.

Selon l'USCIRF, les «dispositions vagues» des articles 295 et 298 du Code pénal pakistanais criminalisent tout discours ou acte «insultant une religion ou une croyance ou souillant le Coran, le prophète [islamique] Muhammad, un lieu de culte ou des symboles religieux».

Les accusations de blasphème entraînent souvent la violence des justiciers ou la violation des procédures légales. De nombreux accusés n'atteignent jamais la salle d'audience.

Nasir Saeed, directeur du Center for Legal Aid, Assistance and Settlement basé au Royaume-Uni, une organisation chrétienne qui lutte contre la persécution religieuse au Pakistan, a déclaré que les lois sur le blasphème au Pakistan étaient soutenues par le gouvernement, ce qui les rend presque impossibles à abroger.

Certains pays ont abrogé leurs lois sur le blasphème, comme le Soudan qui a abrogé ses lois sur le blasphème l'année dernière.

Saeed a déclaré au CP que les chrétiens au Pakistan peuvent aller à l'église, mais évangéliser en dehors des murs de l'église est difficile et pratiquement inexistant en raison du danger.

Curry a déclaré que les chrétiens peuvent être accusés de blasphème simplement en prétendant suivre Jésus.

«Ce n'est même pas une question d'évangélisation», a déclaré Curry. «Il s'agit du libre arbitre des gens de pratiquer leur foi en privé. C'est ce qui est si choquant. Ce sont des gens qui vivent simplement leur foi pacifiquement; ils ne l'imposent à personne. Si on leur demande, ils veulent pouvoir dire qu'ils sont des disciples de Jésus, et avec cela, ils sont accusés de blasphème.

En janvier, une infirmière chrétienne de 30 ans au Pakistan a été faussement accusée de blasphème par un collègue musulman après une dispute personnelle, bien qu'aucune preuve n'ait été présentée. Des vidéos ont montré que l'infirmière était attaquée et ligotée avec des cordes par des collègues avant l'arrivée de la police. Elle et sa famille se cachent maintenant par peur de la violence des justiciers.

Vingt-quatre chrétiens sont détenus dans les prisons pakistanaises pour blasphème, selon le rapport de la CPI. 

CP