Alors que des milliers de personnes sont descendues dans les rues de villes du Myanmar pour manifester leur opposition au coup d'État militaire, un évêque du pays à majorité bouddhiste leur a montré son soutien moral.L'archevêque Marco Tin Win de Mandalay n'a pas hésité à mettre de côté ses tâches quotidiennes et à se tenir à l'entrée d'une église avec quelques prêtres.Il a tenu une pancarte avec les mots "Désir du peuple - Libérez les dirigeants détenus, opposez-vous au régime militaire" dans le script birman alors que des milliers de manifestants anti-coup d'État se sont rassemblés dans les rues de Mandalay le 8 février.

Ce fut une rare démonstration de soutien moral de la part d'un dirigeant catholique dans un pays où les chrétiens sont une minorité et où les catholiques représentent environ 700 000 des 54 millions de personnes.Le soutien moral de l'évêque est venu lorsque des prêtres, des religieuses et des laïcs se sont joints aux manifestations qui ont suivi le coup d'État militaire du 1er février.L'archevêque Tin Win a déclaré que le peuple du Myanmar est profondément préoccupé par la situation car il perd espoir et estime que l'avenir est incertain.«Les gens craignent que la nouvelle génération ne connaisse le même voyage qu’ils ont traversé», a-t-il déclaré dans une homélie le 14 février.Les évêques catholiques ont désigné le 7 février une journée de prières spéciales et ont exhorté les fidèles à réciter des prières spéciales et à jeûner pour la paix dans le pays. Les dirigeants chrétiens ont appelé l'armée à libérer les dirigeants détenus, notamment la conseillère d'État Aung San Suu Kyi.

Le cardinal Charles Bo de Yangon a appelé le public à rester calme et à ne jamais être victime de violence. "Nous avons versé suffisamment de sang. Que plus de sang ne soit versé dans ce pays", a-t-il déclaré.Après plus de cinq décennies de régime militaire, le Myanmar était sur la voie de la démocratie, mais les libertés politiques, économiques et sociales qui ont commencé à germer en 2011 ont été brusquement interrompues par le coup d'État militaire.Des groupes ethniques se joignent aux manifestationsLes jeunes catholiques font partie des milliers de personnes qui ont organisé des manifestations contre le coup d'État dans tout le pays depuis le 6 février.La semaine dernière, des paroissiens de Mandalay, la deuxième plus grande ville du pays, ont défilé dans les rues pour dire des prières et des chapelets, menés par des prêtres.Le 17 février a vu le taux de participation le plus élevé à ce jour alors que des dizaines de milliers de personnes se pressaient dans les rues pour montrer leur soutien au chef déchu Suu Kyi et se sont engagés à poursuivre leurs manifestations pacifiques.Les manifestations quotidiennes vont des grandes villes des zones à majorité Bamar aux régions éloignées et éloignées qui abritent des groupes ethniques minoritaires.

Les bastions chrétiens où vivent les Kachin, Kayah, Karen et Chin ont également rejoint les manifestations pour montrer leur solidarité et exiger la fin du régime militaire et l'abolition de la constitution de 2008 rédigée par l'armée.Les groupes ethniques ont souffert de l'oppression et de la persécution aux mains de l'armée pendant des décennies et des milliers de civils sont les plus touchés par les guerres civiles qui durent depuis des décennies.Les conflits de longue date dans les petits États du Myanmar avec d'importantes populations chrétiennes - Chin, Karen et Kayah - ont pris fin mais ont forcé plus de 100 000 personnes à traverser la frontière thaïlandaise et à entrer dans des camps de réfugiés.La reprise du conflit à Kachin, qui a éclaté en 2011 après une trêve de 17 ans, a poussé plus de 100 000 personnes dans des camps de personnes déplacées à Kachin et dans les États du nord de Shan.

Conséquences gravesDans l'État Karen relativement paisible, plus de 3 000 personnes ont été contraintes de fuir leurs maisons en raison des combats entre l'armée et l'Union nationale karen depuis décembre.Le père de Suu Kyi, le général Aung San, qui a conduit le pays à l'indépendance de la Grande-Bretagne, a conclu un accord d'autonomie et de fédéralisme avec les Kachin, Shan et Chin en 1947, mais n'a pas réussi à sécuriser plusieurs autres groupes ethniques.Peu de temps après, Aung San a été assassiné et l'accord n'a jamais été conclu. Dans la foulée, des groupes ethniques ont pris les armes contre le gouvernement central.L'armée birmane, qui a longtemps été accusée de violations des droits dans les régions ethniques, a pris le pouvoir le 1er février, déclarant l'état d'urgence d'un an et détenant les dirigeants déchus Suu Kyi et le président Win Myint.Le dernier coup d'État dirigé par le chef militaire Min Aung Hlaing a été vivement condamné par les dirigeants du monde, y compris le pape François, qui ont appelé à la libération des dirigeants détenus tout en exprimant leur solidarité avec le peuple du Myanmar.L'envoyée spéciale de l'ONU, Christine Schraner Burgener, a averti que le monde surveillait de près et que toute forme de réaction brutale risquait d'avoir de graves conséquences.Elle a eu une rare occasion de communiquer le 15 février par vidéoconférence avec le chef militaire adjoint Soe Win sur la crise au Myanmar.

La Croix