Les gens marchent à l'extérieur d'une église dans l'État de Kachin au Myanmar, où 95% des habitants sont chrétiens. (Photo: Twitter / @ BobRobertsJr)

Les chrétiens minoritaires déplacés par le conflit dans le nord du Myanmar (également connu sous le nom de Birmanie) ont formé leur propre village à l'extérieur de Yangon et l'ont nommé Baythala - ou «Béthel» - la ville biblique qui servait de refuge aux personnes dans le besoin.

Les combats en cours entre l'armée birmane et l'armée arakan dans le nord de l'État de Rakhine se sont propagés dans l'État voisin Chin, forçant l'ethnie Chin, à majorité chrétienne, à quitter leurs villages et à s'installer dans des camps temporaires.

Après des mois à parcourir des centaines de kilomètres, un groupe d'environ 80 chrétiens se sont installés sur un petit lopin de terre dans le canton de Hmawbi à Yangon et ont formé leur propre village.

Dirigés par Kan Lwat - un homme de 36 ans dont l'État d'origine a été bombardé lors des combats - les chrétiens ont baptisé leur nouvelle maison Baythala, selon un rapport de l' AFP.

"Cela signifie que Jésus bénissait et aidait les gens en difficulté avec cet endroit, qui sera paisible", a déclaré Kan Lwat à l'agence de presse.  

Le village est actuellement soutenu par des organisations chrétiennes et des groupes de défense des droits des Chin qui envoient de la nourriture et d'autres fournitures pendant que les villageois attendent de l'eau, de l'électricité et des fournitures pour construire des maisons. 

En raison de la pandémie COVID-19, Yangon est actuellement en crise économique. Cela rend difficile pour les migrants Chin de trouver du travail. Kan Lwat a déclaré à l'AFP qu'il espère qu'une fois la pandémie apaisée, les adultes pourront trouver un emploi et les quelque 30 enfants du village auront accès à une meilleure éducation.

«Même si nos vies ne sont pas bonnes, j'espère que mes enfants auront un avenir meilleur», a-t-il déclaré.

Le pasteur du village, Aung Far, a déclaré qu'en dépit de leurs problèmes, pouvoir vivre dans un endroit sûr, loin des bombardements d'artillerie ou des soldats, est une «aubaine».

«Même si nous voulions rentrer chez nous, nous ne pouvons pas vivre en paix car il y a encore des combats», a déclaré le pasteur.

La villageoise Hla Sein a déclaré au média international qu'elle espérait rester dans le village «pour toujours», ajoutant: «Je me sens heureuse de vivre ici. C'est un sentiment différent [que] dans mon village natal. "

Open Doors classe le Myanmar au 18e rang sur sa liste de surveillance mondiale 2021 des pays où il est le plus difficile d'être chrétien.

Le groupe note qu'en raison des combats en cours, plus de 100 000 chrétiens ont été contraints de fuir leurs maisons et vivent maintenant dans des camps où ils se voient refuser l'accès à la nourriture et aux soins de santé.

Les chrétiens convertis au Myanmar font également face à la persécution pour leur foi dans le pays à majorité bouddhiste.

Selon Open Doors, les convertis à la foi chrétienne font souvent face à la persécution et à l'ostracisation de leur famille et de leur communauté pour avoir quitté ou «trahi» le système de croyance dans lequel ils ont grandi. 

Le pasteur Langjaw Gam Seng, qui a été emprisonné en 2016 pour avoir aidé des journalistes à rendre compte du bombardement d'églises chrétiennes dans la province à majorité chrétienne de Kachin, a précédemment expliqué à la réunion ministérielle du Département d'État américain pour l'avancement de la liberté de religion en 2019 comment il avait été torturé et emprisonné par le Myanmar. fonctionnaires.

«J'ai été détenu, menotté et enchaîné pendant plus d'un mois, les yeux attachés et scellés et je n'ai pas pu voir pendant un mois entier», a déclaré Seng. «Et ils m'ont mis dans quelque chose comme un donjon pendant un mois entier et m'ont donné un minimum de nourriture.»

«J'allais dans et hors de conscience pendant plusieurs semaines», a-t-il ajouté. 

Seng a déclaré qu'il avait joué un rôle déterminant en aidant à fournir une aide aux victimes de violence et qu'il avait même aidé à enterrer les morts au milieu de la violence en cours entre l'armée birmane et les rebelles à Kachin.

«Plusieurs fois, nous avons subi la répression en raison de notre croyance en notre pays», a déclaré Seng. «Notre pays est très diversifié, multiethnique et multireligieux. Nous voulons que notre société soit plurielle et non opprimée par une seule religion d’État. »

"Je peux attester du fait qu'avec ma propre expérience, le bien-être de la société ou même de la nation dépend de la liberté dont ils jouissent", a-t-il ajouté. "Je ne veux pas qu'une autre personne subisse la même épreuve que moi. traversé."  

Après avoir visité Kachin en 2018, le pasteur du Texas, Bob Roberts, a déclaré au Christian Post que l'armée avait bombardé jusqu'à 60 églises au cours des 18 mois précédents dans la région. Il a ajouté qu'environ 20 d'entre eux ont été convertis en pagodes bouddhistes. 

«[Pour] être clair, il s'agit essentiellement de nettoyage ethnique», a déclaré Roberts à l'époque au CP. 

En décembre, le Département d'État américain a de nouveau classé le Myanmar comme «pays particulièrement préoccupant», une désignation qui met en évidence les pays qui tolèrent ou se livrent à des violations flagrantes de la liberté religieuse. 

 

CP / IMC