Dans le cadre de la campagne en cours des nationalistes hindous pour empêcher les peuples tribaux ou indigènes de l'Inde de se convertir au christianisme, un dirigeant hindou de droite a exigé que toutes les églises soient fermées dans un district de l'État central du Madhya Pradesh.

Azad Prem Singh, un dirigeant du groupe nationaliste hindou Vishwa Hindu Parishad ou du World Hindu Council, a remis un mémorandum au chef administratif du district de Jhabua, exigeant que toutes les églises soient interdites dans les zones tribales, le chien de garde international de la persécution basé aux États-Unis. Christian Concern a rapporté dimanche.

Singh a affirmé que les chrétiens se convertissaient frauduleusement en masse au christianisme. «Au cours des 70 dernières années, les missionnaires chrétiens ont converti des peuples autochtones crédules au christianisme et ont construit des églises spécifiquement sur des terres tribales protégées», a déclaré Singh. «Toutes les églises construites illégalement devraient être fermées immédiatement et des mesures devraient être prises contre tous les prêtres et pasteurs impliqués dans le processus.»

Dans le mémorandum du 11 janvier, Singh a donné 30 jours au gouvernement local pour répondre à ses demandes, menaçant d'utiliser la violence pour arrêter les activités de l'église.

En mars 2004, des violences antichrétiennes ont éclaté dans le district de Jhabua, où les tribus constituent 85% de la population.  

En novembre dernier, un groupe appelé Janajati Suraksha Manch (Tribal Security Forum) dans l'est de l'État d'Odisha a écrit au Premier ministre indien Narendra Modi et au président Ram Nath Kovind, les exhortant à exclure les peuples tribaux convertis des réserves dans les établissements d'enseignement, le gouvernement et le secteur public. emplois ainsi que d'autres protections que la constitution du pays prévoit.

«Préservez votre religion, votre culture et vos traditions», aurait déclaré à l'époque Megha Oraon, un fonctionnaire de Janajati Suraksha Manch . «Ceux qui profitent des avantages réservés aux tribus répertoriées d'autres religions devraient être arrêtés et une loi devrait être promulguée pour empêcher les gens d'en profiter.»

Selon le recensement de 2011, plus de 104 millions de personnes - soit 8,6% de la population indienne - appartiennent aux différentes tribus répertoriées dans la constitution indienne pour l'action positive, qui était prévue sur la base de leur isolement au moment de l'indépendance de l'Inde. de la domination britannique en 1947.

La plupart des tribaux ne s'identifient pas comme hindous; ils ont des pratiques religieuses diverses et de nombreux adorateurs. Cependant, le recensement du gouvernement les considère comme hindous.

On estime que 70% des 32 millions de chrétiens de l'Inde sont des Dalits (anciennement intouchables, selon le système des castes de l'Inde), et environ 20% sont des tribus. Cependant, la persécution chrétienne est répandue principalement dans les districts où les peuples tribaux sont majoritaires, car la plupart des Dalits ne soutiennent pas le parti nationaliste hindou Bharatiya Janata alors que les tribaux sont considérés comme des électeurs indécis.

John Prabhudoss, président de la Fédération des organisations chrétiennes indo-américaines d'Amérique du Nord, a précédemment déclaré au Christian Post que la victoire du BJP aux élections nationales de 2014 et sa réélection en 2019 «ont suscité un sentiment de confiance parmi le parti radical hindou. qu'ils peuvent désormais attaquer les chrétiens et les autres minorités religieuses en toute impunité et qu'ils n'ont pas à se soucier de l'application de la loi.

L'Inde est classée n ° 10 sur la liste de surveillance mondiale 2020 Open Doors des pays où il est le plus difficile d'être chrétien. Open Doors note que les convertis au christianisme d'origine hindoue sont «particulièrement vulnérables à la persécution» et sont constamment sous pression pour revenir à l'hindouisme.

CP / IMC