Dimanche, 5 decembre 2021 15:52:10

Zhang Zhan , un journaliste chrétien indépendant qui a couvert l'épidémie de COVID-19 et le verrouillage à Wuhan, en Chine , a été condamné à quatre ans de prison pour «avoir provoqué des querelles et provoqué des troubles». Agée de 37 ans, une ancienne avocate qui maintient son innocence, est détenue depuis mai dernier et serait en mauvaise santé à la suite d'une grève de la faim.

Un de ses avocats a déclaré que Zhang avait assisté au procès en fauteuil roulant et n'avait pas présenté de preuves contre elle. Les procureurs ont accusé le journaliste de «publier de grandes quantités de fausses informations» et de mener des interviews pour «agiter de manière malveillante» la pandémie. Des dizaines de personnes qui se sont rendues à Shanghai pour soutenir Zhang auraient été expulsées de la salle d'audience par la police. 

L'accusation est utilisée pour étouffer la dissidence

Le gouvernement chinois utilise la large accusation de «cueillir des querelles et de provoquer des troubles» pour gêner les dissidents, disent les critiques. L'activiste Wu Yangwei qualifie la phrase de Zhang de «trop lourde» mais pas surprenante. «Ce régime repose sur deux piliers: le mensonge et le pouvoir», dit-il. «Il dissimule la vérité sur la pandémie avec des mensonges afin qu'il puisse continuer son règne… et utilise le pouvoir pour intimider et faire taire les gens ordinaires, et de lourdes peines (pour punir) les gens qui n'ont pas peur de l'intimidation.»

Au printemps dernier, Zhang s'est rendu à Wuhan pour couvrir l'épidémie de COVID-19, y compris les conditions des patients et des citoyens mis en quarantaine. En mai, la dernière vidéo qu'elle a publiée mentionnait «l'intimidation et les menaces» gouvernementales, et en juin, elle avait été détenue et renvoyée à Shanghai. Selon Amnesty International , le journaliste a été gavé et enchaîné après avoir entamé une grève de la faim et souffre désormais de maux de tête et d'autres maladies.

L'ami de Zhang Li Dawei décrit avoir averti le journaliste de se rendre à Wuhan, mais dit qu'elle était déterminée à trouver et à dire la vérité. «Elle est une chrétienne fidèle et a dit que c'était la volonté de Dieu», dit Li. Un avocat qui a rendu visite à Zhang en détention a dit qu'elle avait demandé une Bible et cité 1 Corinthiens 10:13 , au sujet de la tentation endurée avec l'aide de Dieu.

Le monde réagit à la condamnation de Zhang Zhan

Un habitant de Wuhan qui a tenté en vain d'observer le procès de Zhang a déclaré que le journaliste «est celui qui paie le prix le plus élevé pour Wuhan, un prix du sang et des larmes, de la santé et de la vie. Zhang Zhan est incroyablement déterminé pour la vérité et la foi. »

Le secrétaire d'État américain Mike Pompeo a publié une déclaration condamnant «les poursuites et la condamnation simulées» de Zhang et appelant à sa libération immédiate. Citant les restrictions et la manipulation du gouvernement communiste chinois, Pompeo écrit: «Le reste du monde s'est fortement appuyé sur des rapports non censurés de journalistes citoyens comme Zhang pour comprendre la vraie situation à Wuhan.» Il ajoute que l'Amérique soutiendra toujours la liberté d'expression des citoyens chinois . 

Les militants des droits de l'homme affirment que les responsables chinois utilisent la pandémie pour supprimer davantage le partage d'informations via divers médias, y compris Internet.

L'ambassade britannique à Pékin a déclaré que le cas de Zhang «soulève de sérieuses préoccupations concernant la liberté des médias en Chine», notant qu'elle est «l'une des 47 journalistes au moins en détention». La Chine est en tête du monde en matière d'emprisonnement de journalistes, et le Comité pour la protection des journalistes affirme qu'environ la moitié des personnes actuellement en détention sont des musulmans ouïghours rapportant sur l'oppression au Xinjiang.

CL / IMC

 

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