Mercredi, 27 janvier 2021 06:33:37

Deux familles nord-coréennes ont prié silencieusement sur le sol de la prison, s'assurant de garder les yeux ouverts. Un autre détenu, un vétéran du système de goulag de Kim Jong-il, leur a demandé s'ils avaient peur.

«Non», a répondu l'une des mères. «Jésus nous regarde.»

 

Le détenu s'est mis à pleurer, connaissant le sort qui les attendait. Le lendemain, ils ont été envoyés au camp de prisonniers politiques de Chongjin Susong et n'ont plus été entendus depuis.

Mais ailleurs dans le centre de détention provisoire du comté d'Onsong, cependant, un autre prisonnier chrétien a fermé les yeux. Après avoir avoué qu'il était en prière, ses codétenus l'ont agressé collectivement, craignant qu'il ne leur cause des ennuis.

Ce ne sont là que quelques-unes des histoires déchirantes racontées dans un rapport de 2020 sur la persécution religieuse en Corée du Nord. Inédit dans sa portée, il est tiré des témoignages de 117 transfuges, croisés avec des données connues.

Produit par la Korea Future Initiative (KFI), Persecuting Faith révèle 273 victimes documentées, dont 76 sont toujours dans le système pénal nord-coréen. Il nomme 54 auteurs individuels, dont 34 avec des informations d'identification.

KFI espère que ces informations informeront les futures sanctions de Global Magnitsky, appliquées contre des auteurs de violations des droits humains par les États-Unis et d'autres pays occidentaux.

Tiré d'expériences s'étendant de 1990 à 2019, le rapport de KFI répertorie de nombreuses violations. Il s'agit notamment de 36 cas de punition infligés à des membres de la famille, 36 cas de torture et 20 exécutions. Les femmes et les filles représentent 60% des victimes.

Et les chrétiens sont emprisonnés de manière disproportionnée - de loin.

Open Doors, qui a classé la Corée du Nord n ​​° 1 de sa liste de surveillance mondiale pendant 19 années consécutives, estime qu'il y a 300 000 chrétiens dans la population de 25 millions d'habitants. Des dizaines de milliers d'entre eux occupent le goulag.

Sur les 273 victimes de KFI, les chrétiens totalisent près de 80%: 215 cas.

Le chamanisme, la religion populaire de la Corée du Nord qui est également persécutée par le régime, représente tout sauf deux des autres.

KFI s'identifie comme «non religieux, mais pas laïc».

«Le rapport confirme ce que les chrétiens pensaient déjà de la persécution en Corée du Nord», a déclaré James Burt, directeur de la stratégie de KFI et co-auteur du rapport.

«Mais il le décompose également davantage, pour donner une compréhension granulaire de la façon dont le gouvernement traite la religion.»

Dans le passé, certains témoignages de victimes se sont avérés faux ou embellis. Compte tenu du manque d'accès, beaucoup est difficile à vérifier. Mais souvent, des histoires similaires sont entendues encore et encore.

La majorité des violations sont des arrestations, des détentions, des emprisonnements et des interrogatoires arbitraires - dont plusieurs sont subies par les mêmes individus. Ceux-ci sont liés à 85 lieux physiques - dont 10 sont des établissements pénitentiaires en Chine - cartographiant la géographie d'un pays auquel peu sont autorisés à accéder. Et le rapport détaille les organismes gouvernementaux nord-coréens qui supervisent son réseau de programmes de police secrète et d'informateurs citoyens.

KFI a également obtenu l'accès à des documents internes qui fournissent la philosophie derrière la répression.

«Les impérialistes américains ont utilisé la religion comme un outil pour envahir notre pays dans le passé», déclare le système d'orientation transcendantale du Parti des travailleurs coréens. «Et aujourd'hui, ils complotent vicieusement pour répandre la religion pour… écraser notre république.»

Jan Vermeer, le pseudonyme utilisé par le directeur de la communication d'Open Doors Asia, a apprécié le travail de documentation de KFI.

Mais il souhaitait pousser plus loin le «pourquoi» de la persécution.

La Corée du Nord retrace officiellement son affrontement avec le christianisme jusqu'à 1866, lorsqu'elle décapita un missionnaire arrivé avec un navire de la marine américaine cherchant à ouvrir des relations commerciales.

Mais en 1907, il y eut un renouveau chrétien dans l'actuelle capitale de Pyongyang. Et les chrétiens sont devenus très populaires pour leur résistance à l'occupation japonaise, refusant d'adorer l'empereur. En 1945, lorsque la péninsule coréenne a été divisée par l'occupation soviétique et américaine, il y avait 500 000 chrétiens en Corée du Nord - y compris les deux parents de Kim Il-sung, le fondateur communiste.

Né en 1912, Kim continuerait à marquer sa naissance comme le point de division de l'histoire, imitant le rôle de Jésus dans le calendrier occidental. S'engageant dans la quasi-déification, sa parole est devenue loi.

Le culte de la personnalité s'est poursuivi avec son fils, Kim Jong-il, et son petit-fils, l'actuel dirigeant Kim Jong-un, inculqué dès les premiers niveaux de l'éducation.

L'avant-propos de KFI est écrit par Ju Il-lyong, un militant des droits humains en exil qui a témoigné devant le président Donald Trump lors de la conférence ministérielle de 2019 pour l'avancement de la liberté de religion . Dans le rapport, il décrit deux histoires apprises en grandissant en Corée du Nord.

Dans l'un, un missionnaire américain a gravé à l'acide le mot «voleur» sur le front d'un enfant qui cueillait une pomme dans son verger. Dans l'autre, un père a été honoré d'avoir couru dans sa maison en feu pour sauver les portraits de Kim Il-sung et de son fils, sacrifiant sa fille pour le bien des dirigeants suprêmes.

«Souvent, nous considérons la Corée du Nord comme un pays étrange dirigé par une lignée de dictateurs fous», a déclaré Vermeer. "Mais ce sont des gens très intelligents qui n'ont laissé aucune place à aucun type de religion, car cela libérerait les gens dans leur esprit."

Certains essaient.

Un exemple (non fourni par Vermeer) concerne un ancien chercheur agricole nord-coréen qui s'est heurté au gouvernement en plaidant pour la propriété privée des terres. Après avoir déménagé en Corée du Sud, il est devenu un chrétien, et maintenant des ballons d'ingénieurs pour traverser la frontière et publier leur contenu juste au bon endroit et à la bonne altitude.

«Ce sont les missionnaires chrétiens qui m'ont tendu des mains secourables lorsque j'étais en crise et que j'avais de graves problèmes», lit-on dans sa brochure. «À travers eux, j'ai découvert que leur croyance est totalement contraire à ce qu'on m'a dit en Corée du Nord.

"Ils prêchent" l'amour "et nous disent de nous aimer au point d'aimer votre ennemi ... Nous devons nous aimer, Corée du Nord et Corée du Sud."

Mais de l'autre côté de la frontière, la possession de tels matériaux dans le nord peut être accablante. De nombreuses anecdotes dans le rapport du KFI décrivent la Bible ou la littérature chrétienne comme la preuve qui a conduit à l'emprisonnement. Un Nord-Coréen a été lié à un pieu et exécuté devant 1 000 personnes sur un marché en plein air.

Certains chrétiens ont fui à la recherche de la liberté religieuse, a déclaré Burt. Mais c'est loin d'être la seule cause. La pauvreté, la famine et une culture de misogynie et de harcèlement sexuel ont conduit des milliers de Nord-Coréens à se faufiler ou à corrompre leur chemin à travers les patrouilles frontalières en Chine.

Et une fois qu'ils ont traversé la frontière - cherchant une route détournée vers la Corée du Sud, beaucoup finissent comme esclaves sexuels de pauvres fermiers dans un monde souterrain illégal qui génère 105 millions de dollars par an.

«Il y a deux types de personnes qui les prennent», a déclaré Ed Brown, secrétaire général américain de Stefanus, une organisation chrétienne norvégienne qui prône la liberté de religion ou de conviction.

«Des trafiquants d'êtres humains abusifs et des chrétiens - qui risquent leur vie pour les déplacer d'un refuge à un autre, puis hors de Chine.»

Stefanus a produit Saved: Escape from Kim's Regime , pour raconter leur histoire. Sélection officielle du Festival international du film et de la musique chrétienne 2019, il présente le travail de Helping Hands Korea (HHK), qui vient en aide aux Nord-Coréens vulnérables depuis 1996.

En plus de participer au chemin de fer souterrain moderne, HHK envoie également des graines en Corée du Nord, afin que les personnes de la classe la plus basse du système de classe sociale songbun - qualifiées d '«hostiles» par le régime et privées d'accès aux marchandises centralisées puissent cultiver leurs propres cultures.

Stefanus soutient ce travail - et d'autres programmes qui ne peuvent pas être nommés - pour bâtir une société civile naissante en Corée du Nord.

Ils veulent que la nation soit prête, quand la liberté viendra.

Une approche différente est adoptée par Reah International, qui cherche à connecter les chrétiens avec des opportunités de servir le peuple nord-coréen. Sa méthode d'engagement facilite l'aide humanitaire, l'éducation et le développement économique - en coopération avec le gouvernement.

«Ceux qui peuvent apporter un changement durable en Corée du Nord sont les Nord-Coréens», a déclaré Janice Yoon, coordinatrice de la communication de Reah.

«Notre approche nous permet d'alléger la souffrance, de réduire leur isolement et de fournir des récits différents à leurs préjugés, alors que nous construisons des relations au fil du temps.

Il peut y avoir une tension entre le travail de justice de la défense des droits de l'homme, a dit Yoon, et le ministère humanitaire et spirituel axé sur la miséricorde. Mais il ne doit pas en être ainsi. Même s'il y a un désaccord passionné sur les meilleures approches, chacune peut être un bras du corps du Christ.

Le KFI «non laïque» est d'accord.

«Les droits de l'homme ne sont pas seulement une question d'enquête et de documentation, c'est l'intégration sociale et le soutien», a déclaré Burt. «Les groupes qui aident ces victimes sont extrêmement importants et constituent une partie essentielle du travail.»

Mais selon le rapport de KFI, la documentation est essentielle.

«Nous n'avons pas seulement documenté les violations, mais aussi les auteurs», a-t-il déclaré. «Nous recueillons des données et les mettons constamment à jour, afin que personne ne puisse prétendre ne pas savoir ce qui se passait.»

Les anecdotes du rapport - seul le volume 1, selon KFI - en disent long.

En 2018, un homme de 38 ans a été détenu dans le centre de détention du ministère de la Sécurité d'État de la province de Pyongan du Nord. En regardant dans la cellule du prisonnier, un agent correctionnel a demandé: «Pourquoi avez-vous fait ce que l'État interdit?»

Le prisonnier, dont le crime était de posséder une Bible, a répondu: «Je voulais juste savoir par moi-même.

CT / IMC

 

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