Dimanche, 29 novembre 2020 15:07:03

Pan Yinbao, un prêtre de Yingtan avec l'église officielle soutenue par l'Association patriotique catholique contrôlée par Pékin, s'entretient avec un fidèle devant l'église de Yingtan, province du Jiangxi, Chine le 25 mars 2018. Reuters

Un accord entre le Vatican et la Chine sur la nomination des évêques a été prolongé de deux ans. 

Un accord provisoire a été signé par le gouvernement du Vatican et de la Chine le 22 septembre 2018, permettant au Vatican de nommer des évêques pré-approuvés par Pékin.

L'accord a vu le Pape reconnaître pour la première fois la légitimité de sept évêques chinois nommés par Pékin sans l'approbation du Vatican.

Un communiqué du Vatican jeudi a confirmé que les deux parties ont convenu de prolonger de deux ans la "phase de mise en œuvre expérimentale" de l'accord.

<< Le Saint-Siège considère que l'application initiale de l'accord - qui est d'une grande valeur ecclésiale et pastorale - a été positive, grâce à une bonne communication et coopération entre les parties sur les questions convenues, et entend poursuivre un dialogue ouvert et constructif pour le bien de la vie de l'Église catholique et le bien du peuple chinois », dit le communiqué.

Le secrétaire d'Etat du Vatican, le cardinal Pietro Parolin, s'est dit "satisfait" des développements, mais espère "des améliorations concernant le fonctionnement des termes de l'accord".

"Nous ne pensons pas que l'accord puisse résoudre tous les problèmes en Chine", a-t-il ajouté.

"Il y a des règlements qui s'imposent et qui concernent toutes les religions, et certainement aussi l'Église catholique."

Il y a environ 12 millions de catholiques en Chine qui sont divisés entre une église clandestine fidèle au Vatican et l'Association catholique patriotique chinoise supervisée par l'État.

Les catholiques, comme d'autres chrétiens en Chine, continuent de subir la persécution et l'ingérence de l'État, y compris les raids et les détentions. 

Un rapport plus tôt cette année de la Commission exécutive du Congrès des États-Unis sur la Chine a conclu que les catholiques chinois n'ont subi «une persécution croissante» qu'au cours des deux dernières années depuis la signature de l'accord initial.

Quelques mois avant la conclusion de l'Accord provisoire en 2018, la Chine a resserré sa réglementation sur les affaires religieuses pour "freiner l'extrémisme" et "résister à l'infiltration". 

La réglementation mise à jour interdit l'enseignement non autorisé de la religion et les voyages à l'étranger pour participer à des formations ou à des réunions.

Au moment de l'accord de 2018, le cardinal Joseph Zen de Hong Kong l'a qualifié de "trahison" et a accusé le Vatican de "vendre l'Église catholique en Chine".

Une répression continue des églises en Chine a entraîné la démolition de centaines de bâtiments d'églises ou le retrait de leur croix. 

Plus tôt cette année, Human Rights Watch (HRW) a déclaré que les autorités chinoises "n'ont fait preuve d'aucune pitié particulière envers le clergé catholique depuis l'accord Chine-Saint-Siège de 2018", et a appelé le pape François à "dénoncer la persécution religieuse de la Chine".

"Il est clair que peu de choses se sont améliorées pour des millions de catholiques en Chine", a déclaré HRW. 

CT / IMC