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Une pilote missionnaire américaine de 40 ans livrant des fournitures de COVID-19 à des villages reculés est décédée mardi dans un accident d'avion en Indonésie.

Joyce Lin, pilote de la Mission Aviation Fellowship (MAF), transportait des kits de test rapide et des fournitures scolaires dans un village de Papouasie, la province la plus à l'est de la vaste chaîne insulaire. Elle a décollé de la ville de Sentani à 6 h 27 et a fait un appel de détresse deux minutes plus tard, a déclaré le porte-parole du MAF, Brad Hoaglun. Une équipe de recherche et de sauvetage a découvert que son avion Kodiak 100 s'était écrasé sur le lac Sentani à proximité et a récupéré son corps à environ 40 pieds sous l'eau, selon la police locale.

Lin était une pilote expérimentée et une instructrice de vol certifié. Elle a effectué son premier vol solo pour MAF en mars. Autorisée à se rendre dans 20 villages (sur environ 150 desservis par MAF), elle a dirigé la campagne pour acheter du savon pour les missionnaires et les travailleurs humanitaires confrontés à la menace du coronavirus et transporté des médicaments, des tests COVID-19 et des équipements de protection individuelle dans la région.

"Nous ressentons un grand sentiment de perte, mais aussi un grand sentiment de réconfort, car Joyce faisait ce qu'elle aimait faire et elle était fidèle à l'appel que Dieu avait placé sur sa vie", a déclaré David Holsten, président de MAF. Christianisme aujourd'hui . «Elle a donné sa vie au service du Seigneur d'une manière qui a eu un impact sur les autres.»

MAF n'a pas eu d'accident mortel depuis 23 ans, a déclaré Holsten. Les autorités de l'aviation civile enquêtent sur la cause de l'accident. Il n'y avait pas d'autres passagers à bord en raison des restrictions de vol liées aux coronavirus, selon Hoaglun. Les déplacements restent limités en Indonésie, mais la MAF est autorisée à transporter des marchandises et des personnes confrontées à des urgences médicales.

Diplômé du Massachusetts Institute of Technology et du Gordon-Conwell Theological Seminary, Lin avait planifié et formé pour devenir pilote missionnaire pendant une décennie. Elle a effectué un premier stage chez MAF en 2010, a obtenu sa licence commerciale en 2015 et a déménagé en Papouasie en 2019.

«C'était incroyable de débarquer le Kodiak par moi-même pour la première fois», a-t-elle écrit dans une lettre de soutien en décembre. «C'est l'avion de mes rêves depuis que j'ai découvert l'aviation de mission. J'ai fait atterrir le Kodiak sur des pistes d'atterrissage pavées et non asphaltées et j'ai pratiqué les procédures d'urgence.

Lin a grandi au Colorado et au Maryland, fille d'immigrants chrétiens taïwanais. Elle est devenue chrétienne lorsqu'elle était enfant grâce à un programme de sensibilisation dans une église évangélique locale. Après avoir obtenu un diplôme en informatique du MIT et travaillé dans l'informatique pendant une décennie, Lin s'est senti appelé au ministère. À Gordon-Conwell, elle découvre l'aviation missionnaire: un métier qui combine ses intérêts pour l'aviation, ses compétences en informatique et son appel au service chrétien.

Elle a été immédiatement convaincue de l'appel de Dieu et a réorienté sa vie autour de l'objectif de devenir pilote missionnaire. En plus du ravitaillement en vol aux missionnaires et aux travailleurs humanitaires en Papouasie, elle a aidé à mettre en place et à entretenir un système informatique pour leur donner accès à Internet.

En décembre, Lin a défendu le travail des missionnaires dans une lettre à ses amis et à sa famille aux États-Unis.

«Avant que quiconque ne s'oppose au fait que les chrétiens ou les occidentaux changent la façon dont les autres vivent», écrit-elle, «il est important de savoir que la Papouasie n'était pas un paradis tropical avant l'arrivée des missionnaires chrétiens. Les tribus papoues vivaient pour s'entre-tuer. … Les gens vivaient dans la peur constante des autres tribus et du monde des esprits.

Lors de l'un de ses premiers vols pour MAF, Lin a dû se dérouter vers Wamena, la plus grande ville des hautes terres de Papouasie, à cause du mauvais temps. À l'aéroport, elle a découvert une femme qui avait besoin d'un vol d'évacuation d'urgence pour une intervention chirurgicale majeure. Tous les vols ont été annulés en raison du verrouillage du COVID-19, mais Lin a été autorisé à transporter la femme à Sentani.

Lin a vu cela comme une preuve que Dieu l'utilisait.

«Il y a un verset célèbre que les chrétiens aiment citer de Romains 8:28», a-t-elle écrit , «qui dit que Dieu est capable de travailler toutes choses ensemble pour le bien de ceux qu'il a appelés selon son dessein. En repensant à ma vie, cela a été cool de voir les nombreuses façons dont ce verset a été vrai dans cet appel à servir en Indonésie.

Mardi, un petit mémorial de roses rouges a été laissé sur la piste dans le village des hautes terres où Lin devait atterrir. «Pilot Joyce Lin», disait une carte, «jusqu'à ce que nous nous revoyions.»

Lin laisse dans le deuil ses parents et ses deux sœurs.

 

CT / IMC